Ängste bei Kindern sind mehr als nur Kindersorgen – hier finden Sie Hilfe

Elternschaft kann eine unglaubliche Reise sein, aber sie ist definitiv nicht ohne ihre Herausforderungen. Und obwohl wir davon ausgehen können, dass es Zeiten gibt, in denen wir und unsere Kinder Stress oder Ängste empfinden, kann es einen Wendepunkt geben, an dem sich die typischen Sorgen zu etwas Ernsterem entwickeln. Es ist nicht immer klar, wie man einem Kind mit Ängsten helfen kann und wann man eingreifen muss.

„Angst ist ein normaler und notwendiger Teil der menschlichen Erfahrung“, sagt Caroline Danda, PhD, eine klinische Psychologin, gegenüber fafaq. „Manchmal jedoch, anstatt unsere Angst als ein Zeichen zu interpretieren, aufmerksam zu sein und Informationen zu sammeln, um vorbereitet zu sein, löst die Angst das Kampf-Flucht-Frost-System aus, was zu Wutanfällen, Trotz, Vermeidung und Abschaltung führt.“

Aber woher wissen wir, wann das, was unsere Kinder erleben, normal ist, wann wir eingreifen sollten und wie wir Kindern mit Angstzuständen helfen können? Hier ist, was die Experten sagen.

Wie unterscheidet sich Angst von typischer Kinderangst?

Sorgen und Stress gehören zum Leben, und jeder Mensch wird mindestens einmal im Leben das eine oder das andere spüren. Aber woher wissen Sie, ob das, was Ihr Kind erlebt, mehr ist als die typischen Sorgen und Ängste? Der Schlüssel liegt darin, wie sehr die Sorgen oder Ängste das Leben Ihres Kindes beeinträchtigen.

„Ängste können über die typischen Kindersorgen hinausgehen, wenn sie das tägliche Leben eines Kindes erheblich beeinträchtigen, übermäßigen Kummer verursachen oder zu körperlichen Symptomen führen“, erklärt Dr. Caroline Fenkel, DSW, LCSW, Expertin für psychische Gesundheit bei Jugendlichen und Chief Clinical Officer bei Charlie Health gegenüber fafaq. „Anhaltende Angst, die über mehrere Wochen anhält und die normalen Aktivitäten stört, ist ein Grund zur Sorge.

Dr. Danda stimmt zu und fügt hinzu, dass eine typische Angst bei Kindern „auf Beruhigung und Unterstützung anspricht“. Er fügt hinzu: „Problematische Ängste treten auf, wenn sie anhaltende Beeinträchtigungen verursachen und intensiver sind oder länger als erwartet andauern. Im Wesentlichen sind Häufigkeit, Intensität, Dauer und Beeinträchtigung Anzeichen dafür, dass Ängste oder andere psychische Probleme problematisch sind.“

Diese Unterscheidung wird von den Centers for Disease Control and Prevention (CDC) unterstützt, die auch darauf hinweisen, dass bei einem Kind eine Angststörung diagnostiziert werden kann, wenn seine Angst und sein Stress das häusliche Leben, die Schule oder die Sozialisation beeinträchtigen. Nach Angaben der CDC wurde bei 9,4 % der Kinder zwischen 3 und 17 Jahren im Zeitraum 2016-2019 eine Angststörung diagnostiziert.

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Die American Psychological Association (APA) warnt zwar, dass die Angst bei Kindern in den letzten Jahren zugenommen hat, weist aber auch darauf hin, dass eine frühzeitige Betreuung und Behandlung „einen enormen Unterschied in der Entwicklung ihres Lebens machen kann.

Um das zu erreichen, müssen wir jedoch wissen, worauf wir zuerst achten müssen.

Anzeichen dafür, dass Ihr Kind unter Angstzuständen leidet

„Die auffälligsten Symptome von Angst bei Kindern sind ein übermäßiges Streben nach Sicherheit, viele Was-wäre-wenn-Fragen und Angst vor Dingen, die so weit gehen, dass sie versuchen, Situationen oder Erfahrungen zu vermeiden“, fügt Dr. Danda hinzu. „Reizbarkeit, Trotz und Wutausbrüche können ebenfalls Symptome von Angst sein.

Ängste bei Kindern können sich auch körperlich äußern, erklärt Kelsey M. Latimer, PhD, klinische Psychologin und Krankenschwester, gegenüber fafaq. Dazu gehören „Schlafstörungen, veränderter Appetit und die Tatsache, dass sie nicht mehr so viel Zeit mit anderen verbringen wollen wie früher“.

Die Herausforderung für Eltern, deren Kinder unter Angstzuständen leiden, besteht darin, dass es nicht immer einfach ist, festzustellen, ob es sich bei diesen Anzeichen um Angstzustände oder andere Probleme handelt, vor allem, wenn man sich die körperlichen Anzeichen ansieht – und ein Kind wird auch nicht unbedingt in der Lage sein, die beiden miteinander zu verbinden.

„Da sich Kinder emotional und kognitiv noch in der Entwicklung befinden, sind sie oft nicht in der Lage, das, was sie denken oder fühlen, in Worte zu fassen“, erklärt Dr. Latimer. „Sie brauchen vielleicht Hilfe, um ihre Sorgen um die Noten mit der Tatsache in Verbindung zu bringen, dass sie jeden Morgen Kopfschmerzen haben, wenn sie sich für die Schule fertig machen.“

Dr. Fenkel nennt weitere Anzeichen, die darauf hindeuten, dass Ihr Kind unter Ängsten leidet, z.B:

  • Körperliche Symptome wie Bauchschmerzen, Kopfschmerzen, Muskelverspannungen oder Müdigkeit.
  • Reizbarkeit, wie Stimmungsschwankungen. „Es ist, als ob sie einen schweren emotionalen Rucksack tragen“, sagt sie.
  • Vermeidungsverhalten, wie das Vermeiden bestimmter Aktivitäten oder Situationen, die die Angst verstärken könnten.
  • Schlafstörungen können sich in Schwierigkeiten beim Einschlafen oder Durchschlafen äußern.

Wie man einem Kind mit Ängsten helfen kann

„Zunächst würde ich die Eltern ermutigen, auch zu sich selbst freundlich zu sein“, sagt Dr. Latimer. „Nur weil Ihr Kind ängstlich ist, heißt das nicht, dass Sie ein schlechtes Elternteil sind oder dass Sie etwas falsch gemacht haben.

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Dr. Fenkel stimmt dem zu und fügt hinzu, dass Eltern, die bei ihrem Kind Ängste bemerken, am besten erst einmal innehalten und sich über Ängste in der Kindheit informieren sollten. „Nehmen Sie sich etwas Zeit, um zu verstehen, was bei Kindern mit Ängsten vor sich geht“, sagt sie. „Es ist, als ob Sie sich über ein Thema informieren, das Ihnen hilft, Ihr Kind besser zu unterstützen.

All dies trägt dazu bei, dass Sie in der Lage sind, mit Ihrem Kind über Ängste zu sprechen, was ein wichtiger Schritt zur Unterstützung ist. Sobald Sie bereit sind, mit Ihrem Kind zu sprechen, sollten Sie „Ihre Ohren anlegen“, wie Lehrer sagen, um einen sicheren Raum zu schaffen.

„Hören Sie Ihrem Kind aufmerksam und unvoreingenommen zu. Manchmal kann schon ein gutes Gespräch bei einem Keks wahre Wunder bewirken“, erklärt Dr. Fenkel. Zu den weiteren Taktiken und Tipps gehört die Verwendung von „Ich“-Aussagen wie „Ich bin besorgt“, um auszudrücken, wie Sie sich fühlen, was dazu beiträgt, die Dinge freundlich und ohne Vorwürfe zu halten, sagt Dr. Fenkel. „Und vergessen Sie nicht, offene Fragen zu stellen, damit Ihr Kind weiß, dass Sie wirklich an seinen Gedanken und Gefühlen interessiert sind. Auf diese Weise schaffen Sie einen warmen und unterstützenden Raum für ein Gespräch von Herz zu Herz.“

Eine Sache, die Eltern auf keinen Fall tun sollten, wenn sie über die Ängste ihrer Kinder sprechen, ist, deren Gefühle abzutun, warnt Dr. Danda.

„Die schlechteste Art, auf Ängste zu reagieren, ist, ihnen zu sagen, dass es keine große Sache ist, oder ihnen ein schlechtes Gewissen einzureden, weil sie Angst haben“, erklärt der Arzt. Kinder suchen sich ihre Angst nicht aus, sie taucht einfach auf. Die Verwendung von Wörtern wie „sollten“ und „müssen“ (z.B. „Sie müssen sich beruhigen“) führt oft dazu, dass sich die Kinder noch schlechter fühlen und sich verteidigen.

Dr. Fenkel schlägt vor, dass Eltern stattdessen lernen, langsamer zu werden und in Momenten der Angst zur Ruhe zu kommen, wenn sie können. „Schaffen Sie Gelegenheiten, die zur Beruhigung beitragen, indem Sie ihnen sagen: ‚Lass uns eine Minute Pause machen, dann können wir es herausfinden'“, erklärt sie.

„Ebenso können Sie ihnen sagen: ‚Ich werde jetzt ein paar Mal tief durchatmen und dann können wir die nächsten Schritte überlegen‘, und sie folgen Ihnen vielleicht“, fährt sie fort. „Manche Kinder freuen sich über eine Umarmung oder ein paar Minuten Kuscheln, bevor sie die Situation weiter besprechen.

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Dr. Latimer stimmt dem zu und fügt hinzu, dass es einen großen Unterschied macht, wenn man mit Kindern spricht: „Begeben Sie sich auf ihre Ebene, setzen Sie sich mit ihnen zusammen und gehen Sie vielleicht in ihren Raum, in dem sie sich sicher fühlen. Vielleicht führen Sie das Gespräch in ihrem Zimmer oder setzen Sie sich draußen an einen Ort mit wenig Stimulation und wenig Ablenkung.“ Sie erklärt, dass die Beachtung dieser Dinge „sicherstellt, dass die Umgebung selbst für ein offenes Gespräch und Sicherheit geschaffen ist“.

Wie Sie Hilfe und Ressourcen für Angstzustände bei Kindern finden

Eltern, die Hilfe oder Ressourcen für ihr Kind suchen, das unter Ängsten leidet, können verschiedene Wege einschlagen, sagt Dr. Latimer.

Sie empfiehlt, sich an die Schule Ihres Kindes zu wenden, nicht nur, um sie auf die Ängste Ihres Kindes aufmerksam zu machen, sondern auch, weil sie vielleicht helfen können, die Ängste zu lindern. „Es gibt verschiedene Methoden zur Bewältigung dieses Problems, die von schulischen Anpassungen bis hin zur Unterbringung in Sonderschulprogrammen reichen können, um sicherzustellen, dass das Kind dabei unterstützt wird, die Schule zu einem möglichst sicheren Ort für es zu machen“, erklärt sie. „Einige Schulen bieten auch Beratung und/oder Gruppentherapie an.

Weitere Ressourcen können Gespräche mit dem Kinderarzt oder Hausarzt Ihres Kindes sein, und auch eine Therapie kann für einige von ihnen von Nutzen sein. „Eine Therapie kann sich darauf konzentrieren, ungünstige Denkweisen zu verändern, Bewältigungstechniken zu entwickeln, um das eigene Nervensystem zu regulieren (z.B. tiefes Atmen, Erdungsübungen, positive Selbstgespräche usw.) und vieles mehr. teilt Dr. Latimer mit. „Darüber hinaus kann Ihr Hausarzt oder Psychiater bei der Erörterung möglicher medikamentöser Optionen helfen, die ebenfalls dazu beitragen können, das Gehirn zu regulieren, so dass die Person weniger in der Lage ist, zu kämpfen oder zu flüchten, und eher in der Lage ist, die erlernten Bewältigungstechniken anzuwenden.“

Die Bewältigung von Angstzuständen bei unseren Kindern kann eine große Herausforderung sein, aber wenn man weiß, worauf man achten muss, wie man helfen kann und wann man sich an Fachleute wenden sollte, kann sich jeder unterstützt fühlen. Und das ist immer eine gute Sache.

Bildquelle: Getty / Dima Berlin