A’ja Wilson ist stolz auf ihren US-Basketballteam-Platz – und auch auf ihre Arbeit abseits des Platzes

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A’ja Wilson ist eines der jüngsten Mitglieder des US-amerikanischen Frauenbasketballteams, einer Gruppe von Spielern, die von der WNBA ausgewählt wurden, um an Weltmeisterschaften und olympischen Turnieren teilzunehmen. Kurznachrichten: Sie haben sechs olympische Goldmedaillen in Folge (1996 bis 2016) gewonnen – eine Aufgabe, die noch nie eine Gruppe weiblicher Spielerinnen weltweit erfüllt hat, und ein weiterer Sieg, nachdem sie die Siebener-Serie der US-Männer verloren haben. A’ja, eine 23-jährige Stürmerin der WNBA in Las Vegas Aces und die führende Basketballspielerin in South Carolina für höchste Karrierepunkte, erklärte gegenüber fafaq im Hauptquartier von Nike in New York, dass die Auswahl für die Nationalmannschaft etwas ganz Besonderes sei ist stolz auf.

Wie A’ja Fafaq sagte, wird sie ein Schwamm und nimmt Unterricht von „zukünftigen Hall-of-Farmern“ in sich auf, die sie daran erinnern, wie wertvoll jedes Spiel ist. „Ich habe noch nie das Spiel um die Goldmedaille gespielt“, sagte sie über die Olympischen Spiele, aber diese Spieler, Größen wie Sue Bird von Seattle Storm und Diana Taurasi von Phoenix Mercury, sagen A’ja immer: „Wir werden das Beste für alle herausholen, weil USA ist über unsere Truhen. „

Die Spieler werden erst im Frühjahr herausfinden, wie die olympische Mannschaft aussehen wird, und trotz der Tatsache, dass das Team USA aufgrund seines FIBA-Weltcupsiegs 2018 bereits einen Liegeplatz in Tokio 2020 errungen hat, wird dieser Pool von Frauen zur Olympiade aufbrechen Qualifikationsturnier in Serbien im Februar. Zur Vorbereitung versucht A’ja nur, mental im Moment zu bleiben, Spaß zu haben und, wie sie sagte, die beste Teamkollegin zu sein, die sie kann. Sie bleibt körperlich in Form und sorgt dafür, dass sie sich nach dem Training und Spielen wieder richtig erholt (sie verwendet speziell NormaTec-Stiefel). „Wie auch immer“, sagte sie, „ich bin einfach so glücklich, in diesem Pool zu sein, um auf diesem Niveau mithalten zu können.“

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A’ja Off the Court: Aufbau einer gemeinnützigen Organisation für legasthene Kinder

A’ja versucht ihr Bestes auf und neben dem Platz. „Ich wusste, dass ich als Profisportlerin das Spiel so verändern wollte, dass es mir, aber auch anderen Menschen, zugute kommt“, sagte sie. Genau das hat sie mit der A’ja Wilson Foundation getan, einer gemeinnützigen Organisation, die 2019 gegründet wurde und Ressourcen zur Verfügung stellt und Menschen mit Legasthenie Möglichkeiten bietet. Als A’ja aufwuchs, hatte sie Mühe, große Textblöcke zu lesen. Sie wurde erst im zweiten Jahr der High School diagnostiziert, versteckte es aber trotzdem vor den meisten Kollegen und Teamkollegen. Und es war nicht bis 2018, dass in einem persönlichen Aufsatz veröffentlicht in Spielertribüne, sie sprach öffentlich darüber.

In dem Aufsatz diskutierte A’ja mit Klassenkameraden über ihre Angst vor dem „Popcorn-Lesen“ und die Tatsache, dass sie immer vorschlug, in die gleichen Restaurants zu gehen (nämlich Chick-fil-A), damit die Leute um sie herum nicht mussten Sieh zu, wie sie über ihre Worte stolpert. „Wenn wir lange Passagen aus Büchern lesen müssten, würde ich nur – ich würde es bekommen gemischt. Ich bin mir nicht sicher, wie ich es sonst erklären soll „, schrieb sie.“ In einer Minute würde ich es verstehen, in der nächsten Minute würde ich mich umdrehen. „

Aber A’ja verriet, dass sie, nachdem ihre College-Trainerin, Dawn Staley, vor dem Spielen ihre Übungen aus der Bibel lesen ließ, begann, sich bei ihrer Legasthenie besser zu fühlen. Und, sagte sie zu Fafaq, als ihr Aufsatz veröffentlicht wurde, stellte sie fest, dass sie nicht allein war. Menschen mit ähnlichen Kämpfen und Eltern von legasthenen Kindern streckten die Hand aus. Dies wiederum brachte sie dazu, die gemeinnützige Organisation mit Hilfe ihrer eigenen Eltern zu starten. Es gehe nicht nur um Legastheniker, sondern auch darum, „dass Lehrer registriert werden und wissen, wie sie Kinder mit Lernschwierigkeiten scannen können. Nicht unbedingt der Baum, sondern die Wurzel selbst.“

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A’jas Ziel ist es, nach der Schule Programme für Kinder zu starten, denn sie sagte, eins zu eins sei das, was ihr geholfen habe. Für diejenigen, die Probleme haben, wie sie aufgewachsen ist, ermutigt sie sie, lautstark zu sein, wenn sie Hilfe benötigen. „Ich habe mich immer selbst hinterfragt, als ich um Hilfe gebeten habe, weil ich dachte: ‚Ich möchte nicht, dass die Leute denken, dass ich nicht in der Lage bin.'“ Aber sie sagte: „Hab keine Angst, Hilfe zu brauchen, weil jeder braucht es. „

A’ja geht diese Extrameile, um ihre Plattform zu nutzen, um anderen zu helfen und sie zu inspirieren, und das ist etwas, worum es in der Legende der Lakers, Kobe Bryant, in seinem Leben ging. „Das ist sein Vermächtnis“, sagte sie. „Es ist immer eine Extrameile wert, immer mehr zu geben, als die Leute an der Oberfläche denken.“

Oregon Star Sabrina Ionescu widmet Freund Kobe Bryant ihre Saison: „Ich tue es für ihn“ Bildquelle: Getty / Harry How