Als die erste Klasse abrupt endete, rettete Junie B. Jones das Schuljahr meiner Tochter

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Wie so viele Kinder in den USA verließ meine sechsjährige Tochter Florence an einem milden Tag Mitte März ihr Klassenzimmer in der ersten Klasse und kehrte nie zurück. Unser öffentliches Schulsystem kündigte eine zweiwöchige Schließung an und schloss die Schulen für den Rest des Schuljahres.

Als ich darüber nachdachte, wie mein Mann und ich die Lücken in der Ausbildung unserer Tochter schließen könnten, sagte ich mir, dass es Florence wahrscheinlich gut gehen würde, wenn wir nur am Lesen und ein wenig Mathe arbeiten würden. Ich bin Schriftsteller und mein Mann ist Mathematiker, also haben wir uns darauf geeinigt, unsere Aufgaben in der Mitte aufzuteilen – er würde die Zählblöcke und Zahlenreihen übernehmen und ich würde das Lesen übernehmen.

Nachdem die Buchhandlungen geschlossen waren, gingen Florence und ich einkaufen, um in unseren eigenen Regalen etwas zu lesen. Ich hatte das erste Box-Set von Barbara Park gekauft Junie B. Jones Bücher für meine ältere Tochter, aber wir waren nie mit ihnen in Fahrt gekommen, also als Florence und ich geknackt haben Junie B. Jones und der dumme stinkende Bus, Wir haben beide diesen sehr spunkigen Kindergärtner zum ersten Mal getroffen. „Mein Name ist Junie B. Jones“, sagt sie auf der ersten Seite. „Das B steht für Beatrice. Außer ich mag Beatrice nicht. Ich mag nur B und das ist alles.“

Während wir in unserem Pyjama zu Hause saßen, unsere Lebensmittel desinfizierten und neue COVID-Fälle in Seattle und New York zählten, ging Junie B. zur Schule. Sie traf ihren Lehrer, lernte das Fahren mit dem stinkenden Bus und machte sogar einen Freund. Die Welt war nicht fair – sie wurde häufig in das Büro des Direktors geschickt und die Leute ließen das B immer von ihrem Namen ab – aber sie lebte darin, eine ausrufende Bemerkung nach der anderen.

Florence’s Worte kamen zuerst stockend und ich fragte mich, warum ich die Lektüre nicht die ganze Zeit härter vorangetrieben hatte. Wir waren beschäftigt, sagte ich mir. Es gab immer so viel zu tun. Musikunterricht, Sportübungen, Tanzabende. Jetzt sind wir nie von zu Hause weggegangen, und es wurde einfacher, die Zeit für Florence zu finden, mir jeden Tag vorzulesen.

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Das erste Buch von Junie B. wurde 1992 von Random House veröffentlicht und seitdem hat sich die Serie mehr als 60 Millionen Mal verkauft. Aber ich habe schnell gelernt, dass Junie B. nicht allgemein verehrt wird, vor allem, weil ihr Verständnis für Grammatik ehrlich gesagt ungefähr so ​​grausam ist wie das eines Kindergartens. Sie benutzt Wörter wie schnell und am besten, krank und bissig, was Florence einige Zeit gekostet hat, um ihre Zunge herumzuwickeln. Als meine Mutter, eine pensionierte Lehrerin der ersten Klasse, erfuhr, dass wir beide von Junie Bs Screwball-Possen fasziniert waren, verdrehte sie die Augen und schlug vor, stattdessen die Cam Jansen-Serie zu lesen.

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Aber dafür war es zu spät – Florence und ich waren begeistert von Junie B. Wir lasen mit, wie sie einen kleinen Bruder hatte, schossen ihren großen, fetten Mund ab und schnitten sich die Haare. Als Junie B. bemerkte, dass sie nicht zu Meanie Jims Geburtstagsfeier eingeladen worden war, hatte Florence verstanden, dass ihre eigene Geburtstagsfeier nicht stattfand. Weder waren die Partys einer ihrer Freunde.

Als Junie B. mehr Freunde fand, verlor Florence ihre. Kinder, mit denen sie beim Mittagessen zusammengesessen und in der Pause gespielt hatte, gehörten einer fernen Vergangenheit an. Sie hatte diese Kinder seit Monaten nicht mehr gesehen, und angesichts der Fälle im ganzen Land sah es nicht so aus, als würde sie sie bald wiedersehen.

Wir haben die ersten vier Bücher von Junie B. durchgesehen und mehr bestellt. Die Tage, an denen ein neues Buch in einem schmalen braunen Umschlag auf unserer Veranda ankam, waren aufregend, und wir begannen, alle Bücher, die wir zu Ende gelesen hatten, in einem speziellen Regal aufzubewahren. Es hatte etwas damit zu tun, sie alle hintereinander dort zu sehen, was den letzten Monaten das Gefühl gab, keine Verschwendung gewesen zu sein.

Je länger Florence nicht zur Schule ging, desto mehr staunten wir über das, was wir lasen. In der Welt von Junie B. gab es keine Masken, keine Gesichtsschutzschilde, keine Plexiglasschützer, um die Lehrer vor Schülern zu schützen und umgekehrt. Sie stand auf ihren Freunden in der Mittagspause, saß so nah an May, dass sie ihre Zeitung betrügen konnte, und teilte sich einen Platz mit Herb im Schulbus. Irgendwann steckte jedes einzelne Kind in seiner Klasse seine Hand in dasselbe Glas mit Gummibärchen. „Das wäre jetzt nie erlaubt!“ Ich scherzte mit Florence und sie schüttelte auf keinen Fall den Kopf.

Das Klassenspiel war fast ruiniert, als ein besonders böses Magenvirus seinen Weg durch Raum Eins fand. Um sich zu schützen, begann Junie Bs Freund Sheldon, eine Papiertüte über dem Kopf zu tragen, was alles in allem keine schreckliche Idee zu sein schien. Die Schulkrankenschwester, Frau Weller, besuchte das Klassenzimmer und versuchte, die Ängste von Sheldon und einigen anderen Hypochondrien zu zerstreuen. Sie schrieb V-I-R-U-S in großen Buchstaben an die Tafel. „Diese Buchstaben buchstabieren das Wort Virus, Kinder. Hat jemand von euch jemals das Wort Virus gehört?“ Florence sah mich an, als wäre dies in der Tat eine sehr alte Nachricht.

Schließlich absolvierte Junie B. den Kindergarten. Es war eine große Aufgabe. Die Kinder zogen Mützen und Kleider an, und als Junie B. anfing, die großen lila Tupfen zu bereuen, die sie über ihr weißes Kleid gezogen hatte, dekorierten ihre Klassenkameraden ihre eigenen Kleider passend dazu. „Ich werde dich vermissen, Junie B. Jones“, sagte ihre normalerweise brüchige Lehrerin. „Du bist wirklich einzigartig.“

Für Florence endete ihr Schuljahr mit einer Parade von Lehrern in Autos, die sich durch unsere Nachbarschaft schlängelten. Wir saßen an einem bewölkten Frühlingstag auf unserer Veranda und lasen Junie B, während wir darauf warteten, dass sie an unserem Haus vorbeikamen. Schließlich hörte ich ein Hupen von der Straße, aber als ich aufstand und auf die dekorierten Fahrzeuge zeigte und winkte, versteckte sich Florence hinter mir.

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„Was ist los?“ Ich fragte sie, als ihr Schulleiter in einem offenen Wrangler vorbeikam, aber ich konnte sie nicht dazu bringen, ein einziges Wort zu sagen. Ich konnte mir nur vorstellen, dass diese Lehrer in ihren Autos das Gefühl hatten, zum Leben eines anderen Kindes zu gehören. Als Florence ‚Lehrerin ihr schließlich von einem vorbeifahrenden Geländewagen winkte, fing ich an zu brüllen.

In der ersten Klasse bekommt Junie B. den Lehrer, den wir alle für unsere Kinder wollen. Sein Name ist Mr. Scary, aber er ist ein Mann, der viel zugänglich ist, die Macken von Junie B. schätzt und ihr im Gegensatz zu ihrer Kindergärtnerin immer den Vorteil des Zweifels gibt.

Im Juli traf unser Schulbezirk die Entscheidung, virtuell zu werden, und Florence’s Lehrerauftrag für das Schuljahr 2020-21 kam mit einem Chromebook und einer wiederverwendbaren Einkaufstüte voller Arbeitsbücher und früher Leser. In der Tasche befanden sich auch eine Küchenuhr, ein Paar Kopfhörer, eine weiße Tafel, die sie wie ein Paddel vor den Bildschirm halten konnte, und eine Blaulichtbrille, um durch Blendung verursachte Kopfschmerzen zu reduzieren. Während Junie B. lernte, in ein dummes Tagebuch zu schreiben, lernte Florence, wie man die Stummschalttaste benutzt und dass es keine gute Idee war, den Laptop ins Badezimmer zu bringen, wenn sie pinkeln musste.

Ich bin ein Lehrer und ich glaube wirklich, dass Sie Ihre Kinder diesen Herbst zu Hause behalten sollten

Ich wollte, dass virtuelles Lernen die Antwort ist, aber als Florence zwei Wochen nach Beginn des Schuljahres Dinosaurier auf die von der Schule ausgestellte weiße Tafel zeichnete, während 16 Kinder versuchten, zu einem „Kahoot“ zu navigieren, der nicht funktionierte, wussten wir es war Zeit, den Stecker zu ziehen. Wir haben uns stattdessen für die Homeschool Florence entschieden, dankbar, dass wir die Art von Jobs haben, die es uns ermöglichen, diese Option auszuüben.

Ich habe immer geschworen, dass ich meine Kinder nicht zu Hause unterrichten würde, meine Kinder nicht zu Hause unterrichten könnte. Aber ich war überrascht, dass es mir in dieser seltsamen neuen Welt nichts ausmachte. Es gab mehr Zeit für Bücher, und im Laufe des Herbstes verbesserte sich das Lesen in Florenz weiter. Dank Junie B. las sie mühelos Wörter wie Situation und Publikum, Cafeteria und Unterbrechung. Ein paar Mal schlich sie die Bücher spät in der Nacht in ihr Bett und sauste alleine durch die Kapitel. „Hallo!“ Ich sagte: „Ich werde nicht wissen, was passiert!“ aber sie grinste nur.

Als wir uns dem Ende der Serie näherten, versprach ich Florence einen Familienfilmabend zum Feiern. Sie kann den Film auswählen, was, wenn Sie das jüngste von drei Kindern sind, eine ziemlich große Sache ist. „Wird es Eis am Stiel geben?“ sie fragte, und weil wir in einer zunehmend schrecklichen Welt leben, sagte ich: „Warum nicht?“

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Auf der Rückseite jedes Junie B.-Buches befindet sich ein Foto ihrer Schöpferin Barbara Park. Auf dem Bild sieht Park aus, als wäre sie Ende vierzig oder Anfang fünfzig und genauso spunkig wie das kleine Mädchen, das sie sich ausgedacht hat. Florence und ich beschlossen, ihr zu schreiben, dass wir ihr sagen wollten, wie sehr wir ihre Bücher liebten, aber erst als ich bis zum Ende ihrer Biografie las, wurde mir klar, dass sie 2013 gestorben war.

Ich war ein begabter Schüler und meine Tochter nicht, aber das ist in Ordnung

„Wir können ihr nicht schreiben, Schatz“, sagte ich langsam zu Florence, besorgt darüber, wie sie die Nachrichten aufnehmen würde. Überall um uns herum starben Amerikaner. Die Zahl der Todesopfer der Pandemie betrug 100.000 und dann 200.000 Menschen, und die Gesundheitsbehörden sagten voraus, dass wir bis zum Ende des Winters eine halbe Million Menschen verlieren würden. Es tat weh, ihr zu sagen, dass es keine mehr geben würde, wenn wir das letzte Buch von Junie B. fertig hätten.

Junie B. Jones: Truthähne, die wir geliebt und gegessen haben (und andere dankbare Dinge) ist Buch 28 in der Reihe, das letzte, das Barbara Park schrieb, bevor sie im Alter von 66 Jahren an Eierstockkrebs starb. Als Mr. Scary versucht, die Kinder in Raum Eins dazu zu bringen, sich Gedanken darüber zu machen, wofür sie dankbar sind, schlägt er große Erhabenheit vor demokratische Prinzipien wie Freiheit, aber seine Ideen werden sofort abgeschossen. „Wir sind erst 6“, erinnert ihn Junie Bs Freund Roger, „wir haben keine Freiheit.“

Die Kinder sind dankbar für explodierende Kekse (Pillsbury Crescent Rolls), Regenbogenstreusel und Toilettenpapier. Ich denke an die 36er Packung Toilettenpapier, die ich gerade bei Costco gekauft habe. Im Jahr 2020 steht auch Toilettenpapier auf meiner Liste.

Buch 28 ist durch und durch ein Thanksgiving-Buch, bei dem die Kinder zusammenkommen, um ein Thanksgiving-Fest zu teilen. Es sollte nicht das Ende von Junie Bs Reise durch die erste Klasse bedeuten – schließlich endet das Schuljahr erst im Juni -, aber als Barbara Parks Leben endete, taten es auch Junie Bs Abenteuer.

Als Florence und ich dieses letzte Buch lesen und uns darauf vorbereiten, uns von Junie B. zu verabschieden, denke ich darüber nach, wofür ich dankbar bin. Ich bin dankbar für meine schönen Kinder und insbesondere in diesem Jahr bin ich dankbar für unsere Gesundheit. Aber ich bin auch dankbar für einen Wisecrack namens Junie B. Jones, der meine Tochter in dem Jahr, in dem sie zu Hause blieb, zur Schule brachte.

Bildquelle: Getty / Westend61