Als neuer US-Bürger geht es mir bei den Wahlen 2020 um mehr als nur um Politik

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Ich habe lange auf diese Präsidentschaftswahlen gewartet, und nein, ich meine nicht seit vier Jahren. Ich meine seit fast 15 Jahren, denn so lange habe ich gebraucht, um hierher zu kommen. Ich bin vor anderthalb Jahren US-Staatsbürger mit doppelter Staatsbürgerschaft geworden, nachdem ich 2005 mit meiner Familie aus Kanada hierher gezogen war. Bei den Präsidentschaftswahlen 2020 werde ich zum ersten Mal bei einer Präsidentschaftswahl in den USA wählen. Selbst wenn ich nur die Worte sage, werde ich schwindlig (wer hätte gedacht, dass die Abstimmung dir Schmetterlinge geben könnte, oder?).

Als kanadischer Einwanderer gehen viele Leute davon aus, dass mein Übergang in die USA ziemlich einfach war – aber die Realität ist, dass dies nicht der Fall war. Meine Familie ist vor über 15 Jahren mit dem Arbeitsvisum meines Vaters hierher gezogen, und wir haben ungefähr 12 Jahre als ständige Einwohner gelebt, um uns überhaupt für den Staatsbürgerschaftsantrag zu qualifizieren. Es gab Zeiten, in denen der Prozess eine Herausforderung darstellte, beispielsweise als wir die USA nicht verlassen durften, um unsere Familie zu besuchen, die alle noch in Kanada leben, ohne den gesamten Bewerbungsprozess zu gefährden und möglicherweise nicht in das Land zurückkehren zu dürfen. Oder als meine Brüder und ich die Schule für unser Green-Card-Interview verpassen mussten, wo wir mit einem Mann, der uns Fragen stellte wie „Haben Ihre Eltern jemals ein Verbrechen begangen?“, In einen von unseren Eltern getrennten Raum gebracht wurden ein Verbrechen begangen? „und“ Wurden Sie jemals verhaftet? “ Ich konnte damals nicht viel älter als 10 Jahre sein.

Ich wurde ständig daran erinnert, dass ich nicht hierher gehörte, dass ich anders war und dass ich nie ganz dazu passen würde.

Aber es waren nicht nur diese Ereignisse, die mir die Zeit als Einwanderer in Amerika schwer machten – es waren alltägliche Interaktionen, die ich mit Klassenkameraden, Lehrern, Freunden und sogar Fremden hatte. Jahrelang wurde ich von Klassenkameraden gemobbt und verspottet und war in der Schule ein Witzbold, weil ich Kanadier war. Ich wurde ständig daran erinnert, dass ich nicht hierher gehörte, dass ich anders war und dass ich nie ganz dazu passen würde. Als ich älter wurde, hörte ich Leute darüber sprechen, wie Einwanderer alle Jobs in Amerika annehmen. Im College ließ ich mir sogar von jemandem, den ich als sehr engen Freund betrachtete, sagen, wenn ich hier nicht glücklich war, sollte ich dorthin zurückkehren, wo ich herkam.

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Ich hatte das Gefühl, fast mein ganzes Leben lang kein Zuhause zu haben. Ich fühlte mich an dem Ort, an dem ich aufgewachsen bin, nicht willkommen, aber ich konnte nicht nach Kanada zurückkehren, weil mein Leben hier in den USA war. Als ich aufgewachsen bin, hatte ich aufgrund meiner Erziehung immer eine andere Perspektive als viele andere um mich herum und es hat mich von vielen Menschen isoliert. Oft fühlte ich mich wirklich durch die Wut und Intoleranz der Menschen für etwas anderes zum Schweigen gebracht. Ich hatte Angst, meine Meinung zu sagen und hatte das Gefühl, dass meine Ansichten automatisch als ungültig angesehen wurden, weil ich nicht aus diesem Land stammte.

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Es ist eine schwierige Erfahrung, in ein neues Land zu ziehen, besonders in jungen Jahren, und ich weiß, dass meine Erfahrung im Vergleich zu vielen anderen, die in die USA gezogen sind, viel einfacher war. Trotzdem habe ich lange gebraucht, um meine Unterschiede als Stärke zu sehen. Mir wurde klar, dass es gut war, dass ich eine andere Perspektive hatte, nicht nur, weil sie einzigartig und meine eigene war, sondern weil ich die Dinge in einem anderen Licht sehen und neue Fragen stellen konnte. Ich wurde stolz darauf, wer ich war und was ich durchgemacht hatte und begann mehr meine Meinung zu sagen, meine Wahrheit zu sagen und für das einzustehen, woran ich glaubte.

Je mehr ich mich aussprach, desto lauter wurde ich und mir wurde klar, dass ich schon lange wütend war. Wie kann es jemand wagen, mich klein zu fühlen, weil ich von dort komme? Wie kann es jemand wagen, meine Stimme wegzunehmen? Wie kann es jemand wagen, mich dafür zu kritisieren, dass ich mein Zuhause zu einem besseren Ort machen möchte? Meine Familie und ich haben beschlossen, dieses Land zu unserem Zuhause zu machen, und ich entscheide mich zu bleiben und es besser zu machen, weil es auch mein Land ist. Deshalb war es im College so entmutigend, als ich noch nicht als ständiger Einwohner wählen konnte, Freunde und andere Leute auf dem Campus sagen zu hören, dass sie nicht wählen würden. Wenn ich Leute frage, warum sie nicht abstimmen wollen, geben sie eine Antwort ähnlich wie „Ich mag keine Politik“ oder „Es betrifft mich nicht wirklich“ oder „Eine Stimme wird nicht.“ Einen Unterschied machen“. Ich war schockiert, aber darüber hinaus war ich verwirrt und frustriert – wussten sie nicht, welche Gelegenheit sie hatten? Haben sie nicht gesehen, wie mächtig die Geschenkabstimmung sein kann? Warum würden Sie Ihre Stimme nicht verwenden, um positive und wichtige Veränderungen herbeizuführen? Da wurde mir klar, dass für viele von uns in diesem Land das Wählen kein Recht, sondern ein Privileg ist.

Diese Wahl repräsentiert meine Stimme, meinen Wert und meinen Wert in diesem Land. Es geht darum, nicht nur für uns, sondern auch für zukünftige Generationen wirkungsvolle Veränderungen herbeizuführen.

Untersuchungen haben ergeben, dass Gen Z und Millennials die größte Gruppe von Wahlberechtigten für 2020 sind, jedoch in den vergangenen Jahren mit niedrigeren Stimmen als andere Generationen gewählt haben. Vertrauen Sie mir, ich verstehe, von Politikern und Politikern frustriert zu sein. Ich verstehe, dass Sie nicht immer sehen können, wie sich eine Entscheidung auf Sie auswirkt, und ich kann sehen, warum Sie denken, dass eine Stimme im großen Schema der Dinge keinen so großen Unterschied macht. Aber was ist, wenn 100 Leute das dachten? Was wäre, wenn 1.000 Menschen das dachten? Abstimmungen sind eine unglaubliche Gelegenheit, das Land und unsere Gemeinden zu beeinflussen, und dafür haben so viele von uns hart gearbeitet.

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Bei dieser Wahl geht es für mich um mehr als nur Politik. Es ist der Höhepunkt jahrelanger Arbeit, Kampf, Zweifel, Triumph, Verlust, Angst, Offenbarung, Freude und vielem mehr. Diese Wahl repräsentiert meine Stimme, meinen Wert und meinen Wert in diesem Land. Es geht darum, nicht nur für uns, sondern auch für zukünftige Generationen wirkungsvolle Veränderungen herbeizuführen. Es geht darum, unsere Macht zu nutzen, um für das einzutreten, woran wir glauben, und uns zusammenzuschließen, um anderen zu zeigen, dass wir uns trotz der vielen Herausforderungen, die dieses Jahr mit sich gebracht hat, um unser Land kümmern und nicht aufhören werden, für positive Veränderungen zu kämpfen.

Also, wo immer Sie sind, wer auch immer Sie sind, wenn Sie in der Lage sind, diesen November (oder früher, wenn Sie Mail-In-Voting oder Briefing-Voting verwenden möchten), nehmen Sie Stellung und gehen Sie raus und stimmen Sie ab!

Bildquelle: Getty / LPETTET