Angela Lang von Black Leaders Organizing For Communities weiß, dass „Frauen mit Farbe die Zukunft sind“

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Nach den Wahlen 2016 war die 30-jährige Angela Lang entschlossen, der schwarzen Gemeinde in Milwaukee, WI, zu helfen, sich sowohl in der lokalen als auch in der nationalen Politik politisch stärker zu engagieren. Um mehr Aufmerksamkeit auf die Herausforderungen ihrer Gemeinde zu lenken – insbesondere auf die Unterdrückung von Wählern – gründete sie Black Leaders Organizing For Communities (BLOC), eine Organisation, die sich dafür einsetzt, die schwarzen Bürger, Führungskräfte und Unternehmen in der Region zu fördern. Obwohl fast 79 Prozent der Einwohner von Milwaukee 2020 für das Biden-Harris-Ticket gestimmt haben, krempelt Lang bereits die Ärmel hoch, um noch mehr Arbeit zu leisten.

„Vieles davon ist wirklich aus den Wahlen 2016 hervorgegangen“, sagte Lang gegenüber fafaq. „Wir haben gesehen, dass die Wahlbeteiligung in Wisconsin im ganzen Bundesstaat gesunken ist, und so waren viele von uns einerseits ziemlich enttäuscht von den Ergebnissen. Aber dann haben wir festgestellt, dass unsere Gemeinde auch für das Ergebnis der Wahlen verantwortlich gemacht wurde, als wir waren einige der am stärksten entrechteten und am wenigsten engagierten [Bürger]. Ich fühlte mich wie es war Ja wirklich unfair, [die schwarze Gemeinschaft speziell zu beschuldigen], wenn die Wahlbeteiligung im ganzen Staat gesunken ist. „

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Lang war verständlicherweise verärgert über den Diskurs, der sich an ihre Gemeinde richtete, und war entschlossen, das politische Engagement der Schwarzen in Milwaukee voranzutreiben. „Wie können wir sehr explizit mit der von Schwarzen geführten Organisation umgehen und dies so tun, dass wir nicht auf einen Kandidaten, einen gewählten Beamten oder eine Partei warten?“ sie fragte rhetorisch. „Wir werden es das ganze Jahr über tun und wir werden Leute aus der Gemeinde einstellen, um das zu tun.“

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Und so begann sie im Jahr 2017. „Wir haben Leute, die wir als Botschafter bezahlen“, erklärte sie. „Sie sind im Wesentlichen Werber, aber mit viel mehr Führungsentwicklung. Wir haben sie einer strengen Schulung unterzogen, weil wir nicht wollen, dass sie nur sagen: ‚Hey, stimme für diesen Kandidaten. Bis später.‘ Wir wollten die Menschen wissen lassen, wie Politik funktioniert, ihnen helfen, die Systeme zu verstehen, und ihnen zeigen, wie sie sich einmischen und ihre Stimmen Gehör verschaffen können. „

„Frauen mit Farbe sind die Zukunft, und wir sind auch die Gegenwart der gegenwärtigen Welle des Aktivismus.“

BLOC hat sich zum Ziel gesetzt, den Bürgern ein umfassendes Bild der politischen Landschaft zu vermitteln, und konzentriert sich auf die Wählerbildung auf allen Ebenen. „Wir wollen sicherstellen, dass sie über die politischen Systeme informiert sind“, sagte sie. „Sie stimmen nicht nur wild für einen Kandidaten, den wir ihnen sagen. Wir möchten, dass sie die Rolle und Bedeutung und die Zuständigkeit dieses bestimmten Amtes verstehen. Dann möchten wir im Idealfall, dass die Leute die Kandidaten unterstützen, die wir gebilligt haben oder wer unserer Meinung nach die beste Wahl für unsere Community ist. „

Für die Mitglieder des BLOC hatte die Bekämpfung des Mangels an Investitionen in der Gemeinde oberste Priorität, insbesondere im Hinblick auf das Budget der Stadt. „Wir haben vor einigen Jahren festgestellt, dass fast 50 Prozent des Stadtbudgets in Milwaukee an die Polizei gehen, während unsere Gesundheitsabteilung beispielsweise normalerweise zwischen zwei und drei Prozent finanziert wird“, erklärte sie. „Wir hatten das Gefühl, dass diese Prioritäten in unseren Gemeinden einseitig waren. Wir wollten Investitionen direkt in unsere Gemeinde sehen, um sicherzustellen, dass die Menschen Zugang zu medizinischen Behandlungen und hochwertigen Transportmitteln haben, damit sie Jobs bekommen, die einen existenzsichernden Lohn zahlen.“

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Während Lang und ihr Team enorme Fortschritte machten, veranlasste die Pandemie sie, die Gänge zu wechseln. Anstatt von Tür zu Tür zu gehen, begannen sie mit Telefonbanking und SMS an Mitglieder der Community. Und als sie sah, wie schwierig es war, bei den Kommunalwahlen in Milwaukee am 7. April wegen langer Schlangen und weniger Freiwilliger aufgrund von COVID-19 zu wählen, war sie entschlossen, das gleiche Szenario im November zu verhindern. „Wir wollten sicherstellen, dass wir nicht nur über die Wahlen sprechen, sondern auch in unserer Gemeinde nachsehen und wissen, dass es immer noch eine Pandemie gibt“, sagte sie. „Die Menschen müssen auch mit Ressourcen verbunden sein. Wir versuchen, diesen ganzheitlichen Ansatz mit Blick auf die Wahlpolitik zu verfolgen.“

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„Deshalb ist es wichtig, dass wir uns das ganze Jahr über engagieren, da dies drei wirklich große Gespräche sind, die wir beispielsweise im September oder Oktober dieses Jahres nicht beginnen konnten“, fuhr sie fort und bemerkte, wie diese Gespräche fortgesetzt werden sollten. „Wir freuen uns sehr auf das nächste Jahr. Die Leute sind aufgeregt und fragen uns, was als nächstes kommt. Wir sind gespannt darauf, unsere Community weiter einzubeziehen, wenn wir wissen, dass viele Kampagnen und Organisationen zusammenpacken und nach den Wahlen nach Hause gehen.“ Ich denke, das ist etwas, das wirklich schön ist und das wir am meisten genießen. “

Jetzt möchte Lang die nächste Generation schwarzer Aktivistinnen inspirieren, die Veränderungen in ihren Gemeinden umsetzen wollen. „Frauen mit Farbe sind die Zukunft, und wir sind auch die Gegenwart der gegenwärtigen Welle des Aktivismus“, teilte sie mit. „Ich denke, es gibt viel Unterstützung. wir führen wichtige Gespräche. Manchmal kann es beängstigend und vielleicht ein bisschen einschüchternd sein, sich zu engagieren, aber ich würde sagen, es einfach zu versuchen. Wenn [sie] sich fühlen Suchen Sie eine Organisation, die sich an ihren Werten und Problemen orientiert. Wenn es keine gibt, starten Sie eine. „

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Bildquelle: Angela Lang