Antebellum ist in ein Geheimnis gehüllt und verpfuscht sein Setup und scheitert kläglich an seinem Twist Ending

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Antebellum wurde von seinem ersten Trailer an geheimnisvoll und aus gutem Grund. Der Film, der am 18. September uraufgeführt wurde, folgt der erfolgreichen Autorin Veronica Henley, nachdem sie entführt und in die Antebellum-Ära zurückversetzt wurde. Sie ist gezwungen, auf einer Plantage unter dem Namen Eden zu leben, und arbeitet an einem Plan, um zu dem Leben zurückzukehren, das sie kannte, bevor es zu spät ist.

Als ich mir den Trailer ansah, dachte ich, dass möglicherweise übernatürliche Kräfte am Werk sind, wenn es um Veronikas Entführung und Verwandlung in Eden geht. Ich dachte sogar, es gäbe Verbindungen zu Octavia Butlers klassischem Roman von 1979, Verwandtschaft, Das folgt einer jungen schwarzen Schriftstellerin, die sich von 1976 auf eine Plantage in Maryland vor dem Bürgerkrieg zurückversetzt fühlt, aber ich habe mich in beiden Punkten geirrt. Ich hatte große Hoffnungen auf den Film, mit all dem Aufbau und einer mit Stars besetzten Besetzung mit Janelle Monáe. Leider wurden diese Hoffnungen zunichte gemacht, als sich herausstellte, dass die große Wendung des Films unglaublich glanzlos war. Lesen Sie weiter, um zu erfahren, warum das Setup nicht funktioniert, wie die Wendung enttäuschend ist und wie sich die Folgen wie eine leere Geste anfühlen.

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Die Einrichtung

Der Film beginnt damit, dass Eden bereits auf der Plantage lebt. Unser einziger Hinweis darauf, dass etwas nicht stimmt, ist eine Aufnahme des modernen Septum-Piercings einer Frau, kurz bevor sie von einem konföderierten Soldaten brutal ermordet wird, weil sie versucht hat, wegzulaufen. Für ihren Teil an dem Fluchtversuch wird Eden von „Ihm“ gefoltert, der sie als seine und seine allein betrachtet. Im Laufe der Wochen scheint Eden selbstgefällig geworden zu sein, in der Hoffnung, die Folter zu vermeiden, der „Ihn“ sie unterwirft. Eines Nachts schläft Eden neben „Ihm“ ein und erwacht mit dem Klingeln eines Telefons, was darauf hindeutet, dass die Erfahrung nur ein Traum sein könnte.

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In Wirklichkeit ist Eden Veronica Henley, die nach einem katastrophalen Telefonat mit einer rassistischen Headhunterin namens Elizabeth – der Plantagendame aus dem „Traum“ – zu einer Konferenz geht. Im Hotel erträgt Veronica mehrere Fälle von Mikroaggressionen von Mitarbeitern des Hotels und des Restaurants, bevor sie mit ihren Freunden ausgeht. Die große Wendung zeigt sich, nachdem sie und ihre Freunde sich für den Abend getrennt haben.

Das Setup könnte funktioniert haben, wenn der Film in der Gegenwart mit Veronica begonnen hätte. Stattdessen werden wir mit einer Szene schrecklicher Gewalt behandelt, bevor wir überhaupt Edens „Namen“ erfahren. Was wahrscheinlich als Metapher dafür gedacht war, wie Schwarze als namenlos und stimmlos angesehen werden können, wenn es um Gewalt gegen sie geht, führt dazu, dass das Setup verpfuscht und der Einsatz gesenkt wird. Wir wissen nichts darüber, wer das wahre Eden ist oder welche ihrer Hintergrundgeschichten sie hat. Wir wissen, dass sie nicht dort sein soll und wollen, dass sie flieht, aber wir wissen nicht, wie sie nach Hause kommen soll. Selbst wenn Veronica heutzutage mit ihren Freunden zusammen ist, fühlen sie sich eher wie Karikaturen von Menschen als wie irgendjemand, mit dem wir uns verbinden können. Und alle Korrelationen, die wir zwischen der „Vergangenheit“ und der Gegenwart herstellen könnten, wie die Tatsache, dass der Headhunter dieselbe Frau aus ihrem „Traum“ ist, sind nicht halb so schockierend wie wenn der Film anders strukturiert gewesen wäre.

Die Wendung

Der größte Mist von allen ist die Wendung. Es stellt sich heraus, dass die Öffnung von Antebellum ist schließlich kein Traum, und das Lernen über Veronica war nur ein Rückblick, um uns einen Kontext zu geben, wie sie auf der Plantage gelandet ist. Sobald „Him“ ein Handy benutzt, um einen mysteriösen Anruf entgegenzunehmen, wissen wir, dass der Film keine Zeitreise oder übernatürliche Elemente enthält, sondern nur eine rassistische Version von M. Night Shyamalan Das Dorf. Die Plantage ist ein Spielplatz für Rassisten, um ihre kranken und verdrehten Fantasien auf Kosten ihrer Entführten auszuleben – Schwarze, die von Jena Malones Elizabeth handverlesen wurden. Veronica ist die einzige Ausnahme, die Elizabeths Vater, Senator Eden, aufgrund ihrer ausgesprochenen Natur ausgewählt hat.

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Am Ende des Films stellen wir fest, dass Veronica / Eden die ganze Zeit nicht weit vom „modernen Tag“ entfernt war. Die Plantage, auf der sie gefangen gehalten wird, ist ein Bürgerkriegs-Nachstellungspark namens Antebellum. Es ist wild zu glauben, dass all diese Gewalt geheim gehalten werden könnte und dass keine einzige Person auslaufen würde, was im hinteren Teil des Parks vor sich geht.

Die Folgen

Während des gesamten Films sehen wir, wie Veronica / Eden sich auf eine mögliche Flucht vorbereiten, und wenn eine andere Entführte Selbstmord begeht, entscheidet sie, dass genug genug ist. Es gibt einen heftigen Kampf zwischen ihm / Senator Eden und Veronica / Eden, bevor ihre Freundin, bekannt als Professor, ihr zu Hilfe kommt. Wenn Professor von ihm / Senator Eden tödlich verwundet wird, schafft es Veronica / Eden, das Telefon des Senators zu bekommen und ihn tödlich zu verwunden. Veronica / Eden hüllt den Senator in eine Flagge der Konföderierten und ruft seine „Soldaten“ an, um ihm zu helfen, bevor sie in eine Verbrennungsanlage gesperrt und verbrannt werden.

Das letzte Hindernis für Veronica / Eden ist Elizabeth, die sich auf die Suche nach ihrem ehemaligen Entführten macht. Veronica / Eden gewinnt die Oberhand und bindet Elizabeth an den Rücken ihres Pferdes. Sie zieht die andere Frau bei ihrer Flucht hinter sich her, wobei Elizabeth am Fuß einer Robert E. Lee-Statue stirbt.

Was als Triumph gesehen werden soll, fühlt sich im Vergleich zu den Schrecken, denen der Film Veronica und uns ausgesetzt ist, hohl an. Wir bekommen nie einen Einblick in das Trauma, das die schwarzen Charaktere erleben, außer Schmerzen und Leiden auf Oberflächenebene. Es fühlt sich so an, als wären alle Schauspieler im Film verschwendet worden, und jede Charakterisierung scheint kaum mehr als zweidimensionale Darstellungen zu sein. Selbst bei Veronikas Flucht sollte es viel wichtiger sein, zu erfahren, was danach mit ihr passiert ist. Wurde der Park geschlossen? Gab es Wiedergutmachungen? Haben alle, die mit Antebellum zu tun haben, erfahren, was zu ihnen kommt? Das Ende mit ihrer Flucht zu haben, ohne zu erwähnen, was als nächstes passiert, ist nur ein weiterer Weg, auf dem das Kreativteam versagt hat Antebellum. Letztendlich ist immer noch unklar, für wen dieser Film war, insbesondere wegen seiner Verschwendung von Talent und einer großartigen Prämisse.

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Bildquelle: Lionsgate

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