Arizona wurde zum ersten Mal seit Jahrzehnten blau, aber es ist nicht so überraschend, wie Sie denken

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Ich bin heute Morgen mit Nachrichten aufgewacht, die mich stolzer auf meinen Staat gemacht haben als seit einiger Zeit: Arizona hat zum zweiten Mal in Folge einen demokratischen Senator gewählt, und wenn die aktuellen Zahlen stimmen, hat sich der Staat auch unerwartet blau umgedreht ehemaliger Vizepräsident Joe Biden. Es ist der Höhepunkt einer unglaublich beeindruckenden Anstrengung von unten nach oben, den Staat in eine Richtung zu bewegen, die seine rassisch, wirtschaftlich und ideologisch vielfältigen Wählerschaften genauer widerspiegelt.

Das, was Sie über Arizona verstehen müssen, ist das, obwohl sein öffentliches Image von rechtsextremen Konservativen wie Joe Arpaio und großen Skandalen wie SB 1070 (dem Gesetz des Staates „Zeig mir deine Papiere“) getrübt ist, das in den Herzen von Arizona Angst auslöste Einwanderer bis vor wenigen Jahren), es ist stolz darauf, in vielerlei Hinsicht „unabhängig“ zu sein. Die Berufung auf diese unabhängige Denkweise war in den letzten Jahren der Schlüssel zur Strategie der Demokraten, und aus meiner Sicht vor Ort hat sie funktioniert.

Obwohl Arizona von außen traditionell sehr rot aussah, führen liberale Organisatoren und Wähler seit Jahren einen heftigen, wenn auch oft übersehenen Kampf innerhalb des Staates.

Als ich zum Beispiel die Anzeigen für den Senatskandidaten (und mutmaßlichen Sieger) Mark Kelly sah, bemerkte ich einen starken Fokus auf Werte der Unabhängigkeit, die Arbeit über den Gang und Probleme, die alle Arizonaner betreffen. Kelly hat es weitgehend vermieden, sich an die breitere demokratische Partei oder politische Plattform zu binden. Es ähnelt der Strategie, mit der Kyrsten Sinema 2018 den anderen Sitz im Senat von Arizona gewann. Im Gegensatz dazu hat seine Gegnerin Senatorin Martha McSally eine stark republikanische Kampagne geführt, nachdem sie sich in den letzten zwei Jahren und während des gesamten Rennens eng mit Präsident Donald Trump verbunden hatte. In einem Jahr, in dem Trump und McSally für Republikaner in Arizona ungewöhnlich unbeliebt sind, schlug diese Strategie fehl.

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Obwohl Arizona von außen traditionell sehr rot aussah, führen liberale Organisatoren und Wähler seit Jahren einen heftigen, wenn auch oft übersehenen Kampf innerhalb des Staates. Es war lila, als Außenstehende vielleicht glauben. So war die Metropolregion Tucson im Süden des Bundesstaates traditionell eine liberale Hochburg, die konsequent Demokraten zum Kongress entsandte und bei landesweiten und nationalen Wahlen für die demokratischen Kandidaten brach. Die Metropolregion Phoenix im Maricopa County ist eine der am schnellsten wachsenden des Landes, was in der Regel einer politischen Verschiebung nach links entspricht. Und als die New York Times Erst im September wurde darauf hingewiesen, dass ein Anstieg der städtischen Wähler und eine zunehmende Vielfalt im Staat genau zum richtigen Zeitpunkt zusammengekommen sind, um den Staat zumindest vorerst knapp blau zu machen.

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Es gibt auch den 2020-Faktor von allem. „Minus Covid, dieses besonders enge Rennen hier findet dieses Jahr nicht statt“, sagte der republikanische Stratege Chuck Coughlin Ende Oktober gegenüber NBC News. Trumps verpatzter Umgang mit der Pandemie hat sich hier in Arizona besonders schlecht ausgewirkt, wo laut dem Gesundheitsministerium von Arizona mehr als 250.000 bestätigte Fälle von COVID-19 und mehr als 6.000 Todesfälle aufgetreten sind. Wie in anderen Staaten hat die Pandemie BIPOC und ältere Menschen überproportional betroffen. Ältere Wähler und Latinx-Wähler sind beide große Wählerblöcke in Arizona, die jeder Kandidat, der hier gewinnen möchte, auf seiner Seite braucht.

Über die Umfragen hinaus gibt es zahlreiche anekdotische Beweise für Arizonas tiefe Kluft und den langsamen Übergang zum Swing-State-Status. In meinem eigenen Bezirk in der Metropolregion Phoenix habe ich eine gleichmäßigere Unterstützung als je zuvor gesehen. Wenn ich durch meine Nachbarschaft spazieren gehe oder renne, komme ich jeden Tag an zwei Häusern auf der anderen Straßenseite vorbei, die diese Verschiebung verkörpern. Ein Hof ist mit sieben verschiedenen Trump- oder GOP-Flaggen sowie einigen Wahlschildern gefüllt. der andere mit fast einem Dutzend Zeichen für Biden, Kelly und andere demokratische Anliegen und Kandidaten auf dem Stimmzettel. Hier gibt es eine große Kluft, aber auch eine Menge Leidenschaft – ich denke, Arizona hat es satt, als Texas-Lite abgeschrieben zu werden, und verwöhnt seit einiger Zeit das Rampenlicht.

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Als gebürtiger Arizonaner möchte ich hier eine Einschränkung hinzufügen: Ich glaube nicht, dass dieser hartblaue Flip langfristig anhalten wird. Arizonas ungewöhnlich blaue Darstellung in diesem Jahr war das Ergebnis eines perfekten Sturms von Faktoren: Die schlechte Pandemie, die unseren Staat besonders hart traf, ein historisch unpopulärer Präsident und Senator, der ihre Kampagnen miteinander verband, eine große Menge gezielter Werbung und Kampagnen, und der allgemeine demografische Wandel des Staates. Abgesehen davon glaube ich auch nicht, dass Arizona bald wieder in ein tiefrotes Land zurückkehren wird. Ich vermute, wir sind auf dem besten Weg, ein Swing- oder „lila“ Zustand zu werden, der immer wieder auf den Draht kommt.

Bildquelle: Getty / Christian Petersen