Aufgrund einer Lücke in einem Gerichtsverfahren könnte mein Briefwahlzettel in Minnesota nicht zählen

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Ich habe dieses Jahr in Minnesota per Post abgestimmt. Aufgrund einer Entscheidung des 8. US-Berufungsgerichts vom 29. Oktober besteht jedoch die Möglichkeit, dass mein Stimmzettel nicht gezählt wird. Gemäß einem früheren Gerichtsbeschluss zählen per Post eingeschickte Stimmzettel aus Minnesota, die bis zum Wahltag abgestempelt sind, wenn sie bis zum 10. November eingehen. Die jüngste Entscheidung blockiert oder hebt diese Regel nicht auf – schützt diese Stimmzettel jedoch nicht unbedingt, entweder.

Das 8. US-Berufungsgericht entschied, dass nach dem Wahltag eingegangene Stimmzettel von den zuvor eingegangenen Stimmzetteln getrennt werden müssen. Auf diese Weise können diese Stimmzettel „aus den Stimmensummen entfernt werden, falls eine endgültige Bestellung eingegeben wird. und festgestellt wird, dass diese Stimmen ungültig oder rechtswidrig gezählt sind“. Wenn ich kein kritischer Denker wäre, wäre ich fast erleichtert. Das bedeutet doch, dass mein Briefwahlzettel vorerst zählt, oder? Aber das Gericht lässt die Tür offen, damit meine Stimme und Hunderttausende andere aus der endgültigen Zählung gestrichen werden können, wenn eine höhere Behörde entscheidet, dass dies möglich ist. Und angesichts der Tatsache, dass Präsident Trump angekündigt hat, dass er die Wahl bestreiten wird, wenn er verliert (hauptsächlich aufgrund unbegründeter Behauptungen des Wahlbetrugs), besteht eine gute Chance, dass eine Entscheidung getroffen wird.

Die parteiische Haltung von Präsident Trumps und im Großen und Ganzen der Republikaner gegenüber Mail-In-Abstimmungen war in Minnesotas Fall besonders ausgeprägt. Die siebentägige Wahlverlängerung wurde ursprünglich von zwei minnesotanischen Republikanern angefochten: dem Vertreter Eric Lucero und James Carson, einem Wähler der Republikanischen Partei. Ihr Fall wurde zuerst von einem Bezirksrichter abgelehnt, aber sie legten Berufung ein, und der Fall wurde dann vor dem 8. US-Berufungsgericht entschieden, wo er von Richter Bobby Shepherd verhandelt wurde, der vom republikanischen Präsidenten George W. Bush ernannt wurde. Richterin Jane Kelly, ernannt vom demokratischen Präsidenten Barack Obama; und Richter L. Steven Grasz, ernannt vom republikanischen Präsidenten Donald Trump. Ich finde es bemerkenswert, dass Kelly, der Kandidat von Präsident Obama, der Mehrheit widersprach und schrieb, dass die Entscheidung des Gerichts „Verwirrung bei den Wählern hervorrufen und das Vertrauen der Minnesotaner in den Wahlprozess untergraben wird“.

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Es ist zutiefst frustrierend für mich, dass während eines Pandemiejahres, das wie kein anderes zuvor Gnade und Barmherzigkeit fordert, bestimmte Politiker immer noch das Bedürfnis haben, die Hintertür für die Unterdrückung von Wählern offen zu lassen. Das Urteil in Minnesota ist tatsächlich subtil, verglichen mit der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, die Abwesenheitsfrist in Wisconsin nicht zu verlängern, oder der Entscheidung, dass Briefwahlzettel in South Carolina selbst während eines Pandemiejahres eine Zeugenunterschrift erfordern.

Haben die Republikaner solche Angst, die Macht zu verlieren, dass sie dieselben Leute, die für sie stimmen, entrechtet würden? Ist die Politik so spaltend geworden, dass wir die Wähler lieber unterdrücken als sie fair vertreten? Ist die Durchsetzung der Frist für den 3. November so wichtig, dass wir die Menschen zwingen würden, ihr Leben in Gefahr zu bringen, um sicherzustellen, dass ihre Stimme zählt?

Abstimmungen sind der Schlüssel zu unserer Demokratie, und da die COVID-19-Fälle zunehmen, ist es jetzt nicht an der Zeit, sie zu unterdrücken. Als frischgebackener Hochschulabsolvent ohne viel Geld für Spenden oder politischen Einfluss ist die Abstimmung eine der wichtigsten Möglichkeiten, wie meine Stimme gehört werden kann. Obwohl ich hoffe, dass ich meinen Stimmzettel früh genug verschickt habe, damit er zählt (andere Minnesotaner können hier den Status ihres Stimmzettels überprüfen), hat sich die Frage für mich geändert. In diesem Jahr reicht es nicht aus zu wissen, dass meine Stimmen zählen – es muss auch bewertet werden.

Bildquelle: Getty / Catherine McQueen