Becca Meyers sagt, sie vergesse, dass sie sehbehindert und taub ist, sobald sie in den Pool kommt

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Bildquelle: Getty / Adam Davy – PA Images

Als Rebecca (alias Becca) Meyers herausfand, dass ihre Chance, sich für ein drittes Paralympisches Spiel im Schwimmen zu qualifizieren, auf 2021 verschoben wird, war sie zunächst enttäuscht – als Sie auf ein Ziel hinarbeiten und von der Nachricht getroffen werden, dass Ihr Training wird eine Wendung nehmen, es wird dir das antun. Aber sie hatte mit einer Verschiebung oder Absage gerechnet, als ihr Heimatstaat Maryland aufgrund von COVID-19 anfing, Bars, Schulen, Restaurants und mehr zu schließen, sagte sie. Und die 25-Jährige nutzte diese Gelegenheit, um ihr anderes Ziel zu erreichen: den Schulabschluss.

Meyers, die bei den US Paralympics Swimming Para National Championships 2019 zwei Weltrekorde gebrochen hat und bereits sechs Medaillen bei zwei Paralympics hat, konzentrierte sich auf den Abschluss ihres Geschichtsstudiums am Franklin and Marshall College online. „Es hat mir sehr gut gefallen, weil ich meine ganze Energie aus dem Schwimmen, meiner Zielsetzung, meiner Entschlossenheit herausholen und in die Schule bringen konnte“, sagte sie zu fafaq. „Meine Priorität wurde zur Schule und es gab mir den Zweck aufzuwachen, Schularbeiten zu erledigen und auf den Abschluss meines Studiums hinzuarbeiten.“ Sie wird im Frühjahr eine Teilzeitstudentin sein und im Mai nächsten Jahres ihren Abschluss machen, bevor sie zu den Paralympics 2021 in Tokio geht.

Meyers wurde aufgrund des Usher-Syndroms, einer seltenen genetischen Störung, die durch Taubheit und fortschreitenden Verlust des Sehvermögens gekennzeichnet ist, taub geboren. Als sie zwei Jahre alt war, erhielt sie zwei Cochlea-Implantate: eines im Alter von zwei Jahren und eines im Alter von 15 Jahren. Sie verlor ihr peripheres Sehvermögen aufgrund von Retinitis Pigmentosa, die sich im Laufe der Zeit auf die Netzhaut auswirkt, und sagte, sie habe die Entscheidung getroffen, ihr zweites Cochlea-Implantat im Teenageralter zu bekommen, „um den Schall zu lokalisieren, weil meine Vision anfing zu gehen. Und es machte einen großen Unterschied“, erklärte Meyers. „Ich kann einfach besser hören.“ Ihr Sehvermögen wird weiter abnehmen, aber es ist ab sofort relativ stabil und sie wird seit fünf Jahren von einem Blindenhund namens Birdie unterstützt.

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Ein Beitrag von Becca Meyers (@ beccameyers20) am 19. Mai 2020 um 12:07 Uhr PDT

Meyers schwimmt in der S12-Klassifikation der Paralympics – es gibt insgesamt drei Klassifikationen für Sehbehinderungen, und S11 ist Athleten vorbehalten, die eine Verdunkelungsbrille tragen und von einem Klopfer unterstützt werden, der sie informiert, wenn sie sich dem Ende einer Poolbahn nähern. Sie schwimmt jedoch, wie sie erklärte, für bestimmte Ereignisse „in eine höhere Klasse“ von S13.

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Ihr aktuelles Training sieht anders aus als im März, als Meyers sagt, sie sei an der Spitze ihres Spiels und lebe in Washington DC. Normalerweise schwamm sie sechs Tage die Woche, acht bis neun Sitzungen im Pool, mit zusätzlichen Sitzungen zum Gewichtheben und mehr Cardio aus dem Wasser. Sie ist jetzt wieder zu Hause in Baltimore und schwimmt in einem örtlichen Fitnessstudio. Ihr Trainer Bruce Gemmell, der am besten dafür bekannt ist, Katie Ledecky zu trainieren, sendet ihr Training auch per Text. (Sie macht auch Unterricht auf ihrem Peloton-Fahrrad!)

Meyers ‚Ziele für die verschobenen Spiele sind die gleichen wie vor der Verschiebung: Sie möchte bei allen Veranstaltungen, in denen sie schwimmen möchte, eine Medaille gewinnen – beim 100-Meter-Schmetterling, beim 200-Meter-IM und beim 400-Meter-Freistil der S13 und der S12 100m Freestyle. Abgesehen davon möchte sie sich auch für die olympischen Prüfungen qualifizieren und daran teilnehmen, eine seltene, aber machbare Leistung für Profisportler.

Dieser Ehrgeiz, sagte Meyers, ist dem Ziel, das sie in ihrer College-Schwimmkarriere für Franklin Marshall hatte, bevor sie Profi wurde, sehr ähnlich. „Ich wollte mich nur für die NCAA Division III-Meisterschaft qualifizieren, und das tat ich. Und als ich dann zum Treffen kam, wollte ich mich einfach unter die ersten Acht setzen, und das tat ich“, erklärte sie und fügte hinzu, dass sie es geschafft hätte Bei den Olympischen Prüfungen im nächsten Jahr in Omaha, NE, wollte sie einfach nur die Erfahrung genießen.

„Nur weil du eine Behinderung hast, heißt das nicht, dass du eingeschränkt bist. Du musst nur das eine im Leben finden, das dich frei fühlen lässt und dich dafür entscheiden.“

Für Athleten, die ähnliche Beeinträchtigungen wie Meyers haben, möchte sie, dass sie wissen, dass die halbe Miete auftaucht. „Besonders in einem Wettbewerb weiß man nie, ob jemand anderes von seinem Spiel abweicht und es könnte Ihr Tag sein. Man muss einfach auf alles vorbereitet sein, und manchmal muss man nur auftauchen.“ Auch Ihre harte Arbeit wird sich auszahlen, sagte sie.

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Das Wichtigste, schloss Meyers, ist sicherzustellen, dass Sie den Sport genießen, in dem Sie sich befinden, weil er eine Flucht sein kann. „Schwimmen ist für mich mein glücklicher Ort, mein Therapieort, und so kann ich zum Pool gehen und einfach vergessen, dass ich taub bin, vergessen, dass ich sehbehindert bin, und aus Liebe schwimmen.“ Sie fügte hinzu: „Nur weil Sie eine Behinderung haben, heißt das nicht, dass Sie eingeschränkt sind. Sie müssen nur das eine im Leben finden, das Sie frei fühlen lässt, und sich dafür entscheiden.“