Beim Fliegen mit einem Tier mit emotionaler Unterstützung geht es nicht nur darum, mit dem Stress des Reisens fertig zu werden

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„Tiere zur emotionalen Unterstützung (ESAs) fallen nicht mehr unter das Air Carrier Access Act“, hörte ich in den lokalen Nachrichten im Hintergrund. Sobald ich einen Blick auf die Überschrift erhaschte, um zu bestätigen, was ich gehört hatte, stoppte ich alles, was ich tat, und griff nach meinem Telefon, um meine Mutter anzurufen, die mit einer ESA überall hin reist. Sorgen erfüllten meinen Kopf, als das Telefon weiter klingelte. „Was ist, wenn ihr auf dem Flug etwas passiert und unser Hund nicht da ist? Wie wird sie jemals sicher und bequem fliegen? Müssen wir jetzt alle unsere Reisen mit dem Auto machen?“

Dies sind wichtige Bedenken, mit denen sich Menschen mit ESA angesichts der jüngsten Überarbeitung des Luftfahrtunternehmens-Zugangsgesetzes derzeit auseinandersetzen. In dieser Überarbeitung, die 30 Tage nach ihrer Veröffentlichung im Federal Register wirksam wird, erklärt das Verkehrsministerium, dass Fluggesellschaften „nicht verpflichtet sind, Tiere mit emotionaler Unterstützung als Servicetiere anzuerkennen und sie möglicherweise als Haustiere zu behandeln“. Dies ist eine Reaktion auf die Zunahme des Betrugs von Servicetieren – wenn Fluggäste ihre Haustiere als zertifizierte Servicetiere beanspruchen, um zusätzliche Gebühren zu vermeiden. Das Fliegen eines Haustieres in der Kabine kann teuer werden, da Sie für jede Flugstrecke mindestens 125 US-Dollar (je nach Fluggesellschaft) zahlen müssen. Der einfachste Weg, dies zu umgehen, besteht darin, zu behaupten, Ihr Haustier sei ein Servicetier, und die Leute kommen leider die ganze Zeit damit davon. Der Kauf „offizieller“ Dokumente und Dienstwesten von Websites wie CertaPet ist einfacher als je zuvor und hat einen Punkt erreicht, an dem Menschen Schweine, Strauße und Shetlandponys auf ihren Flügen mitgebracht haben. Es ist eine Ausbeutung des Air Carrier Access Act, und da das Verkehrsministerium jetzt gegen seine Vorschriften vorgeht, schmerzt es Passagiere wie meine Mutter, die ein legitimes Bedürfnis haben, mit einem Hilfstier zu fliegen.

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Solange wir unseren Hund haben, ist sie auch die ESA meiner Mutter. Durch jahrelange Verhaltenspsychotherapie, Krankenhausaufenthalte und ständiges Ein- und Aussteigen aus der Abteilung für Selbstmordgedanken war ein zertifizierter Hund zur emotionalen Unterstützung an der Seite meiner Mutter – ein Hund, der genauso wichtig war wie jedes verschreibungspflichtige Medikament. Wer kann sie beschützen, wenn keine andere Familie da ist, um die unvorhersehbaren Nuancen ihres Verhaltens zu verstehen.

Servicetiere werden anders trainiert als Tiere mit emotionaler Unterstützung, aber beide sind für ihre Hundeführer gleichermaßen unverzichtbar und bieten notwendige und oft lebensrettende Hilfe. Nicht jede Behinderung ist sichtbar. Nur weil jemand nicht deaktiviert „aussieht“, heißt das nicht, dass er es nicht ist. Da meine Mutter eher an einer geistigen als an einer körperlichen Behinderung leidet, befürchte ich, dass Fluggesellschaften ihr das Recht verweigern werden (und dies rechtlich können), mit der ESA zu reisen, für die sie rechtmäßig verschrieben wurde und für die eine ordnungsgemäße Dokumentation vorliegt.

Wenn es Menschen gibt, die buchstäblich Dienstwesten für ihre Haustiere bei Amazon kaufen und eine Klapperschlange zur emotionalen Unterstützung mit an Bord nehmen, ist es sinnvoll, dass das Verkehrsministerium die im Gesetz über den Zugang zu Luftfahrtunternehmen festgelegten Lücken schließen möchte. Es wäre jedoch viel sinnvoller gewesen, strengere Vorschriften und klarere Richtlinien für die Zertifizierung festzulegen, als ESAs vollständig vom Air Carrier Access Act auszuschließen. Menschen brauchen keine Tiere zur emotionalen Unterstützung, nur „um mit dem Stress des Fliegens fertig zu werden“, wie das Reiseministerium weiterhin naiv kommentiert. Ich kann mit Sicherheit sagen, dass mein Hund viel mehr für meine Mutter tut als ihren Stress abzubauen, und ehrlich gesagt ist es unwissend anzunehmen, dass es darum geht, worum es bei einer ESA geht. ESAs bieten Unterstützung in jedem Teil des Lebens ihres Abfertigers, und für meine Familie ist Flugreisen ein Teil davon.

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Bildquelle: Unsplash / Ryan Stone