Bitte Kimchi weitergeben! So feiert meine koreanische amerikanische Familie Thanksgiving

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Meine Eltern sind Einwanderer der ersten Generation, daher gab es viele Aspekte der amerikanischen Kultur, die sie einfach nicht verstanden haben. Es war immer eine interessante Zeit, die klassischen amerikanischen Hits zu Hause zu feiern, egal ob ich das Rentierfutter, das ich in der zweiten Klasse von der Veranda gekauft hatte, nicht wegfegte oder den 4. Juli völlig ignorierte. Wenn es also um Thanksgiving geht, nähern sich meine Eltern den Feiertagen immer mit ihrer eigenen koreanischen Note.

Während wir Thanksgiving-Klassiker wie Instant-Kartoffelpüree, Soße und was auch immer Truthahnreste vom Mittagessen in der Kirche weggepackt hatten, zubereiteten, waren dies nicht die einzigen Gerichte, die wir aßen. Neben diesen traditionellen Thanksgiving-Essen gab es keine Füllung oder Cranberry-Sauce, sondern Kimchi meiner Mutter, koreanische Glasnudeln und natürlich Reis.

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Kimchi ist sauer und scharf, daher aßen meine Eltern es oft, um die schwerere Soße und das Kartoffelpüree zu durchschneiden, an das sie nicht gewöhnt waren. Koreanische Glasnudeln sind süß, salzig und enthalten eine Mischung aus knusprig sautierten Paprika und Karotten. Duftendes Sesamöl umschmeichelt jede glitschige, zähe Nudel und verleiht ihr einen nussigen und doch herzhaften Geschmack. Was den Reis angeht, so fühlte sich der Teller nur ausgewogen an. Wir aßen jede Mahlzeit mit Reis, also warum sollte das Thanksgiving-Dinner anders sein?

Diese Auswahl an koreanischem Essen erwartete meine Familie und mich jedes Thanksgiving zu Hause. Wenn wir jedoch beschlossen, Thanksgiving im Haus meiner Tante zu feiern, wartete normalerweise ein Buffet mit Krabbenomelettes, gebratenen Garnelen und koreanischem Barbecue darauf, gegessen zu werden. Ein koreanischer Kirchenältester lud uns auch zu den Feiertagen zu sich nach Hause ein. Hier würden wir Platten voller Sashimi durchgehen.

In einem Land, das so vielfältig ist, tragen meine Eltern durch das Essen ständig zur ständig wachsenden Definition dessen bei, was es bedeutet, Amerikaner zu sein.

Nichts davon war für mich anormal – es ist einfach das, womit ich aufgewachsen bin. Wir haben nie versucht, das archetypische amerikanische Thanksgiving-Dinner nachzuahmen. Tatsächlich war unser Thanksgiving-Essen von seinen multikulturellen Gerichten geprägt. Es war eine Feier unserer Identität als koreanische Amerikaner – eine köstliche Mischung aus beiden Welten.

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Ich denke, das macht das Essen so besonders. Meine Eltern sind so weit weg von dem Land, in dem sie aufgewachsen sind. Trotzdem finden sie jeden Tag, auch wenn es kein amerikanischer Feiertag ist, Wege, ihre Kultur und die Erinnerungen an Korea zu feiern. Es geht nicht darum, ihr neues Zuhause abzulehnen, sondern es in ihr Leben zu integrieren. In einem Land, das so vielfältig ist, tragen meine Eltern durch das Essen ständig zur ständig wachsenden Definition dessen bei, was es bedeutet, Amerikaner zu sein.

Da ich mich gerade in der Graduiertenschule befinde, werde ich dieses Jahr zum ersten Mal Thanksgiving nicht mit meiner Familie feiern. Wird es schwer? Natürlich. Ich vermisse meine Familie so sehr. Aber das bedeutet nicht, dass ich eine traurige Mahlzeit mit Resten oder Nicht-Danksagungsessen essen werde. Ich werde dieses Jahr mit neuen Freunden feiern und mehr kochen, als wir jemals essen könnten.

Unsere Speisekarte umfasst klebrige Makkaroni und Käse, butterige grüne Bohnen, Salzkartoffeln nach Syrakus-Art, jede Menge Soße und gefüllte Kartons. Mein Mitbewohner ist für das Dessert zuständig, also werden wir uns an cremigem Käsekuchen, nussigem Süßkartoffelauflauf und den besten Pekannusskuchen-Lebensmittelgeschäften schlemmen. Ich füge jedoch definitiv etwas Koreanisches hinzu – vielleicht hausgemachte Knödel und Kimchi. Was ist Thanksgiving, wenn ich nicht jeden Aspekt meines Lebens feiere, für den ich dankbar bin?

Bildquelle: Getty / RunPhoto

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