Cleo Wade über das „Leitprinzip“ ihrer Karriere und die Bücher, die sie 2020 am meisten liebte

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Die Arbeit der Autorin, Dichterin und Aktivistin Cleo Wade war lange vor der Pandemie eine Oase der Ruhe und Vernunft im Internet, aber sie fühlte sich 2020 besonders notwendig. Sie stützte sich auf Themen des Selbstwertgefühls und der Gemeinschaft und wurde in ihr häufig auf Instagram gepostet Wades virale Poesie, die Handschrift mit Blockbuchstaben, verwebt kraftvolle Botschaften in wenigen Zeilen. Ihre Arbeit hat nicht nur die Poesie einer neuen Generation wieder eingeführt, sondern auch unzählige Menschen dazu ermutigt, „zu expandieren statt zu schrumpfen“, wie sie es ausdrückt, angesichts von Selbstzweifeln und Ablehnung.

Mit ihrem jüngsten Projekt, einer fesselnden Folge der Adobe Create Change-Reihe „Create Community“, bauen Wade und die berühmte Kunstkuratorin Destinee Ross-Sutton auf diesen Themen auf und diskutieren die einzigartigen Herausforderungen, denen schwarze Frauen und andere marginalisierte Gemeinschaften in künstlerischen Bereichen gegenüberstehen, und was macht die nächste Generation von Kreativen so aufregend. Wir haben mit dem gesprochen Herzgespräch Autorin über ihren Schreibprozess, wie es ist, kreative Arbeit einem riesigen Online-Publikum vorzustellen, und ihre Lieblingslesungen von 2020.

fafaq: Warum wollten Sie an der Create Change-Reihe von Adobe teilnehmen? Und im Allgemeinen, wie entscheiden Sie, welche Projekte und Angebote auf Ihren Weg zu Ihren Werten passen und Ihre Zeit verdienen?
Cleo Wade: Ob ich wähle, was ich für die Selbstpflege mache oder mit wem ich arbeite, ich habe wirklich eine Regel: dass es sich gut anfühlt. Ich rede mich nicht gern in irgendetwas ein. Wenn es ein Projekt gibt, das ich übermäßig erklären muss, warum [ich beteiligt bin] oder zu viel Zeit damit verbringe, es zu rechtfertigen, ist es ein „Nein“. Mein anderes Leitprinzip ist [mich zu fragen], ob mein 11-jähriges Ich das Projekt gemocht oder davon profitiert hätte. Als ich für dieses Projekt von Destinee [Ross-Suttons Beteiligung] erfuhr, dachte ich: „Wow! Mein 11-jähriges Ich wäre so inspiriert, eine junge schwarze Frau zu sehen, die eine Branche verändert!“

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PS: Können Sie über eine Zeit sprechen, in der Sie „Nein“ gesagt oder ein kreatives Projekt verlassen haben, auf das Sie sich ursprünglich gefreut haben? Wie entscheiden Sie, welche Ideen es wert sind, weiter verfolgt zu werden?
CW: Ich muss später selten „nein“ sagen, weil ich mich wirklich darauf trainiert habe, auf meinen Bauch zu hören und keine Angst zu haben, früh oder sofort nein zu sagen. Es fühlt sich nicht gut an, mich selbst oder meine Arbeitsprojekte zu erraten, also versuche ich, es nicht zu tun.

PS: Wenn Sie in einer kreativen Phase sind, wo finden Sie Inspiration?
CW: Ich las Interviews mit schwarzen Schriftstellerinnen. Jeder von Toni Cade Bambara über Toni Morrison bis Nikki Giovanni. Unsere Vorfahren haben uns so viel Weisheit und Inspiration hinterlassen. Dafür bin ich so dankbar.

„Ich hätte dieses junge Mädchen mit 20 Jahren ermutigt, sich daran zu erinnern, dass Urteile kommen und gehen, und sie werden niemals wichtiger sein, als das zu tun, was du liebst.“

PS: Wie passt die Zusammenarbeit in Ihren kreativen Prozess?
CW: Ich hatte sehr wenig Unterstützung bei der Erstellung meines ersten Buches, was für mich sehr schwierig war, aber es brachte mir bei, wie ich mit mir selbst zusammenarbeiten kann. Es hat mich gelehrt, dass ich etwas schreiben, ein bisschen Platz daraus nehmen und dann darauf zurückkommen und es selbst bearbeiten kann. Es war wirklich hilfreich zu lernen, wie man das macht. Ich liebe es, mit anderen zusammenzuarbeiten. Ich liebe es wirklich, mit meinen Freunden zusammenzuarbeiten. Die Leute sagen: „Arbeite nicht mit deinen Freunden“, aber ich glaube an das Gegenteil. Es gibt nichts Besseres, als mit Menschen, die Sie lieben, etwas zu machen, das Sie lieben.

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PS: Sie haben offensichtlich ein riesiges Instagram-Publikum. Welchen Ratschlag hätten Sie gerne gehabt, als Sie anfingen, Ihre Arbeit einem großen Publikum zugänglich zu machen?
CW: Die Idee, das Schreiben online zu teilen, war so neu, als ich damit anfing. Ich war so unsicher, meine Arbeit öffentlich zu teilen, weil ich so viel davon war und ich das Gefühl hatte, dass ein Urteil nicht von meiner Arbeit, sondern von meiner Persönlichkeit ausgehen würde. Ich hätte dieses junge Mädchen mit 20 Jahren vielleicht ermutigt, sich daran zu erinnern, dass Urteile kommen und gehen, und sie werden niemals wichtiger sein, als das zu tun, was du liebst.

Bildquelle: Getty / Monica Schipper

PS: Wie gehen Sie mit kritischem Feedback Ihrer Arbeit um? Haben Sie einen Prozess, der Ihnen bei der Entscheidung hilft, was es wert ist, aufgenommen zu werden, und was Sie ignorieren können?
CW: Sobald ich etwas in die Welt gesetzt habe, lese ich keine Bewertungen oder ähnliches mehr. Ich überprüfe meistens nur, ob etwas, was ich gesagt habe, unempfindlich ist oder ob ich meine Sprache oder meine Ideen hätte besser einbeziehen können. Ich fühle mich wirklich glücklich, eine Community zu haben, die weiß, dass ich immer aufgeregt bin, basierend auf solchen hilfreichen Ratschlägen zu wachsen.

„Es gibt nichts Besseres, als mit Menschen, die du liebst, etwas zu machen, das du liebst.

PS: Selbstwertgefühl und Selbstvertrauen sind wichtige Themen in Herzgespräch. Können Sie eine Zeit beschreiben, in der Sie Ihren eigenen Moment des Selbstzweifels bewältigen mussten?
CW: Jeden einzelnen Tag. Ich frage mich, ob ich eine gute Mutter bin. Ich frage mich, ob ich produktiv genug bin. Ich frage mich, ob ich die ganze Zeit alles falsch mache. Es gibt keine Möglichkeit, das Auftreten von Selbstzweifeln oder negativen Selbstgesprächen zu verhindern. Herzgespräch und meine andere Arbeit dreht sich alles um das, was wir tun, wenn das Zeug auftaucht. Wie wir in schwierigen Momenten expandieren anstatt zu schrumpfen.

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PS: Was ist dein Lieblingsbuch, das du 2020 gelesen hast? Was hat es dazu gebracht, bei dir zu bleiben?
CW: Zwei meiner wirklich engen Freundinnen haben Bücher veröffentlicht [im Jahr 2020]. Einer heißt Nein du bist leise von Symone Sanders. Der andere heißt Große Freundschaft von Aminatou Sow und Ann Friedman. Ich habe es geliebt, sie zu lesen, weil es auf dem Höhepunkt, mich von meinen Freunden so isoliert zu fühlen, erstaunlich war, Bücher zu lesen, die sich anfühlten, als würden sie mit mir sprechen.

PS: 2020 war für alle ein so herausforderndes Jahr, aber es war besonders verheerend für die Kunstszene. Welchen Rat haben Sie für aufstrebende Künstler und Schriftsteller, die versuchen, sich in der Branche in ihrem aktuellen Zustand zurechtzufinden?
CW: Um einfach dran zu bleiben. Und haben Sie keine Angst, mehr als einen Job zu haben. Es ist in Ordnung, eine Möglichkeit zu haben, Ihre Miete zu bezahlen, damit Sie Ihre Bücher schreiben oder Ihre Kunst in aller Ruhe machen können. Es macht dich nicht weniger zu einem Schriftsteller oder Künstler. Ich hatte einen Tagesjob, als ich schrieb Herzgespräch, und ich lasse mich niemals weniger zum Künstler machen.

Bildquelle: Getty / Slaven Vlasic