Das Gespräch mit meinen Großeltern hat mir geholfen, mich wirklich mit meinem philippinischen Erbe zu verbinden

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Der Oktober war der National Filipino History Month, doch als Filipina-Amerikaner war dies das erste Jahr, in dem ich davon gehört hatte. Die Verbindung zu meinem philippinischen Erbe war schon immer etwas, mit dem ich zu kämpfen hatte, und als ich merkte, dass ich nicht einmal gewusst hatte, dass wir einen Monat in der Geschichte hatten, fühlte ich mich weniger philippinisch. Obwohl ich eine ziemlich enge Beziehung zu meinen philippinischen Großeltern hatte, wusste ich wenig über unsere Familiengeschichte und war mir nicht bewusst, dass mein mangelndes Interesse mich von denen trennte, die mir am nächsten standen.

Ich bin in einer überwiegend weißen Stadt aufgewachsen, habe aber bei meinen philippinischen Großeltern gelebt. Bis zur High School wusste ich das Nötigste über sie. Ich wusste, dass sie von den Philippinen kamen, und zog mit achtzehn hierher, wo mein Papa der Luftwaffe beitrat und meine Mama Krankenschwester war. Sie trafen sich in Montana, ließen sich aber in San Francisco nieder, bevor sie schließlich in unser Haus in der East Bay zogen. Und ich dachte zu wissen, dass das genug ist. Sicher, ich kam gern zu Reis und Adobo nach Hause, aber ich interessierte mich nicht für ihr Leben auf den Philippinen oder für das Erlernen von Tagalog (der philippinischen Sprache) oder warum ich in Schwierigkeiten geriet, weil ich sie morgens nicht begrüßt hatte. Ich verbrachte den größten Teil des Tages mit meinen weißen Klassenkameraden, ging dann nach Hause und bat höflich, vom philippinischen Kanal zum amerikanischen Fernsehen zu wechseln. Als Kind wollte ich nichts weiter als blond und blauäugig sein, denn das habe ich über populäre Medien konsumiert. Es gab keine philippinischen Schauspieler in den Shows, die ich gesehen habe, aber ich würde auf keinen Fall eine neue Folge von verpassen Hannah Montana und aus dem Gespräch in der Schule ausgeschlossen werden.

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Im Laufe der Jahre, als die sozialen Medien zunahmen und mein Medienkonsum mehr philippinische Influencer umfasste, wurde ich zuversichtlicher, wer ich war. Während ich mich einmal für mein glattes Haar und meine braune Haut schämte, sah ich zu, wie meine Freunde extra früh aufwachten, um ihre Haare zu glätten und ihre Wochenenden in der Sonne zu verbringen. Endlich fing ich an, meine philippinischen Züge zu lieben, aber dennoch fühlte ich mich kaum mit meinem Erbe verbunden.

In der High School suchte ich nach einer stärkeren Beziehung zu meinen Großeltern. Ich stellte ihnen Fragen über ihre Jugend und wie sie sich trafen, und schließlich öffneten sie sich und erzählten mir Geschichten, ohne dass ich danach fragte. Während sie den philippinischen Kanal sahen, versuchte meine Mama zu erklären, was los war, und mein Papa stellte Verbindungen von den Drama-Programmen zu seinem eigenen Leben auf den Philippinen her. Das Sitzen mit ihnen, während sie TFC sahen, gab mir einen visuellen Ausgang, in dem sie Teile erklären konnten, die mit ihren eigenen Erinnerungen verbunden waren. Trotz all dieser Versuche fühlte sich ein Teil von mir immer noch so, als würde ich mich versehentlich von dem distanzieren, was ich war. Ich war nicht wie meine Schwester einem philippinischen Kulturclub im College beigetreten, und als ich mehr philippinische Leute traf und sie fragten, ob ich Tagalog spreche, war es mir peinlich zuzugeben, dass ich es nicht tat, obwohl ich mit meinen Großeltern aufgewachsen war.

Erst in meinem letzten Studienjahr fühlte ich mich wirklich mit meinem Erbe verbunden. Ich habe ein Forschungsprojekt über das International Hotel in San Franciscos Manilatown durchgeführt, hauptsächlich weil ich nicht gewusst hatte, dass die Stadt eine philippinische Gegend hat. Während ich meine Nachforschungen anstellte, fragte ich meinen Papa nach dem Hotel (in dem in den 60er und 70er Jahren hauptsächlich Filipinos lebten), und zu meiner großen Überraschung lebte mein Urgroßvater dort, bevor er den Rest seiner Familie ins Hotel brachte Vereinigte Staaten. Obwohl er nur ein paar Jahre in der Stadt lebte, war es immer noch ein Schock, als ich herausfand, dass ich eine persönliche Verbindung zum Hotel hatte. Aber diese Erkenntnis eröffnete mehr Gesprächsthemen mit meinen Großeltern über ihr Leben auf den Philippinen und wie sie sich an das Leben in den Vereinigten Staaten gewöhnt haben. Als Einwanderer zogen sie von ihren Häusern weg, um ein besseres Leben zu führen. Mein Papa arbeitete für das US-Postamt, und meine Mama war Krankenschwester. Ihre Kinder, einschließlich meiner Mutter, wurden alle in den Vereinigten Staaten geboren, aber meine Großeltern haben ihren Kindern Tagalog nicht beigebracht, weil sie wollten, dass ihre Kinder so amerikanisch wie möglich sind. Mir wurde klar, dass wir das gleiche Gefühl hatten, auch Generationen voneinander entfernt passen zu wollen.

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Je mehr ich über meine Familie und unsere Geschichte erfuhr, desto mehr erkannte ich die Werte, die meine Großeltern mir vermittelt hatten. Meine philippinischen Großeltern lehrten mich die Wichtigkeit der Familie, indem sie sich für meine Erziehung engagierten, während meine Eltern arbeiteten, und meine Ältesten respektierten, indem sie sie jeden Morgen begrüßten. Bei unseren Familienweihnachtsfeiern begrüßte ich immer alle Tanten und Onkel (auch wenn ich mich nicht an ihre Namen erinnern konnte), aß philippinisches Essen und hörte mir die Geschichten an, die meine Familie erzählte, wo wir alle lachten und manchmal weinten. All diese Momente, von denen ich dachte, dass sie keine Rolle spielen, waren die ganze Zeit meine Verbindung.

Die Wahrheit ist, es gibt keine Möglichkeit, meine Filipino-Ness zu messen. Ich bin in den USA aufgewachsen und spreche kein Tagalog, aber wenn ich mit meinen Großeltern sprechen kann, bin ich unglaublich dankbar für das, was sie getan haben und für ihren Einfluss darauf, wer ich bin. Seit es Sperren gibt, konnte ich mehr von diesen bedeutungsvollen Gesprächen führen, worauf ich mich jeden Tag freue. Obwohl es immer mehr über meine Familie zu lernen gibt, weiß ich mit Sicherheit, dass ich stolz bin, Filipino zu sein.

Bildquelle: Eden Fukushima