Der Kampf um gleiches Entgelt ist „anstrengend“, aber Christen Press sagt, dass die USWNT nicht aufgibt

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Im September nahm Christen Press ihr Leben auf und zog um die Welt. „Es ist nicht das erste Mal, dass ich diese Wahl für den Fußball getroffen habe“, sagte der USWNT-Star und Mitbegründer von Re-inc gegenüber fafaq, aber es war sicherlich das erste Mal, dass sie dies Mitte des Jahres tat eine globale Pandemie. Die Presse war noch nie so lange vom Fußball entfernt gewesen wie während ihrer Selbstisolation, nachdem sie sich aufgrund von Bedenken wegen COVID-19 vom Challenge Cup der NWSL abgemeldet hatte, und sehnte sich danach, auf das Feld zurückzukehren, als sie die Gelegenheit bekam, für einen zu spielen legendärer Verein: Manchester United.

„Das war eine wundervolle Erfahrung“, sagte Press über ihre bisherige Zeit in Manchester, wo sie von anderen USWNT-Stars wie Tobin Heath, ebenfalls bei Manchester United, und Alex Morgan in Tottenham begleitet wird. „Ich nehme jeden Tag so, wie er kommt, weil dieses Jahr mich gelehrt hat, dass alles vergänglich ist“, sagte Press.

„Wenn du mir vor sechs Monaten gesagt hättest, dass ich hier sein würde, hätte ich dir nicht geglaubt.“

Selbst als die Pandemie die Sportpläne vom Kurs abwarf, nutzten die Athleten ihre Kraft und ihre Plattform, um sich gegen rassistische Ungerechtigkeiten auszusprechen. Spiele in fast allen aktiven amerikanischen Sportligen wurden verschoben; NBA-Spieler überlegten, die Nachsaison abzubrechen. Die Bewegung hat nachhaltig beeinflusst, wie wir die Rolle des Sports in der Gesellschaft sehen. Für die Presse bedeutete dies, dass sie sich „verpflichtet fühlte, nach Veränderung zu rufen“, eine leidenschaftliche Botschaft zur Unterstützung von Black Lives Matter zu veröffentlichen und die Menschen aufzufordern, die herausfordernde innere Arbeit zu leisten, die zu einem „Leben voller Aktivismus“ führt. Die Presse ist eine der wenigen schwarzen Frauen in der USWNT, die ihrer Ansicht nach auf systemische, historische Diskriminierung und mangelnde Möglichkeiten zurückzuführen ist.

„Meine Eltern haben mich immer gebeten, mehr zu tun, um die Welt zu einem besseren Ort zu machen.“

Die Bewegung für soziale Gerechtigkeit im Sommer, die durch die Ermordung von George Floyd durch die Polizei und die Erschießung von Jacob Blake ausgelöst wurde, war ein „Weckruf für viele Menschen“, sagte Press. „Meine Eltern haben mich immer gebeten, mehr zu tun, zu versuchen, die Welt zu einem besseren Ort zu machen und anderen Menschen, die so aussehen wie ich, das Gefühl zu geben, einen Platz in der Welt oder eine Chance zu haben. Ich nehme das sehr ernst und es ist wahrscheinlich der Teil meiner Karriere, auf den ich am stolzesten bin.

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„Dieses Jahr war aus so vielen verschiedenen Gründen so herausfordernd“, fügte sie hinzu. „Aber der soziale Aktivismus und die Kraft, die die Menschen in ihrer eigenen Fähigkeit empfunden haben, Veränderungen herbeizuführen, sind absolut der Silberstreifen.“

Kein Mitglied der USWNT kann Aktivismus fremd sein. Die Mannschaft ist sowohl für ihren Kampf um gleiches Entgelt als auch für ihre Dominanz auf dem Spielfeld bekannt. Eine Gruppe von Spielern, darunter auch Press, hat den US-Fußball vor der Weltmeisterschaft im vergangenen Jahr wegen Diskriminierung aufgrund des Geschlechts verklagt. Sie erlitten einen Schlag im Mai, als ein Richter gegen ihren Anspruch auf gleiches Entgelt entschied, aber das Team kündigte sofort Pläne an, Berufung einzulegen.

„Als wir beschlossen, rechtliche Schritte einzuleiten, wurde die Entscheidung mit dem Bewusstsein getroffen, dass dies wirklich schwierig werden würde“, erklärte Press. „Wir hielten es für wesentlich, dass wir diese Klage übernehmen, weil wir belastbar sind, und das auch.“ würde hart sein. Viele marginalisierte Gruppen haben nicht das Privileg, ehrlich gesagt einen anstrengenden Kampf führen zu können, in dem wir uns befinden. „

„Wenn es einfach sein würde, hätte es schon jemand getan.“

Über die Entscheidung, Berufung einzulegen, sagte Press: „Es gab keinen Zweifel. Es gab keine zweite Vermutung. Es war wie, was ist der nächste Schritt? Und so spielt das Team auf dem Feld und so bleibt das Team zusammen.“ Feld.“

So sehr wir USWNT-Spieler für ihren Aktivismus loben, eines wird oft übersehen: Der Sexismus, der viele Sportlerinnen dazu bringt, wie die Presse es ausdrückte, „als müssten wir mehr als Sportler sein“. Es reicht nicht aus, einfach ihren Sport zu treiben, wie es Männer tun; Sie müssen auch für ihr Recht kämpfen, respektiert zu werden und ihre Schuld zu bezahlen. Sie müssen „alles tun“, ein Satz, mit dem so viele Frauen vertraut sind, und ein klassisches Symptom für „den kulturellen Druck, der auf Frauen ausgeübt wird, um perfekt zu sein“, erklärte Press.

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Gleichzeitig ist dies immer noch ihre Erfahrung, und Press begrüßt und besitzt sie und nutzt ihre Plattform, um „die Aufmerksamkeit auf die Bereiche in der Welt zu lenken, die wir verbessern wollen“. Gleiches Entgelt und Rassengerechtigkeit sind nur der Anfang.

„Wenn es einfach sein würde“, sagte Press einfach, „hätte es schon jemand getan.“

Bildquelle: Getty / Matthew Ashton – AMA / Mitwirkender