Der wahre Grund, warum Ihr Hund mit dem Schwanz wedelt? Sie reden mit dir!

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Immer wenn ich zu meiner 14-jährigen Shih Tzu nach Hause komme, wie die meisten Hunde, begrüßt sie mich, indem sie aufgeregt an meinen Beinen kratzt und mit ihrem kleinen Schwanz kräftig genug wedelt, um einen Tornado auszulösen. Aber ich habe bemerkt, dass sie die ganze Zeit mit dem Schwanz wedelt, selbst in Situationen, die nach Hundestandards als bedrohlich gelten, wie der ankommende Postbote, die Katze des Nachbarn, die durch unseren Hinterhofzaun späht und ihren eigenen Schatten sieht. Selbst wenn mein Hund bellt oder knurrt, wedelt er normalerweise auch mit dem Schwanz.

Für die längste Zeit nahm ich gedankenlos an, dass sie nur eine übermäßig fröhliche Hündin war, weil ich mir sicher war, dass Schwanzwedel Glück anzeigten. Zum größten Teil stimmt das, aber nachdem ich mehr Informationen von drei Tierärzten erhalten hatte, von denen einer auf tierärztliches Verhalten spezialisiert ist, habe ich erfahren, dass dies nicht immer der Fall ist.

Warum wedeln Hunde mit dem Schwanz?

Es stellt sich heraus, dass Schwanzwedel mit einer ganzen Reihe von Emotionen zusammenfallen, nicht nur mit Glück und Aufregung. Laut Lynn Buzhardt, DVM, einer tierärztlichen Beraterin für VCA-Tierkliniken, wedeln Hunde oft mit dem Schwanz, wenn sie sich bedroht, ängstlich, unsicher, interessiert, neugierig oder freundlich fühlen. Die Bestimmung der genauen Emotionen Ihres Hundes hängt von drei Faktoren ab: der Position des Wagens, der Geschwindigkeit des Wagens und vor allem dem Kontext.

Was sagt uns die Wag-Position?

Eine 2013 von der Abteilung für Veterinärmedizin der Universität Bari, Italien, durchgeführte Studie zur Körpersprache von Hunden bestätigt, dass die Position des Schwanzwedels eines Hundes, die der linken und rechten Gehirnhälfte entspricht, die Art der Emotionen bestimmt sie erleben. Ein starker rechtsseitiger Wag (wenn der Schwanz Ihres Hundes mehr nach rechts als nach links wedelt) spiegelt positive Emotionen wider, während ein starker linker Schwanz (wenn der Schwanz Ihres Hundes mehr nach links als nach rechts wedelt) negative Emotionen widerspiegelt. Ein Schwanz in der oberen Position schafft Dominanz und Behauptung, während ein Schwanz in der unteren Position die Unterwerfung herstellt.

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Was sagt uns Wag Speed?

Der zertifizierte Hundetrainer Cesar Millan erinnert uns an eine Folge von Hundeflüsterer dass es hilfreich ist, auch die Geschwindigkeit des Heckwedels zu erkennen. Dies bestimmt das Energieniveau des Hundes. Mit anderen Worten, je schneller der Wag ist, desto höher ist der Grad der positiven oder negativen Emotionen.

Was bedeutet es, wenn ein Hund mit dem Schwanz wedelt?

Schwanzwedeln ist auch ein sozialer Indikator, was bedeutet, dass ein Hund nicht mit dem Schwanz wedelt, es sei denn, er ist in der Nähe anderer Hunde oder Menschen. Obwohl „Schwanzgespräch“, wie Dr. Buzhardt es nennt, eine Form der Kommunikation ist, sprechen Hunde nicht mit sich selbst, so dass Sie nicht sehen werden, wie jemand mit dem Schwanz wedelt, wenn sie alleine sind. „Welpen werden nicht geboren, wenn sie wissen, was ein wedelnder Schwanz bedeutet, genauso wenig wie ein Neugeborenes Worte versteht“, erklärt Dr. Buzhardt Fafaq. Mit einem Monat fangen sie an, mit dem Schwanz zu wedeln, und weil sie in Würfen geboren sind, lernen sie voneinander. Welpen finden heraus, dass sie ihre Schwanzbewegungen nutzen können, um mit ihrer Mutter zu kommunizieren, wenn sie hungrig sind, oder mit ihren Wurfgeschwistern, wenn sie spielen möchten. Ihre Kommunikationsfähigkeiten entwickeln sich von da an.

Ist ein Hund immer glücklich, wenn er mit dem Schwanz wedelt?

Nicht immer, wie ich gelernt habe, als ich meine Interpretationsfähigkeiten für „Tail Talk“ auf meinen Shih Tzu und den Jack Russell Terrier meines Freundes angewendet habe, beide häufige Schwanzwedler. Während jeder Hund damit beschäftigt war, an einem Spielzeug zu kauen, schnappte ich es mir spielerisch weg (und gab es dann natürlich sofort zurück). Wie ich erwartet hatte, knurrte meine Shih Tzu und wedelte dann mit ihrem Schwanz. Der Jack Russell Terrier meines Freundes knurrte dagegen und entblößte dann ihre Zähne.

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Der Grund für diese gegensätzlichen Reaktionen wurde fafaq von der Veterinärverhaltensforscherin E’Lise Christensen, DVM, und dem Tierarzt Massimo Orioles, DVM, erklärt. Es ist nicht so, dass Shih Tzus glücklichere Temperamente haben als Jack Russel Terrier; es ist so, dass diese beiden einzelnen Hunde ihre Besessenheit auf unterschiedliche Weise ausdrücken. Obwohl beide knurrten, benutzte eine ihre Zähne und die andere ihren Schwanz, um mitzuteilen, dass sie sich bedroht fühlte, als ich ihr Spielzeug stahl.

„Es ist so wichtig, dass die Menschen erkennen, dass ein wedelnder Schwanz nicht gleichbedeutend mit einem Hund ist, der freundlich ist oder gestreichelt werden möchte“, sagt Dr. Christensen. „Es kann, aber Sie sind viel besser dran, wenn Sie den gesamten Hund betrachten. Wenn versteifte Muskeln, erweiterte Pupillen, angespannte Gesichtsmuskeln oder nach vorne oder hinten gesteckte Ohren vorhanden sind, sind dies Anzeichen dafür, dass Sie sich zurückziehen sollten.“ Dr. Orioles weist darauf hin, dass ein Schwanz nicht immer ein verlässlicher Indikator für Glück ist, Knurren nicht immer ein verlässlicher Indikator für Aggression. „Hunde können beim Spielen knurren, wenn sie frustriert sind, wenn sie Vergnügen erleben“, sagt er.

Dies in Kombination mit Schwanzwedeln ist einer der Gründe, warum Kinder häufig nicht zwischen einem freundlichen Hund und einem nicht freundlichen oder aggressiven Hund unterscheiden können. In Anbetracht dieses besonderen Kontextes und der Reaktionen der Hunde können wir klar schließen, wie sich meine Shih Tzu und ihre Jack Russell-Freundin fühlten. Aber in Situationen, in denen es nicht so offensichtlich ist, können wir immer noch dieselbe Logik anwenden, und Schwanzwedeln hilft uns definitiv dabei, uns darauf hinzuweisen.

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Hunde haben wie wir komplexe Gefühle, und das Lernen, sie zu verstehen, ist ein wichtiger Teil Ihres Lebens, wie Dr. Buzhardt, Dr. Christensen und Dr. Orioles für uns formuliert haben. Für so viel Glück, das Hunde in unser Leben bringen, können wir nur unser Bestes geben, um uns darauf einzustellen, wie sie sich fühlen und wie sie mit ihrem sozialen Umfeld interagieren. Hunde überraschen uns jeden Tag und das Kennenlernen ihrer Macken, Gewohnheiten und Tendenzen zum Schwanzwedeln ist Teil dessen, was die Liebe zu einem Hund so erfreulich macht.

Bildquelle: fafaq Photography / Kalea Martin