Die 3-fache Paralympistin Melissa Stockwell erfuhr, dass Sie sich trotz allem selbst überraschen können

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Melissa Stockwell wusste nicht genau, was das Ergebnis sein würde, als sie sich auf dem Paralympischen Triathlon-Kurs in Tokio vorbereitete, um sich auf ihre dritten Spiele vorzubereiten. Trotzdem war sie glücklich – und übertraf die Chancen –, dort zu sein. Ein halbes Jahrzehnt zuvor, in Rio 2016, gewann sie eine Bronzemedaille. Nun, ein Fahrradunfall, bei dem sie sich acht Wochen vor den Paralympics den Rücken gebrochen hatte, bedeutete, dass Stockwell erwartete, dass ihre Leistung nicht ihre schnellste sein würde es“, sagte sie fafaq.

„Der Arzt hatte mir jedoch gesagt: ‚Das ist der beste Ort, um den Rücken zu brechen. Und es besteht die Möglichkeit, dass Sie noch in Tokio antreten können.‘ Ich habe diese Denkweise übernommen und bin damit gelaufen“, erklärte Stockwell, 41, über ihre Verletzung. Auch die Beharrlichkeit, die es erforderte, sich durchzusetzen, war ein vertrautes Gefühl. Ihr Bein zu verlieren, als sie vor 17 Jahren im Irak stationiert war, hat sie im Wesentlichen auf diese Widrigkeit vorbereitet komm aus dem Nichts.“

Stockwell, der auch bei der diesjährigen Paralympischen Eröffnungszeremonie Fahnenträger war, belegte den fünften Platz beim Paralympischen Frauen-Triathlon PTS2. Das Lächeln in der Mitte des Rennens, obwohl sie merkte, dass ein Podiumsplatz außer Reichweite war, galt als Sieg an sich, sagte sie. Sie war sich nicht sicher, ob sie überhaupt die gesamte 5 km-Strecke laufen konnte, und als sie es tat, war dies ein weiterer Sieg für sie.

Nach ihrem Auftritt erklärte Stockwell in der Sendung Olympic Channel, dass es „keinen Sinn habe, nicht zu glauben“, dass sie sich rechtzeitig für Tokio erholen könnte. Ihr ganzes Leben lang Athletin zu sein – sie hat bis zur High School Gymnastik gemacht, dann in Peking 2008 an ihren ersten Paralympics im Schwimmen teilgenommen, gefolgt von zweiten (2016) und dritten (2021) paralympischen Auftritten im Triathlon – hat sie auf diese zukunftsweisende Aufgabe vorbereitet und entschlossene Mentalität, sagte sie. „Ich habe gelernt, wenn man glaubt, dass man etwas tun kann, dass man sich selbst überraschen kann von dem, was man kann.“ Und während Stockwells Weg, den sportlichen Weg vom reinen Schwimmen zum Triathlon zu wechseln, stellte sie fest, dass die Menschen sich selbst nicht genug Anerkennung für das zollen, was sie erreichen können. Das ist eine Lektion, die sie oft mit ihren beiden Kindern teilt: „Sag dir nicht, dass du etwas nicht kannst, bevor du es nicht probiert hast.“

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Stockwell ist ein Markenbotschafter für ChapStick, das derzeit limitierte Stöcke mit amerikanischer Flagge (hergestellt mit der Originalformel, Stockwells Favorit) zur Unterstützung der US-Truppen verkauft, insbesondere der gemeinnützigen Operation Gratitude. Amerikanische Flaggen waren ein großer Teil von Stockwells stolzesten Momenten als Athletin, daher sei die Initiative angemessen, sagte sie.

„Ich habe gelernt, wenn man glaubt, dass man etwas tun kann, dass man sich selbst überraschen kann von dem, was man kann.“

Als sie in Rio ihre Triathlon-Bronzemedaille gewann, holten Stockwells Teamkollegen Allysa Seely und Hailey Danz Gold und Silber (jeder verteidigte diese Titel in Tokio). Das Rennen in Rio fand zufällig am 11. September statt, was diesen USA-Sturm noch bedeutender machte, sagte sie. „Es wird für immer als einer der größten Momente meines Lebens gelten … Wir alle da oben, drei amerikanische Flaggen hoch, einfach alles, was man braucht, um dorthin zu gelangen“, beschrieb sie. „Wir zeigen der Welt, dass wir die Vereinigten Staaten sind und wir werden da rausgehen und zeigen, was wir können. Zeigen, wie viel Fähigkeit in einer Behinderung steckt.“

Wenn Stockwell über ihre Zukunft im Sport nachdenkt, ist ihr Werdegang nicht klar. Als wir Anfang des Monats sprachen, kurz nach ihrer Rückkehr aus Tokio, verarbeitete sie noch ihre Erfahrungen und sagte, sie wolle sich darauf konzentrieren, Mutter zu sein. Sie wiederholte dies kürzlich auf Instagram und schrieb: „Was die Leichtathletik angeht? Ich werde immer ein Athlet sein, das ist eine sichere Wette. Aber ich denke, ich brauche etwas mehr Zeit, um die letzten 5 Jahre zu verdauen und herauszufinden, wohin ich gehe als nächstes. Paris 2024? Noch ein Ironman? Zufrieden damit sein, ein Wochenendkrieger zu sein? Oder vielleicht einfach nur rumsitzen und das ganze Eis essen. Ich muss mich jetzt nicht entscheiden und das gibt mir etwas Trost. Aber was auch immer als nächstes kommt Es wird schwer sein, das Vorherige zu übertreffen. Aber ich werde es auf jeden Fall versuchen.“

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Ein Paralympianer zu werden, sagte Stockwell den FAQs, ist surreal, und wenn Sie einmal an Ihren ersten Spielen teilnehmen, bleibt dieser Titel immer bestehen. „Ich erinnere mich an meinen Trainer in Peking, direkt nachdem ich geschwommen war. Ich war sportlich nicht sehr gut, aber er sagte: ‚Es ist zu wissen, dass du für immer Paralympikerin bist. Das kann dir niemand mehr nehmen“, erinnert sie sich . „Und das ist bei mir hängen geblieben.“

Bildquelle: Getty / John Walton – PA Images

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