Die absichtliche falsche Aussprache von Kamala Harris ‚Namen durch einen GOP-Senator ist POC wie mir nur allzu vertraut

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Am 16. Oktober sprach Senator David Perdue bei einer Trump-Kundgebung in Georgia den Namen von Senator Kamala Harris absichtlich falsch aus und verspottete ihn, als er den Präsidenten vorstellte. „Ka-MAL-a, Ka-MAL-a oder Kamala, Kamala, Ka-mala, -mala, -mala, ich weiß nicht, was auch immer“, sagte er und brachte die Menge zum Lachen. Die absichtliche falsche Aussprache von Harris ‚Namen durch den republikanischen Senator, die direkt aus Trumps eigenem Spielbuch stammt, ist nicht nur äußerst unhöflich, sondern auch einfach rassistisch.

Für farbige Menschen und Einwanderer mit ethnisch klingenden Namen ist dieser ärgerliche Vorfall nur allzu vertraut. Perdues Versuch, Harris – der Inder und Schwarze – für ihren hinduistischen Namen „anders“ zu machen und sich über ihn lustig zu machen, ist beleidigend. Zu wissen, dass sie seit fast vier Jahren seine Kollegin im Senat ist, zeigt, dass dies ebenfalls beabsichtigt war. Ein Clip von Perdues Kommentar löste ein wichtiges Gespräch auf Twitter aus und der Hashtag #MyNameIs begann sich zu entwickeln, was POC dazu inspirierte, stolz auf die Bedeutung hinter ihren eigenen Namen zu sein und ähnliche schmerzhafte Geschichten zu teilen.

Ich heiße Yerin. Es wird Yeh-rin ausgesprochen – wie Erin mit einem „Y“, wie ich den Leuten erzähle – und es wurde von meinem verstorbenen Großvater ausgewählt. Im Koreanischen bedeutet „Ye“ höflich und respektvoll, während „Rin“ in beiden Sinne des Wortes als hell definiert wird. Während ich mich jetzt so glücklich fühle, einen schönen Namen zu haben, der eine solche Bedeutung hat, hatte ich zugegebenermaßen jahrelang Mühe, stolz auf mein koreanisches Erbe und meinen ethnisch koreanischen Namen zu sein.

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Ich erinnere mich lebhaft daran, wie ich nach unzähligen ersten Schultagen zu meinem Vater geweint habe, beunruhigt von Lehrern, die meinen Namen falsch ausgesprochen hatten, wenn auch nicht absichtlich, aber die eher beunruhigt waren, zu lernen, wie man das richtig macht. Als Kind habe ich mir geschworen, meinen zukünftigen Kindern explizit weiß klingende Namen zu geben, damit sie sich nicht mit einer weiteren Barriere auseinandersetzen müssen, um als Amerikaner gesehen zu werden. Ich ging sogar so weit, weiß klingende Namen zu erarbeiten, die ich nach dem College-Besuch annehmen konnte, eine gängige Praxis für viele POC und Einwanderer, um sich in Amerika zu assimilieren.

Ich bin mir der sichtbaren Beschwerden bewusst, die Menschen empfinden könnten, wenn sie meinen Namen aussprechen, oder der Annahmen, die sie über meine Identität machen könnten.

Glücklicherweise hat mein Vater mich davon abgehalten, so etwas zu tun, und als Erwachsener bin ich stolz auf mein koreanisches Erbe geworden und stolz darauf, mich sowohl als Koreaner als auch als Amerikaner zu identifizieren. Trotzdem bin ich mir der sichtbaren Unannehmlichkeiten bewusst, die Menschen empfinden, wenn sie meinen Namen aussprechen, oder der Annahmen, die sie über meine Identität treffen könnten. Während einige diese Gedanken als Überreaktion betrachten, gibt es tatsächlich Untersuchungen, die die Auswirkungen eines ethnisch klingenden Namens belegen. Laut einer Studie der Harvard Business School aus dem Jahr 2017 hatten schwarze und asiatische Bewerber, die ihre Lebensläufe „weiß gemacht“ hatten, um Hinweise auf ihre Rasse zu entfernen, bessere Erfolge bei der Bewertung.

Aufgrund dieser häufigen Vorkommnisse und Menschen wie Perdue schäme ich mich manchmal immer noch, wenn ich darauf warte, in der Arztpraxis angerufen zu werden, ein Vorstellungsgespräch für einen Job zu führen und sogar neue Leute in sozialen Umgebungen kennenzulernen. Ich muss oft daran erinnert werden, dass ich nicht für den Rassismus anderer verantwortlich bin. Was Perdues Kommentar noch schlimmer machte, war, dass eine Sprecherin seiner Kampagne, Casey Black, bei Kritik erklärte, dass der Senator „den Namen von Senator Harris einfach falsch ausgesprochen habe und nichts damit gemeint habe“. Diese Gasbeleuchtung, die darauf hindeutet, dass POC die Schuld an Beleidigungen hat, ist auch eine häufige Erfahrung, mit der wir nur allzu vertraut sind.

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Ich lehne es ab, meinen Namen mit solcher Negativität und Unbehagen in Verbindung zu bringen, und lehne es ab, dass Leute wie Perdue meine Identität wegnehmen. Harris verdient mit Sicherheit den Respekt, dass ihr Name richtig ausgesprochen wird, und ich auch. Unsere Namen sind unsere Identitäten, und niemand kann sie mindern.

Bildquelle: Getty / Alex Wong