Die Chanukka-Traditionen meiner Familie erinnern mich an meine Kultur

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Es ist vielleicht nicht verwunderlich, dass Chanukka das kurze Ende des Stabs bekommt, wenn es um die beliebten Winterferien geht. Immerhin ist Weihnachten eine wahre Explosion von abgeholzten Bäumen und Weihnachtsmännern und Feierlichkeiten, die eine ganze Saison dauern, während Chanukka normalerweise in winzigen Läden in den Läden verbannt wird. Aber als ich in einem interreligiösen Haushalt aufgewachsen bin, in dem ich sowohl Chanukka als auch Weihnachten gefeiert habe, sind mir meine jährlichen Chanukka-Traditionen genauso wichtig wie die Weihnachtstraditionen.

Für mich, selbst als ich ein Kind war, ging es nie um die acht Nächte der Geschenke. (Obwohl es für meine Schwester und mich zu einem jährlichen Ritual geworden ist, auch als Erwachsene Pyjamas und Kalender zu erhalten.) Stattdessen repräsentiert Chanukka immer das Beste aus der Familientradition: Sich am Esstisch versammeln und zartes Bruststück essen, während Latkes brutzeln in der Küche. Dann zünden wir alle die Menora an, wählen sorgfältig jede bunte Kerze einzeln aus und beobachten, wie sie im Spiegelbild des Fensters leuchten.

Als ich aufs College ging und nicht für jede Nacht in Chanukka mit meiner Familie zusammen sein konnte, verwandelte ich Dreidel sogar in ein Trinkspiel – und ich freute mich vor allem, meinen nichtjüdischen Freunden beizubringen, wofür jeder hebräische Buchstabe stand. (Als jemand, der nie in die hebräische Schule gegangen ist oder besonders religiös war, hat mich die Weitergabe des Wissens über das Spiel – wenn auch mit Alkohol anstelle von Münzen oder Gelt – stolz gemacht.)

Meine nichtjüdischen Freunde feiern Chanukka mit mir und es ist das Beste

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Es ist ein gewisses Gefühl der Gemütlichkeit in der Wiederholung von Traditionen, zu wissen, dass die Bräuche, wenn sich die Welt um uns herum verändert, immer unverändert da sein werden, was uns an die Bedeutung von Familie und Feier erinnert und uns an die Kindheit erinnert. Es gibt mir ein Gefühl der Zugehörigkeit, zu wissen, dass Menschen auf der ganzen Welt an ihren eigenen Chanukka-Bräuchen teilnehmen, insbesondere wenn jüdische Feiertage historisch verboten waren. (Siehe: der Grund, warum Chanukka überhaupt gefeiert wurde.)

Es gibt einen Kinderfilm, den ich als Kind geliebt habe – Chanukka bei Bubbe – in dem einer der Muppet-ähnlichen Charaktere glücklich erklärt, dass er stolz darauf ist, Jude zu sein, und dass das Anzünden der Menora ihm ein warmes Leuchten im Inneren vermittelt. Wenn ich an Chanukka-Ritualen teilnehme, verbinde ich mich mit meiner eigenen jüdischen Identität und wie das für mich aussieht. Als jemand, der interreligiös aufgewachsen ist, ging es in meinem Judentum nie darum, Bat Mitzvahed zu bekommen oder welcher Elternteil derjenige ist, der sein Erbe an mich weitergegeben hat. Wenn ich stattdessen den Chanukka-Segen singe oder einen Latke in Apfelmus tauche oder einfach nur ein Stück Gelt auspacke, fühle ich mich sofort an meine Kindheit, meine Familie, meine Vorfahren gebunden. Durch das Ritual dieser Traditionen wird meine jüdische Identität lebendig, da es für mich immer eine kulturelle, familiäre Erfahrung war und keine religiöse.

Da die Pandemie von 2020 während dieser Ferienzeit so viele Angehörige von ihren Familien trennt, erkenne ich das Geschenk an, das ich erhalten habe, als meine Schwester und ich aus unseren jeweiligen Wohnungen in der Stadt ausgezogen sind und alle acht Nächte feiern werden Chanukka mit unseren Eltern zum ersten Mal seit etwa einem Jahrzehnt. In diesem Jahr können wir die Feier im Laufe der Woche genießen, anstatt uns zu bemühen, den Urlaub in eine zufällige Nacht zu packen, in der wir uns alle hätten treffen können. Es wird keine überstürzten Mahlzeiten geben, die von den Zugfahrplänen diktiert werden, keine verrückte Prise Auspacken von Geschenk zu Geschenk, nur um alle acht auf einmal zu überstehen. Chanukka wird für uns genossen werden können, jedes Ritual wird gründlich praktiziert.

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Trotzdem ist das die Sache mit Traditionen: Egal wo Sie sind oder mit wem Sie zusammen sind, der Urlaub und all seine Details werden immer noch existieren – unabhängig davon, wie Sie ihn beobachten können.

Bildquelle: Getty / wundervisuals