Die Künstlerin Sophie Tea möchte, dass Sie in ihrer neuesten Ausstellung „mehr Akte senden“

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Sophie Tea ist eine in London lebende Künstlerin, die berühmt wurde, nachdem ihre „Glitzer-Brüste“ 2017 bei Coachella viral wurden. Seitdem feiert sie die weibliche Form mit ihren Ausstellungen „Nudes“ und „Send More Nudes“ London und Sydney. Zuletzt war sie die treibende Kraft hinter einer Ausstellung ohne Galerie, in der 16 Frauen alles trugen, um nur ihre Kunstwerke zu tragen und ihre Sachen in ganz London zu präsentieren. Wir haben sie eingeholt, um alles darüber herauszufinden.

fafaq: Sophie, deine Arbeit ist so mutig und inspirierend. Können Sie uns ein wenig darüber erzählen, wie Sie angefangen haben und woher Ihre Inspiration kam?

Sophie Tea: Also habe ich ein Wirtschaftsstudium absolviert und sollte in der Stadt studieren und bin nach Indien gereist. Ich erinnere mich, dass mir damals das Geld ausgegangen war und ich auf dieses Hostel gestoßen bin, das jede Menge Graffiti an der Wand hatte. Ich fragte den Hostelmanager, ob ich nur für einen kostenlosen Aufenthalt malen könnte, und er sagte ja. Ich wusste, dass ich mit meinem Leben etwas Kreatives anfangen musste. Es war einer dieser Momente, in denen ich sagte: „Verdammt, ich hasse diesen Job einfach.“

Das war es wirklich, ich entschied, dass ich ungefähr eine Woche später Künstler werden und mich dann einfach in den sozialen Medien einrichten würde und der Rest ist Geschichte. Normalerweise muss man als Künstler eine superposh Kunstschule besuchen oder Kontakte haben, die einen durch eine Galerie vertreten. Es ist so schwer, sich vertreten zu lassen, und selbst wenn Sie dies tun, erhalten sie eine Provision von 50 Prozent.

Ich glaube, ich habe es sehr früh erkannt, es macht mir nichts aus, arm zu sein. Kunst ist in mir. Und ich war in den ersten drei Jahren massiv (arm), es war Scheiße. Aber ich habe mich selbst vertreten und mein eigenes Team aufgebaut, ohne mich dabei auf ein wirklich altes System verlassen zu müssen.

PS: Das macht Sinn. Apropos alte Systeme: Sie haben ein ziemlich unglaubliches Zahlungssystem eingerichtet, um den Kauf von Kunst zugänglicher zu machen. Wie ist diese Idee entstanden?

ST: Ich hatte gerade von Klarna gehört und konnte nicht glauben, wie zugänglich es damals für mich war. Aber ich hatte nie wirklich gesehen, dass es auf Luxusgüter oder teure Produkte angewendet wird. Wir haben mit Squarespace zusammengearbeitet und sie haben uns erlaubt, einen Newsletter zu schreiben. Dann schickten sie eine E-Mail mit der Aufschrift: „Wir machen ein Zeitschriftenabonnement.“ Deshalb durfte ich auch ein Abonnement für meine Arbeit erstellen. Ich sagte nur: „Oh, wie, stell dir vor, ich wäre statt 5,99 wie 200 Pfund im Monat.“ Und dann haben wir das einfach gemacht. Wir haben über 90 Prozent unserer Kunden, die sich für die Ratenzahlungsoption entschieden haben, und ich kann nicht glauben, dass es jemals eine Zeit gab, in der ich es nicht getan habe. Unser Geschäft ist seitdem enorm gewachsen.

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Es steckt eine Menge Vertrauen dahinter, denn mit diesen Zahlungsraten erhalten sie sofort ein Kunstwerk und können das Abonnement einfach kündigen, wie dies bei einer Zeitschrift der Fall ist. Aber wir sind unseren Kunden sehr nahe. Wir haben eine ziemlich enge Beziehung. Für Leute, die Sachen kaufen, haben wir alle Namen und wir kennen sie gut.

PS: Als Sie anfingen, war ein Großteil Ihrer Arbeit sehr abstrakt und nicht formularbasiert. Wie haben Sie diesen Übergang zur Konzentration auf die weibliche Form geschafft?

ST: Aktfotos zu machen war immer ein Traum von mir aus der Schule. Ich habe mir immer Lucien Freud und diese erstaunlichen figurativen Künstler angesehen, die sich auf das Malen der weiblichen Form spezialisiert haben. Ich wollte immer diese Person sein, aber ich brauchte mein Geschäft an einem bestimmten Punkt, bevor ich das Risiko eingehen konnte, weil ich einen engagierten Kundenstamm brauchte, der es definitiv kaufen würde.

Das erste Mal, dass ich anfing, Akte zu malen, war in Bali. Ich leerte die Bank und nahm mein gesamtes Team mit. Ich erinnere mich, dass ich nackte Frauen online gegoogelt habe und offensichtlich kommen diese pornografischen Bilder herein, also dachte ich: „Oh verdammt, warum habe ich meine Anhänger nicht einfach gefragt, ob sie mir ihre Bilder schicken würden.“ Am nächsten Tag hatte ich über tausend Bilder nur auf Instagram, aber das Erstaunlichste war, dass alle mit Geschichten darüber kamen, warum es ihnen wichtig war.

Ich hatte eine, die lautete: „Ich schicke meinem Freund nie Akte, aber für dich, Sophie, hier bist du.“ Dann waren andere so herzlich und so emotional und roh. Eine Frau hatte eine Doppelmastektomie und schickte mir Bilder und sagte: „Meine Mutter ist vor zwei Monaten an Brustkrebs gestorben, und ich würde gerne irgendwie Teil der Kampagne sein.“ Menschen mit Schwangerschaftsstreifen, Menschen mit selbstverletzenden Narben, Menschen mit einigen der erstaunlichsten Geschichten. Ich dachte nur: „Weißt du was, darum geht es.“ Menschen zu berühren und die Kunst zu haben, bedeutet wirklich etwas. Als ich mich den Akten zuwandte, wurde mir klar, dass es um mehr als nur die physische Kunst geht. Es geht um die Marke und wie wir das Leben der Menschen berühren.

PS: Welche Tipps haben Sie zum Thema Selbstliebe und Akzeptanz Ihres Körpers für Frauen, die damit zu kämpfen haben? Ist diese Reise zur Selbstliebe und wie schwierig sie sein kann, etwas, das dich inspiriert hat?

ST: Diese Frage hat nur etwas ausgelöst. Ich hasste meine Nase. Seit ich ein Kind war und ehrlich gesagt einen Nasenjob haben wollte, von dem Tag an, an dem mir sogar klar wurde, dass ich eine Nase hatte. Ich habe es aufgeschoben und aufgeschoben, weil ich Angst vor dem Stigma hatte. Vor ungefähr drei Jahren, als ich es mir leisten konnte, habe ich es geschafft. Und ich habe gerade gemerkt, dass es niemanden interessiert. Niemand scheißt darauf, was du mit deinem Leben oder deinem Gesicht machst. Warum hältst du dich zurück?

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Egal, ob Sie Kleidung tragen, ein Bild veröffentlichen oder Schokolade essen, niemand kümmert sich um Ihr Leben. Jeder ist in seinem eigenen Leben so verzehrt, tu einfach, was dich glücklich macht. Ich denke, das war eine große Erkenntnis für mich, weil ich nur dachte: „Warum habe ich die ganze Zeit gewartet?“

PS: Auf jeden Fall. Wie war es für Sie, während der Sperrung zu erstellen? Sie haben erwähnt, dass Sie Ihren Londoner Laden oder Ihre Ausstellung nicht besucht haben. Wie war das für dich?

ST: Ich habe massive FOMO. Es ist ein bisschen ärgerlich, aber weißt du was? Ich glaube nicht, dass mir wirklich klar geworden ist, wie stark mein Team bis zu diesem Lockdown ist. Sie sind unglaublich. Jeder im Geschäft sagt immer: „Beschäftige keine Familie, beschäftige keine Freunde“, aber Ella ist meine Cousine, Hannah ist meine beste Freundin aus der Schule, und meine Schwester war meine allererste Angestellte. Das Größte, was ich gelernt habe, ist, wie sehr sie sich tatsächlich interessieren. Hannah hatte seit 23 Tagen keinen freien Tag mehr, sie arbeitet jeden Tag wie 16-Stunden-Tage. Es ist einfach erstaunlich.

Kreativ war Lockdown für mich ziemlich gut, da wir letztes Jahr 12 Shows in verschiedenen Städten und Ländern hatten, also war ich die ganze Zeit unterwegs, und es war ziemlich halt und begann mit dem Malen. Ich hatte in den letzten sechs Monaten absolut keine andere Wahl, als so viel wie möglich zu malen. Und es funktioniert. Ich kann es in meiner Kunst sehen, es wird immer besser. Ich bin gerade kreativ in der Zone und wenn es nicht zu einer Sperrung gekommen wäre, hätte ich diese Gelegenheit nicht gehabt. Ich liebe es, mich auf Shows in London vorzubereiten, eine Woche zuvor zu laufen und all diese Dinge zusammenzubringen. Aber die Mädchen haben es jetzt und ich kann mich einfach an das halten, was ich am besten kann!

PS: Dafür können wir definitiv bürgen. Was können Sie uns noch über die Londoner Ausstellung erzählen? Wie war das eine Weiterentwicklung des Projekts, das Sie zuvor in London hatten?

ST: Die allererste fand vor einem Jahr statt und die Show hieß Send Nudes. Wir hatten einen nackten Laufsteg und ich habe ihn gemalt. Wir hatten 25 Frauen und an dem Tag sagte ich: „Ja, ja, ich werde sie alle malen. Jeder kann sich einrichten und ich werde nur die Frauen malen.“ Aber am Ende hatte ich acht Helfer, weil es so lange dauert. Dann haben wir einen weiteren in Sydney gemacht, wo ich ein Team von Helfern bekam.

Als ich dann den Carnaby Street Store bekam – was ernsthaft wie die größte Errungenschaft meines ganzen Lebens ist – fühlte sich der Gedanke, kein Nudey-Event zu machen, so dumm an. Ich wollte es nur noch einmal machen. Wir unterhielten uns und fragten uns: „Funktioniert es wirklich, wenn ich nicht da bin? Wenn ich nicht male, ist es immer noch meine Arbeit?“ Wir hatten die Erkenntnis, dass es wirklich nicht mehr um mich geht. Es ist das Kunstwerk, die Marke, es ist das Team. Und dann haben sie es getan und es war in Ordnung. Eigentlich ist es ziemlich entspannend zu wissen, dass ich einfach sagen kann: „Ich möchte nächste Woche eine Show in New York haben, aber ich werde nicht dort sein“, und es ist in Ordnung.

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PS: Lassen Sie uns über die neuesten Nachrichten zu den Instagram-Inhaltsregeln sprechen. Wie wirken sich Nacktheitsregeln für Plattformen wie Instagram auf Ihre Arbeit aus und wie können Sie sich selbst fördern?

ST: Ich kann kein Geld hinter Anzeigen auf Instagram stecken, weil Instagram es mir nicht erlaubt, also bin ich völlig organisch, was ärgerlich ist, weil es immer noch ein Geschäft ist. Wir haben ein paar Fotos gemeldet, aber für die Menge an Nacktheit, die ich dort angelegt habe, wurde ich noch nicht gebannt! Ich denke definitiv, dass es einen Algorithmus auf unserem Konto gibt, weil ich kein Engagement sehe. Ich sehe andere Künstler, die nicht annähernd so viel Arbeit verkaufen und kein Team haben, aber auf Instagram etwas größer sind als ich.

PS: Welche anderen Projekte haben Sie in der Pipeline?

ST: Ich habe dieses Konzept wie vor zwei Jahren gemacht, als ich ein Bild gemalt und es jeden Tag 100 Tage lang um 20 Uhr auf Instagram gepostet habe und gesagt habe: „Wenn Sie die Chance haben möchten, es zu kaufen, müssen Sie nur das sein erster Kommentar. “ Als ich es zum ersten Mal tat, sagte ich: „Warum habe ich das getan? Jeder wird jeden Tag sehen, dass ich meine Arbeit nicht verkaufe. Also bat ich meine Freunde und Familie in den ersten vier Tagen, zu fälschen Kommentar wie „Ich, ich, ich.“

Dann, ungefähr nach dem fünften Tag, bemerkte ich, dass es Konten gab, die ich nicht erkannte und die ich eigentlich kaufen wollte. Hundert Tage vergingen und alle verkauften sich. Zu dieser Zeit hatte ich nur 30.000 Anhänger und meine Mutter sagte: „Sophie, du bist auf etwas hier.“ An diesem Tag hatten wir über 300 Bestellungen für 250 Pfund. Das war nur der verdammte Start. Bei der diesmaligen Herausforderung dränge ich ein bisschen auf 2.500 Pfund, was sehr viel ist, aber wir sind am 36. Tag. Sie werden jeden Tag verkauft, und ich hoffe, wir wachsen einfach weiter. Es ist so wichtig, sich in den sozialen Medien zu präsentieren und zu sagen: „Das könnte nicht verkaufen und ich könnten schäme mich, aber hier ist es trotzdem. „

Bleiben Sie auf ihrer Website über das Neueste von Sophie Tea auf dem Laufenden.

Bildquelle: James Mill