Die Pandemie hat die alleinerziehende Mutter noch lediger gemacht

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Unter normalen Umständen ist es bereits schwierig, alleinerziehend zu sein. Diese Gesellschaft und ihre Ressourcen sind nicht für uns geschaffen, da ihr Wert des Individualismus und der Großfamilien selten zusammenleben. In den USA liegt die durchschnittliche Haushaltsgröße laut Volkszählung bei 2,52 und damit weit unter dem globalen Durchschnitt von Pew von 4,9. Ob mit Ratschlägen zur Elternschaft, populären Medien oder zwischenmenschlichen Interaktionen, Alleinerziehende weichen ständig der unbestrittenen Annahme aus, dass es einen „anderen“ gibt, der die Rechnungen teilt, Entscheidungen trifft, für unsere Kinder sorgt, während der andere arbeitet, badet oder ruht. Trotzdem fühlen wir uns oft wie die hässlichen Entenküken der Eltern. Laut einer Studie von Pew Research aus dem Jahr 2019 leben 23 Prozent der Kinder in den USA in Haushalten mit nur einem Elternteil, mehr als in jedem anderen Land der Welt.

Während „Alleinerziehende“ häufig Eltern umfassen, die getrennt sind und das Sorgerecht oder den Unterhalt von Kindern teilen, stehen diejenigen von uns, die einen Haushalt mit einem Elternteil ohne physische, finanzielle oder andere konkrete Hilfe eines anderen Elternteils führen, vor besonderen Herausforderungen, einschließlich der Wahrscheinlichkeit finanzielle Probleme und daraus resultierende Depressionen zu leiden. Während ich mit meinem Ehemann verheiratet bin, dessen Einwanderung aus Kuba noch aussteht, falle ich derzeit in diese Kategorie.

Seit ich schwanger bin, bin ich die einzige Unterstützung für mich und unser Kind. Aufgrund der Schließung von Konsulaten während der Pandemie und der bereits langsamen Einwanderungsprozesse werden diese Umstände für eine unbekannte Zeitspanne anhalten. Die Pandemie verschärfte die finanzielle, emotionale und körperliche Belastung, mit der alleinerziehende Mütter bereits konfrontiert sind, und deckte die Löcher und Lücken auf, durch die wir normalerweise navigieren konnten. Im März, als die Bestellungen von Unterkünften begannen und Kindertagesstätten, Schulen und für viele die Arbeit eingestellt wurden, wurde auch unser Zugang zu den Ressourcen eingestellt, die uns beim Funktionieren halfen. Mein Sohn und ich konnten andere nicht mehr sehen oder uns auf andere verlassen, um zusätzliche Pflege und Kameradschaft zu erhalten, und da die Exposition reduziert werden musste, wurde unsere Blase verschlossen.

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Zu Beginn der Pandemie musste ich mein damals 16 Monate altes Kind 24 Stunden am Tag bei mir behalten und weiterarbeiten – mir war bewusst, dass ich eine der wenigen glücklichen alleinerziehenden Mütter war, die in der Lage waren, als College aus der Ferne zu arbeiten Ausbilder und unterrichtender Künstler. Da ein wachsendes Kleinkind immer aktiver und boshafter wurde, musste ich mehrere Jobs zusammen mit der Instandhaltung des Hauses, der Miete und allen Rechnungen verwalten. Mein Schlafentzug wurde durch mein Bedürfnis, nach dem Einschlafen meines Sohnes aufzustehen, um zu arbeiten, und die Angst, die viele von uns wegen unserer neuen Normalität hatten, noch verstärkt. Ich würde für den Rest des Frühlingssemesters unterrichten, obwohl die zukünftige Arbeit unsicherer war; Viele Hochschulen und Universitäten waren mit Budgetkürzungen konfrontiert und waren besorgt über die Auswirkungen der Verlagerung des Online-Lernens.

Es braucht wirklich ein Dorf, aber während der Pandemie wurde mein erfolgreiches Zusammenschustern eines provisorischen Dorfes vereitelt.

Vergessen Sie Schlaf und Selbstpflege. Ich fragte mich: Wie finde ich Zeit, mich um meinen Sohn zu kümmern und während einer globalen Krise fast 100 Schüler zu unterrichten, zu unterstützen und zu bewerten? Die ersten Versuche waren etwas komisch: Einmal warf mein Sohn während eines Zoom-Kurses Spaghetti und ein anderes Mal schlief er nach einem Wutanfall an seinem Hochstuhl ein – mein Unterricht war während seiner Mittag- und Mittagsschlafzeit geplant. In der Verzweiflung, ihn beschäftigt zu halten, ließ ich ihn widerwillig vor seinen ersten Film in voller Länge auf meinem Laptop fallen und war gezwungen, die Empfehlungen zu ignorieren, erst im Alter Fernsehen anzubieten. 90 Minuten waren jedoch nicht genug Zeit, um das zu tun, was normalerweise einen ganzen Tag dauern würde. Als er wuchs, brauchte er auch direkte Aufmerksamkeit. Grundlegende Haushaltsführung wurde fast unmöglich. Schließlich konnte ich nicht einmal meine gesamte Lehrtätigkeit bewältigen und musste zwei meiner Klassen aufgeben, zum Glück mit Unterstützung der Universität in den letzten Wochen.

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Es braucht wirklich ein Dorf, aber während der Pandemie wurde mein erfolgreiches Zusammenschustern eines provisorischen Dorfes vereitelt. Meine Eltern, die normalerweise wochenlang blieben und meinen Sohn beobachteten, wurden jetzt im Ausland unter Quarantäne gestellt. Der Freundeskreis, der Adoptivtanten geworden war, konnte ein paar Stunden lang nicht mehr mit meinem Sohn spielen oder die Zeit mit der Familie teilen. Alle hatten Angst, sich mit der Krankheit zu infizieren oder sie zu verbreiten, von der wir noch lernten. Die Grenzen waren ebenfalls geschlossen, so dass die zwei jährlichen Reisen, die es meinem Sohn und mir ermöglichten, seinen Vater zu sehen, auf unbestimmte Zeit ausgesetzt waren. Bis heute haben wir meinen Mann seit Januar dieses Jahres nicht mehr gesehen.

10 sehr reale Ängste, die alleinerziehende Mütter haben

Während der Pandemie wurde es zum schlimmsten Albtraum einer alleinerziehenden Mutter, krank zu werden, denn – wer konnte auf uns aufpassen, geschweige denn auf unsere Kinder? Ich hatte COVID-19-ähnliche Symptome gleich zu Beginn des Shelter-in-Place, und es war erschreckend. Ein Freund musste hereinkommen und in unsere „Blase“ eintreten, um meinen Sohn wegzunehmen, da ich hilflos war, mich um ihn zu kümmern, während ich Fieber, Schüttelfrost und Erbrechen ertrug. Als ich darauf wartete, dass sie ankam, hörte ich sie durch die Schüttelfrost sagen, sie würde ihn für ein paar Tage mitnehmen, und ich antwortete: „Nein, nein, das ist zu viel“ zwischen dem Erbrechen in eine Tasse und dem Anheben meines Kopfes um zu überprüfen, ob mein Sohn noch da war. Ich hatte ihn in seinen Hochstuhl geschnallt und es geschafft, den Film einzuschalten Coco für ihn, bevor ich zu Boden fiel und mich mit all meinen Bettdecken einwickelte. Sie packte eine Tasche und fegte ihn wie einen Engel weg, während ich dort lag, bis mein Fieber brach. Als ich mich nach jemandem sehnte, der mir Suppe brachte und mir sagte, dass alles in Ordnung sein würde, brachten Freunde Pakete mit Medikamenten und Essen an die Tür. Krank zu sein ist zu keiner Zeit einfach, aber so hilflos zu sein, für mein eigenes Kind zu sorgen, war auf einer anderen Ebene beängstigend. Ich konnte nicht wissen, ob es sich um COVID-19 handelte, da die Tests auf solche mit extremen respiratorischen Symptomen beschränkt waren. Glücklicherweise konnte ich nach einigen Tagen meinen Sohn zurücknehmen. Zwei Wochen später wurde ich endlich wieder gesund, konnte mir aber nicht vorstellen, dass das jemals wieder passieren würde.

Krank zu sein ist zu keiner Zeit einfach, aber so hilflos zu sein, für mein eigenes Kind zu sorgen, war auf einer anderen Ebene beängstigend.

Sieben Monate später meide ich immer noch Lebensmittelgeschäfte und sehe nur Menschen maskiert und aus der Ferne. Ich kontrolliere unsere Bewegung sorgfältig und überquere die Straße, wenn ich eine Gruppe von Menschen sehe. Trotz der Tatsache, dass viele von uns die Anweisungen und Vorsichtsmaßnahmen für den Schutz vor Ort satt haben, steigen die Fälle weiter an und wir sind dem Tod des Virus bei weitem nicht nahe. Mein Kampf mit der Krankheit war genug, um mich daran zu erinnern, dass ich es mir einfach nicht leisten kann, krank zu werden. In sieben Monaten habe ich nur zwei Menschen umarmt – meinen Freund und meinen Sohn, die ich jeden Tag festhalte. Nachtpflege und längeres Stillen haben uns beiden geholfen, und ich habe unsere Mutter-Sohn-Abenteuer in der Natur genossen. Mein Sohn ist mit COVID-19-Vorsichtsmaßnahmen zurück in einer Kindertagesstätte, und das erlaubt mir, weiter zu arbeiten. Er sprintet in Richtung 2 Jahre alt und ich bin nicht nur dankbar, dass wir beide körperlich sicher geblieben sind, sondern dass mein Gefühl für Optimismus und geistige Gesundheit stabil geblieben ist.

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Ich hätte nie gedacht, dass ich mich scheiden lassen und während einer Pandemie alleinerziehende Mutter werden würde

Die Wahrheit ist: Während die Menschen wissen, dass alleinerziehende Mütter Superhelden sind, verstehen die meisten nicht, wie die unsichtbaren, täglichen Wege, auf denen wir unser Leben sorgfältig aufgebaut haben, bei Krankheit oder Krise schnell unter uns weggeschlagen werden können. Wir können so viel festhalten, aber wenn wir keinen anderen haben, der es bei uns festhält, kann uns das irgendwann zermürben. Ich bin einer der Glücklichen, mit der Fähigkeit, online zu arbeiten, kostengünstige Kinderbetreuung und Mietkontrolle, aber jede dieser Entfernungen könnte eine Katastrophe bedeuten und mich durcheinander bringen. Und viele alleinerziehende Mütter haben viel mehr gelitten. Viele konnten nicht zur Online-Arbeit übergehen, hatten mehrere Kinder, einschließlich derer in der Online-Schule, oder hatten nur eingeschränkten Zugang zu Gesundheitsversorgung und anderen Ressourcen. Ich war auch in der Lage, mich für mich selbst einzusetzen, komplizierte Systeme zu navigieren, Programme zur Unterstützung von Eltern zu finden und als Schriftsteller meine Geschichte zu erzählen, um Familien wie unseren Sichtbarkeit zu verschaffen. Als Künstlerin, Tochter von Einwanderern und als farbige Frau kann ich helfen, andere mit ähnlichen Erfahrungen zu finden, und wir können Brücken bauen, um die Isolation zu überwinden. Ich habe Allianzen mit anderen Müttern geschlossen, vielen farbigen Frauen, berufstätigen Müttern und alleinerziehenden Müttern mit unterschiedlichem kulturellen und pädagogischen Hintergrund. Wir wissen, dass diese Welt bereits nicht für uns eingerichtet ist, und COVID-19 hat sie entlarvt.

Wenn Sie alleinerziehende Mütter kennen, rufen Sie sie an, umarmen Sie sie virtuell und wissen Sie, dass sie mindestens die letzten sieben Monate damit verbracht haben, Superhelden ihrer eigenen Geschichten zu sein. Aber wie andere Mütter möchte ich kein Superheld sein. Ich möchte einfach nur gedeihen können, ohne mir Gedanken über Grundnahrungsmittel und Unterkunft zu machen, meine Ziele erreichen und ein Leben bieten, das für mein Kind angenehm, sicher und geschützt ist. Wir sind belastbar. Als ob wir am Rande einer neuen Entwicklung stehen, haben sich alleinerziehende Mütter angepasst und neue Fähigkeiten erworben, um das zu kompensieren, was fehlt, damit unsere Kinder die Dinge ganz erleben können. Für meinen schönen Sohn und meine neuen Arten zu überleben, zu sein und zu lieben bin ich dankbar.

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Bildquelle: Unsplash / Jenna Norman