Die Pandemie hat die geistige Belastung der Mütter vergrößert, und wir ertrinken

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Als die Pandemie begann, fühlte sich alles neu und alarmierend an. Familien mussten Routinen und Verhaltensweisen schnell ändern. Neue Sätze wie „soziale Distanzierung“ tauchten auf, und Eltern wurden plötzlich mit der Realität des Fernunterrichts konfrontiert, als die Schulen geschlossen wurden. Wir mussten unsere Arbeitsweise ändern, unsere Wohnräume mit einem „zweiwöchigen Angebot“ versorgen, falls wir krank werden sollten, und es irgendwie zusammenhalten, wenn die Angst einsetzte. In jenen frühen Tagen hatten wir alle unsere Spielgesichter auf, bereit, der Pandemie direkt zu begegnen und unser Bestes zu geben, um die Ausbreitung zu verlangsamen.

Unsere „neue Normalität“ besteht seit Monaten und betrifft uns alle auf unterschiedliche Weise. Viele leiden unter COVID-19-Müdigkeit, während sich die Pandemie hinzieht. Als Mutter glaube ich nicht, dass ich jemals so geistig ausgegeben worden bin. Die mentale Belastung durch Mutterschaft hat dramatisch zugenommen, da Frauen im Allgemeinen während der gesamten Pandemie eine übergroße Belastung hatten. Laut einem aktuellen Bericht der Vereinten Nationen machen Frauen 70 Prozent der Beschäftigten im Gesundheits- und Sozialsektor aus, was sie zu unverzichtbaren Arbeitskräften macht und daher anfälliger für Virenexpositionen ist. In dem Bericht wird auch darauf hingewiesen, dass die Schließung von Schulen zur Verhinderung der Verbreitung von COVID-19 „unterschiedliche wirtschaftliche Auswirkungen auf Frauen hat“, da Frauen in der Regel den größten Teil der informellen Betreuung in Familien erbringen und daher eher verlieren ihre Berufe. Je länger eine Frau arbeitslos ist, desto schwieriger kann es für sie sein, wieder einzusteigen. Für alleinerziehende Mütter sind diese Diskrepanzen sogar noch größer.

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Zusätzlich zu diesen Problemen stehen Mütter auch vor täglichen Herausforderungen aufgrund einer erhöhten mentalen Belastung. Wenn ich mit anderen Müttern spreche, höre ich immer wieder dasselbe: dass wir von den ständigen (und schweren) Entscheidungen, die wir ständig treffen müssen, erschöpft sind. Einige Entscheidungen sind groß, z. B. wie wir weiterarbeiten sollen, wenn Kinder zu Hause Fernunterricht leisten. Wir machen uns Sorgen darüber, wie wir uns um unsere Familien kümmern, wenn wir krank werden, und darüber, wie sich die Pandemie auf die psychische Gesundheit unserer Kinder auswirkt. Auch kleinere Entscheidungen können sich jedoch entmutigend anfühlen. Entscheidungen wie, soll ich meinem Sohn ein Spieldatum geben? Wie können wir die Feiertage sicher feiern? Sollten wir unsere Lebensmittel desinfizieren? Es ist so viel mehr als sich an Zahnarzttermine zu erinnern und zu diesem Zeitpunkt zu entscheiden, ob man Milch kaufen soll oder nicht, obwohl diese „Dinge, an die man sich erinnern sollte“ auch weiterhin bestehen. Viele Mütter fühlen sich überfordert, alles zu jonglieren, was sie vor der Pandemie waren, mit dem zusätzlichen Stress und der Verantwortung, die mit der Elternschaft während einer Pandemie einhergehen.

Kürzlich betrat in meinem Heimatstaat Utah eine mächtige Ärztin die Bühne an der wöchentlichen Coronavirus-Adresse unseres Gouverneurs, um die Bewohner zu bitten, Masken zu tragen und Sicherheitsrichtlinien zu befolgen. Sie wurde emotional, als sie beschrieb, wie müde und überarbeitet sich die Mitarbeiter des Gesundheitswesens fühlten. Mir wurde klar, dass es von entscheidender Bedeutung ist, zusätzliche Schritte zu unternehmen, um sicher zu sein und unser Verhalten bei der Besteuerung in Frage zu stellen, und einen Unterschied machen kann. Es ist auch wichtig, dass wir ALLE uns gegenseitig helfen.

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Die COVID-19-Pandemie ist nicht nur für Mütter, sondern für alle schwer, und wir sind alle gemeinsam dabei. Wir können etwas bewirken, indem wir einfach Rücksicht aufeinander nehmen. Wir können Lebensmittel für unsere älteren Nachbarn abholen, Schulmaterial für eine alleinerziehende Mutter kaufen und für Richtlinien stimmen, die Mütter und Familien unterstützen. Eltern brauchen jetzt mehr denn je Zeit, um zu dekomprimieren. Selbstpflege mag ein beliebtes Schlagwort sein, ist aber auch für unsere körperliche und geistige Gesundheit von entscheidender Bedeutung.

Es wird eine Zeit kommen, in der wir zu einem Anschein von Normalität zurückkehren werden, aber das fühlt sich für viele von uns im Moment wie Welten entfernt an. Mütter sind stark, aber wir sind auch Menschen und sollten nicht an einen unmöglichen Standard gebunden werden. Lassen Sie uns einander (und uns selbst) Gnade geben, da wir alle einfach das Beste tun, was wir können.

Bildquelle: Getty / sarahwolfephotography