Die Wahl 2020 ist ein entscheidender Moment für Erstwähler – und ich bin einer von ihnen

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Ich komme nicht aus einer besonders politischen Familie – wir diskutieren Kandidaten in Wahlzeiten und klagen über all ihre Fehler, aber wir untersuchen die Themen nicht. Unsere Meinungen werden durch Mundpropaganda, soziale Medien oder die von uns angesehenen Nachrichtenkanäle gebildet. Aber mein Großvater, einer der wenigen Männer in meiner Familie, ist tatsächlich sehr politisch; Er ist auch Republikaner, und in meiner stolz schwarzen Familie bietet ihm das nicht viel Autorität, wenn wir darüber diskutieren, welchen Kandidaten wir unterstützen sollen. Als der nicht entschuldigende Republikaner, der er ist, hat mein Großvater 2016 seine Stimme für Trump abgegeben und bereut seine Entscheidung bis heute nicht – und im kommenden November plant er, dasselbe zu tun.

Ich kenne meinen Großvater mein ganzes Leben lang, weshalb es leicht ist, seine politischen Ideale als hartnäckiges Geschwätz eines gutherzigen alten Mannes zu verbannen, der ebenfalls in seinen veralteten Überzeugungen verankert ist. Aber ich biete selten die gleiche Rechtfertigung für andere Trump-Anhänger, insbesondere für diejenigen aus meiner eigenen Generation. Ich war während der Wahlkampfsaison 2016 ein Abiturient, und mein Lehrer der AP-Regierung sorgte dafür, dass wir über jeden Schritt auf dem Weg informiert wurden. Zum ersten Mal in meinem Leben wurde von mir erwartet, dass ich mich um Politik kümmere und diese Sorgfalt in die Forschung einbringe, um eine unterstützte Meinung zu den Kandidaten zu bilden. Trotz meiner Bereitschaft und meines Wissens über die Wahl hinderte mich mein minderjähriger Status daran, einen Stimmzettel einzureichen.

Seit dieser Entscheidung im Jahr 2016 haben sich die Grenzen zwischen den Stimmen und ihren moralischen Idealen und inneren Werten unwiderruflich vermischt.

Später in diesem Jahr war Trumps knapper Sieg gegen Hillary Clinton einer der denkwürdigsten Tage meines ersten Studienjahres an der UCLA. Ich war zu einer Wachparty in einem benachbarten Wohnheim gewandert, und die mürrische Luft wurde schwerer vor Verachtung und blindem Schock bei den Nachrichten. Draußen schien jeder, dem ich begegnete, von den Nachrichten gleichermaßen belastet zu sein, aber jetzt zu wissen, dass die Hälfte der Jugendlichen (18-29) nicht stimmte – und von denen, die dies taten, unterstützte nur die Hälfte Hillary -, wurde mir klar Dieser Anblick war nur die Projektion meiner eigenen Gefühle über die Ergebnisse.

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Seit dieser Entscheidung im Jahr 2016 haben sich die Grenzen zwischen den Stimmen und ihren moralischen Idealen und inneren Werten unwiderruflich vermischt. Die Jugend hat die starke Kluft zwischen rechts und links genommen und ist damit gerannt. Für die Linken bedeutet eine Abstimmung für Trump, dass Sie die Minderheiten nicht respektieren und die Brutalität der Polizei und all die anderen schrecklichen Dinge unterstützen, die die Linke mit Trumps Regime in Verbindung bringt. Bei dieser bevorstehenden Wahl ist eine Abstimmung nicht nur eine vorübergehende Entscheidung, sondern definiert, wer Sie sind.

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Während meines letzten Quartals an der UCLA eröffnete eine Klassenkameradin während eines Memoirenkurses, wie verängstigt sie war, zuzugeben, dass sie 2016 für Trump gestimmt hatte. Ich war sofort schockiert. Wie konnte einer von ihnen wochenlang unter uns lauern, ohne dass wir es wussten? Sie war keine grausame, selbstsüchtige Person mit einem MAGA-Hut, sondern eine freundliche Frau von Farbe, mit der ich im Allgemeinen zurechtkam. Trotz der gegenseitigen Verwirrung der Klasse über ihr Geständnis unterstützten wir sie alle beim Teilen und waren uns einig, dass es einen ungesunden Zusammenhang zwischen einer Trump-Abstimmung und einer schrecklichen Person gibt. Aber als schwarze Frau kann ich zugeben, dass der Verein, obwohl er ungesund ist, nicht völlig unbegründet ist. Nicht jeder, der 2020 für Trump stimmen wird, ist wie die schrecklichen Menschen, die in den Medien schreckliche Dinge tun, aber sie dulden schreckliche Dinge oder dulden zumindest die Fortsetzung schrecklicher Maßnahmen gewöhnlicher Bürger, die vom derzeitigen Präsidenten ermutigt werden.

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Wie wir diesen Sommer gesehen haben, ist es nach monatelangen Protesten gegen die Brutalität der Polizei und COVID-19-Debatten keine gültige politische Position mehr, ein höflicher Zuschauer zu sein. Wir müssen uns auf eine Seite stellen, und wenn wir uns auch weigern, werden wir automatisch als auf der Seite der Opposition gesehen. Ambivalenz ist keine Option, da Social Media es praktisch unmöglich gemacht hat, nicht über die Kandidaten und deren Wahrnehmung durch Ihren sozialen Kreis informiert zu werden.

Wenn ich im kommenden November meine erste Stimme bei einer Präsidentschaftswahl abgeben werde, ist dies keine triviale Tortur, sondern eine Abrechnung mit der Authentizität meiner Persönlichkeit.

Persönlich war diese ständige Auseinandersetzung mit Politik ein Albtraum, da ich mich nie als politisch angesehen habe – auch nachdem ich daran erinnert wurde, dass meine Existenz als schwarze Frau ständig politisiert wird. Ich betrachte mich nicht als konfrontativ, aber Konfrontation ist unvermeidlich geworden, wenn eine Diskussion über Politik entsteht, so sehr, dass Menschen Freundschaften mit denen, die andere Überzeugungen haben, abgebrochen oder neue vermieden haben. Sie sind Ihre Politik, und dieser Wahlzyklus zwingt mich, mich zu stellen, wer ich bin, ob es mir gefällt oder nicht.

Bin ich jemand, der manchmal religiös eine Maske trägt oder die Pandemie insgesamt widerlegt? Bin ich jemand, der ausgeht und mit Likes und Retweets protestiert oder unterstützt und keine wirkliche Aktion? Glaube ich an den Klimawandel und wenn ja, bin ich mitfühlend und selbstlos genug, um Opfer zu bringen, die ihn bekämpfen? Vor zehn Jahren sagten diese Fragen den Menschen Ihre Politik, aber jetzt geben sie den Menschen Grund zu der Annahme, dass sie alles wissen, was Sie sind und zu bieten haben. Wenn ich im kommenden November meine erste Stimme bei einer Präsidentschaftswahl abgeben werde, ist dies keine triviale Tortur, sondern eine Abrechnung mit der Authentizität meiner Persönlichkeit und für jemanden, der kurz vor dem zwanzigsten Lebensjahr steht und keinen wirklichen Sinn für das Leben hat führen wollen, das ist enorm erschreckend.

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Bildquelle: Getty / LPETTET