Dieser Make-up-Künstler mit Behinderung möchte Menschen zeigen, dass Unterschiede es verdienen, gefeiert zu werden

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Zu oft werden die besten Beauty-Geschichten nicht erzählt, allein aufgrund der Hautfarbe, Religion, Geschlechtsausprägung, Behinderung oder des sozioökonomischen Status einer Person. Hier geben wir das Mikrofon an einige der ehrgeizigsten und talentiertesten Stimmen der Branche weiter, damit sie in ihren eigenen Worten die bemerkenswerte Geschichte ihrer Entstehung erzählen können – und wie sie Schönheit nutzen, um sich zu verändern die Welt zum Besseren. Als nächstes: Gabe Adams-Wheatley, ein 22-jähriger TikToker und autodidaktischer Maskenbildner.

Ich wurde in Brasilien geboren und mit 9 Monaten zur Adoption freigegeben. Ich wurde hier in den USA von einer Familie aus Utah adoptiert, und als sie mich adoptierten, war meine Mutter mit ihrem elften Kind schwanger; Sie hat jetzt 13 ihrer eigenen leiblichen Kinder, und ich bin ihr einziges Adoptivkind. Wir wuchsen in einem Heim der Heiligen der Letzten Tage auf, daher war es ein absolutes No-Go, schwul zu sein. Erst als ich 19 Jahre alt war, sagte ich meinen Eltern zum letzten Mal, dass ich mich nicht ändern würde und wenn sie mich in ihrem Leben haben wollten, müssten sie lernen, mich zu akzeptieren und es mir zu erlauben bedingungslos ich selbst sein. Es hat unsere Beziehung über alle Maßen gesegnet, und sie sind jetzt zwei meiner besten Freunde.

Seit meiner Jugend wurde ich immer als Kind im Rollstuhl angesehen – niemand hat mich gebeten, Zeit zu verbringen, weil sie nicht gesehen haben, dass ich körperlich unabhängig und in der Lage bin, Dinge ohne meinen Rollstuhl zu tun. In der siebten Klasse gab es eine Talentshow, und ich habe niemandem erzählt, dass ich vorsinge. Ich kam nach Hause und meine Mutter sagte: „Wo warst du? Was hast du gemacht?“ und ich sagte: „Ich habe getanzt.“ Und sie sagt: „Nein, wirklich? Okay, ich muss diesen Tanz sehen.“ Ich zeigte es ihr und sie sagte mir ohne Umschweife, dass der Tanz nicht gut sei und wir daran arbeiten müssten. Meine Mutter war schon immer der Typ Mensch, der es mir nie leicht macht, weil sie möchte, dass ich die Dinge im Leben so nehmen kann, wie sie sind.

Ich habe das Gefühl, mein ganzes Leben lang musste ich mich immer beweisen und über das hinausgehen, was die Leute denken, die Grenze könnte oder sollte für einen Menschen ohne Arme und Beine oder einfach nur mit einer Behinderung im Allgemeinen sein.

Am Ende half sie mir, ein ganz neues zu choreografieren. Auf YouTube gibt es ein Video von der tatsächlichen Aufführung, und Sie können sehen, wie meine Mutter vor das Publikum rennt, um ganz vorne zu sein. Am Ende des Tanzes bekam ich stehende Ovationen, aber die erste Person, die ich ansah, war meine Mutter, und sie fing an zu weinen und sagte: „Du hast es geschafft.“ Für meine Klassenkameraden war das ein großer Moment, der mir die Augen öffnete – ich war nicht mehr nur der Junge im Rollstuhl. Es hat mir geholfen, mich aus meiner Blase zu drängen und ein paar Freunde zu finden.

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Ich hatte immer noch mit Mobbing zu kämpfen, und es wurde so schlimm, dass ich die Schule wechselte. Ich musste mein Selbstvertrauen wiederfinden, bevor ich ins öffentliche Schulsystem zurückkehrte, und als ich es tat, beschloss ich, einer Tanzkompanie beizutreten. Da kam meine Ausrede, mich mit Make-up zu beschäftigen. Ich habe mich schon immer für Schönheit interessiert – ich habe vier Schwestern, die alle wunderschön sind, und meine Mutter ist auch umwerfend. Ich habe es immer geliebt, einfach nur da zu sitzen und ihnen zuzusehen, wie sie ihr Make-up machen und wie jeder von ihnen es so anders macht – ob das zuerst mit ihrem Lidschatten oder zuerst mit ihrer Foundation begann.

In meinem Junior- und Senior-Jahr habe ich beide Tanzteams an zwei verschiedenen Schulen gebildet, und in meinem letzten Jahr ging ich ins Bundesland und belegte den zweiten Platz mit einem Tanz, den ich choreographierte, bei dem es darum ging, Menschen mit Behinderungen so zu betrachten, als ob sie können Dinge nicht tun. Da meinte mein Coach: „Du brauchst eine Foundation, ein Rouge, eine Kontur und einen Highlighter, damit deine Gesichtszüge auf der Bühne zum Vorschein kommen, sonst siehst du aus wie ein Geist.“ Und ich dachte: „Oh, das ist perfekt.“ Ich ging mit meiner Schwester zu Ulta Beauty und gab an diesem Tag ungefähr hundert Dollar für zufälliges Make-up aus, das ich faszinierend fand. Gleich am nächsten Wochenende trug ich Rouge auf und verteilte es über mein gesamtes Gesicht, weil ich zu der Zeit nicht wusste, was ich tat.

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Ich habe angefangen, viele Make-up-YouTuber bei ihren Techniken zu beobachten und zu überlegen, was für mich am besten funktioniert, weil ich die Make-up-Pinsel und die Beauty-Schwämme auf ganz andere und einzigartige Weise verwenden muss. Als ich anfing, mich zu schminken, war der beste Weg, den ich mir vorstellen konnte, sich hinzulegen und ein Handtuch auf den Boden zu legen, damit ich keine Produkte auf den Teppich bekam. Ich hatte einen dieser runden, flachen Schwämme, die man bei Ulta kaufen kann, und ich habe mich im Liegen geschminkt, aber ich musste immer meinen Kopf heben und bekam Knicke im Nacken, weil das nicht die beste Position war drin sein.

Zu dieser Zeit habe ich etwa fünf Jahre lang Motivationsredner gearbeitet. Ich habe es eigentlich nie wirklich genossen, ich dachte nur, es wäre etwas, das ich tun sollte, weil es viele Leute gibt, die davon profitieren könnten, aber als COVID-19 auftrat, dachte ich: „Oh, das ist der perfekte Zeitpunkt für dass ich tatsächlich etwas tue, was ich tun möchte.“

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Ein Beitrag von Gabe Adams-Wheatley (@no_limbs_)

Das war, als ich in Make-up-Videos eintauchte. Ich war zu der Zeit im Haus meines Bruders und hatte diesen Fernsehständer, der direkt über meinem Brustbereich schlug, und ich würde dort jeden Tag mein Make-up machen. Das erste Video, das ich je gepostet habe, war nur vom Hals aufwärts, und es gab eine Reihe von Kommentaren, die sagten: „Warum macht er das so?“ und „Was ist los?“, und ich sagte: „Oh, ich muss am Anfang des Videos zeigen, dass ich eigentlich keine Arme und Beine habe, damit die Leute es verstehen.“ Als ich damit anfing, schossen die Videos in die Höhe. Alle sagten: „Whoa!“

Als ich dann als Geburtstagsgeschenk zu meinem jetzigen Ehemann einzog, kaufte er mir einen Ikea-Schminktisch und einen Spiegel, und er hackte die Beine auf meine Größe. Es war wirklich süß von ihm, es mir zu geben, denn es gab mir einen Schub an Selbstvertrauen beim Schminken und es half mir auch bei meiner zukünftigen Karriere, mich auf TikTok auszudrücken.

Ich sage immer gerne, dass ich weiß, dass ich kein Make-up brauche, noch sonst jemand, aber es ist ein kreatives Ventil und eine Möglichkeit für mich, mich auszudrücken. Ich habe das Gefühl, mein ganzes Leben lang musste ich mich immer beweisen und über das hinausgehen, was die Leute denken, die Grenze könnte oder sollte für einen Menschen ohne Arme und Beine oder einfach nur mit einer Behinderung im Allgemeinen sein. Bei mir hat es immer ein Feuer gegeben, das sich in mir entzündet, wenn mir jemand sagt, dass ich das nicht kann oder dass ich etwas falsch mache. Ich möchte immer in der Lage sein, diese Normen zu pushen und zu zeigen, dass alles möglich ist, wenn man es nur versucht.

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Jeder macht verschiedene Dinge durch und kommt aus verschiedenen Lebensbereichen. Das macht uns auf unsere Weise einzigartig und besonders, und das muss gefeiert werden.

Es ist immer noch verblüffend, dass dies eine Möglichkeit für mich war. Es war schon immer ein Traum von mir, jemand zu sein, zu dem die Leute aufschauen und Rat suchen, und jetzt, wo ich tatsächlich dort bin, ist es großartig. Aber es war sehr interessant zu navigieren, weil ich immer dachte, dass ich eine starke Person bin, bis ich anfing, mehr in den sozialen Medien zu machen und viel Gegenreaktionen nur für mein Aussehen bekam. Aber was mich so glücklich macht und mich dazu bringt, weiterhin Make-up zu machen und es in den sozialen Medien zu posten, sind die Kommentare und Nachrichten von Eltern, die sagen, dass ihr 4-Jähriger morgens aufwacht und sagt, dass sie es tun wenn sie beim Frühstück meine Videos sehen möchten, oder Leute, die eine wirklich schwere Zeit durchmachen, scrollen durch meinen Feed, nur um ihren Tag zu versüßen und eine andere Sicht auf das Leben zu bekommen.

Und so hoffe ich, dass dies in vielerlei Hinsicht weitergeht, nicht nur für diese Menschen, sondern auch für Menschen mit Behinderungen oder in der Schwulengemeinschaft oder in jeder Art von Gemeinschaft. Ich hoffe nur, dass meine Inhalte ihren Tag erhellen und sie dazu bringen, sich selbst zu verbessern und zu wissen, dass jeder andere Dinge durchmacht und aus verschiedenen Lebensbereichen kommt. Das macht uns auf unsere Weise einzigartig und besonders, und das muss gefeiert werden.

Bildquelle: Mit freundlicher Genehmigung von Gabe Adams-Wheatley

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