Dieser Stress-Experte hat einfache Tipps, wie Sie Ihren Stress im neuen Jahr abbauen können

Es ist nicht üblich, dass Ärzte ihre eigenen Erfahrungen mit ihren Patienten teilen, geschweige denn mit der Welt. Aber für Aditi Nerurkar, MD, eine Harvard-Ärztin und Stress-Expertin, war es ihre persönliche Geschichte, die sie dazu veranlasste, Strategien zu entwickeln, um ihren eigenen Stress zu bewältigen, dann den ihrer Patienten und jetzt auch den ihrer Leser.

In ihrem neuen Buch „The 5 Resets“ erzählt sie von ihrer Reise vom gestressten Patienten zur Stressexpertin. Darin beschreibt sie fünf „kleine, aber mächtige“ Veränderungen in der Denkweise sowie 15 wissenschaftlich fundierte Strategien, um Stress und Burnout endgültig zu überwinden. Nachdem sie als Assistenzärztin einen frustrierenden Stressanfall erlebt hatte – und ihr eigener Arzt keine wirklichen Lösungen fand – suchte Dr. Nerurkar nach Antworten für sich selbst. Nach Jahren der Forschung und klinischen Praxis wurde sie schließlich die Ärztin, die sie in dieser schwierigen Zeit gebraucht hatte.

„Ich wollte, dass Stress wie Bluthochdruck behandelt werden kann, und zwar so, dass wir ihn ganz einfach behandeln können und dass er nicht mehr mit einem Tabu oder Stigma behaftet ist.“

„Stress ist etwas, das Ärzte weder diagnostizieren noch behandeln oder managen können, weil sie ihn als etwas Unbestimmtes betrachten, das nicht messbar, schwer einzugrenzen und schwer zu quantifizieren ist“, sagt Dr. Nerurkar gegenüber fafaq. „Ich wollte, dass Stress wie Bluthochdruck behandelt werden kann, dass wir ihn ganz einfach behandeln können und dass er nicht mehr mit einem Tabu oder Stigma behaftet ist.

Da viele im neuen Jahr einen Neustart ihrer Gesundheit anstreben, sprachen wir mit Dr. Nerurkar über die Inspiration hinter ihrem Buch, warum Stress nicht der Feind ist und wie Sie Ihren eigenen Stress in den Griff bekommen können. Das Buch „The 5 Resets: Rewire Your Brain and Body For Less Stress and More Resilience“ (£14) ist am 18. Januar erschienen und kann derzeit erworben werden.

fafaq: Was hat Sie dazu inspiriert, dieses Buch zu schreiben?
Aditi Nerurkar: Bevor ich Ärztin mit Spezialisierung auf Stress wurde, war ich eine gestresste Patientin und habe viele dieser Strategien selbst angewendet. Dann lernte ich die tieferen wissenschaftlichen Grundlagen dieser Strategien kennen und brachte sie meinen Patienten bei. Viele Jahre lang hatte ich eine klinische Praxis, die sich ausschließlich der Stressbewältigung widmete. Sechzig bis 80 Prozent aller Arztbesuche im ganzen Land haben eine stressbedingte Komponente, doch bei meinen Recherchen stellte ich fest, dass nur drei Prozent der Ärzte ihre Patienten tatsächlich vollständig auf Stress untersuchen. Das war eine große Lücke, die ich mit meiner Arbeit schließen wollte. Und weil ich nicht jeden Patienten im ganzen Land sehen kann, habe ich dieses Buch geschrieben.

PS: Wie haben Ihre eigenen Erfahrungen mit Stress dazu geführt, dass Sie zum Stress-Experten wurden und schließlich die fünf Resets entwickelten?
AN: Ich war Assistenzärztin und arbeitete 80 Stunden in der Woche und sah täglich Tod und Krankheit. Zu dieser Zeit sprach niemand über Burnout. Ich habe mich nicht auf meine eigene Gesundheit konzentriert, weil ich mich um die Gesundheit aller anderen kümmerte. Meine Mahlzeiten waren unregelmäßig und ich schlief nicht gut, weil ich Nachtschichten arbeitete. Mein Alltag war intensiv und gestresst. Schließlich war ich eines Tages auf der Herzintensivstation des Krankenhauses, in dem ich arbeitete, und hatte plötzlich das Gefühl, dass eine Horde wilder Pferde über meine Brust rannte. Das hat mir den Atem geraubt.

Diese wilden Pferde folgten mir in der Nacht. Nach langen Tagen kam das Herzklopfen zurück. Es dauerte zwischen 10 und 20 Minuten, ging schließlich vorbei und dann schlief ich ein. Aber es passierte Nacht für Nacht. Schließlich, nach zwei Wochen, dachte ich, dass etwas mit meinem Herzen passiert war. Ich ging zu meiner Ärztin, die alle Bluttests durchführte und mich auf Anämie, Schilddrüse und Elektrolyte untersuchte, und jeder einzelne Test war normal. Sie sagte mir mit einem Lächeln und sehr beruhigend: „Alles ist gut, alles ist normal. Es ist wahrscheinlich nur Stress. Versuchen Sie sich zu entspannen.“

Ich befolgte ihren Rat. Ich tat all die Dinge, die ich für entspannend hielt, aber das Herzklopfen ging weiter und ich hatte die Nase voll. Also setzte ich meinen Wissenschaftlerhut auf. Ich begann, mich mit der Forschung zu befassen und las alle möglichen Studien darüber, wie sich Stress auf den Körper auswirkt. Damals begann ich, mich intensiv mit der Wissenschaft der Verbindung zwischen Körper und Geist zu beschäftigen und damit, wie verschiedene Therapien das Gehirn und den Körper beeinflussen. Ich begann, all diese Techniken in meinem täglichen Leben anzuwenden, und nach zwei bis drei Monaten begann ich mit meinem Streifzug durch diese Welt.

„Ich wollte der Arzt werden, den ich in dieser schwierigen Zeit brauchte.“

PS: Nachdem Sie gelernt hatten, mit Ihrem eigenen Stress umzugehen, was hat Sie dazu bewogen, diese Entdeckungen an Ihre Patienten weiterzugeben?
AN: Als ich einen Ausweg fand und ein wenig Abstand in der Perspektive hatte, sagte ich mir: „OK, was ist mir gerade passiert? Warum ist mir das passiert?“ Ich wollte der Arzt werden, den ich in dieser schwierigen Zeit brauchte. Wenn Patienten zu mir kamen und sagten: „Hey, ich bin gestresst“, konnte ich der Arzt sein, der ihnen half, anstatt zu sagen: „Hey, versuchen Sie sich einfach zu entspannen.“

PS: Sie haben erwähnt, dass Sie die Art und Weise, wie Ihr Körper auf Stress reagiert, verändert haben, indem Sie die Verbindung zwischen Geist und Körper angezapft haben. Was genau ist die Verbindung zwischen Körper und Geist und wie wirkt sie sich auf Stress aus?
AN: Die Geist-Körper-Verbindung ist das grundlegende Verständnis, dass Ihr Gehirn und Ihr Körper in ständiger Kommunikation stehen und untrennbar miteinander verbunden sind. Was gut für Ihren Körper ist, ist auch gut für Ihr Gehirn und andersherum. Es funktioniert, auch wenn Sie sich dessen nicht bewusst sind. Wenn Sie zum Beispiel bei der Arbeit eine Präsentation halten und nervös sind, beginnt Ihr Herz schnell zu schlagen. Oder Sie sitzen mit einer Gruppe von Leuten zusammen und sagen etwas Peinliches, woraufhin Ihr Gesicht rot und heiß wird. Sobald Sie sich der Verbindung zwischen Körper und Geist bewusst sind, können Sie sie tatsächlich anzapfen und beeinflussen, um Ihren Stress und Burnout zu verringern.

PS: Sie betonen in Ihrem Buch, dass Stress nicht der Feind oder ein Zeichen von Schwäche ist. Sie argumentieren sogar, dass ein gesundes Maß an Stress positiv ist. Warum ist es wichtig, guten Stress zu haben?
AN: Nicht jeder Stress ist gleich – es gibt guten und schlechten Stress. Alles in Ihrem Leben wurde durch ein wenig gesunden Stress, die gute Art, geschaffen. Er hat dazu beigetragen, dass Sie Ihren Abschluss gemacht haben, Ihren besten Freund gefunden haben, in Ihr neues Haus gezogen sind, befördert wurden. Ein Leben ohne Stress ist biologisch unmöglich, denn Sie brauchen ein wenig Stress, um morgens aus dem Bett zu kommen und Ihren Tag zu bewältigen. Wenn der Stress außer Kontrolle gerät, wird er zu ungesundem Stress. Das ist die Art von Stress, die Ihnen Angst macht und Sie nachts wach hält. Er macht Sie reizbar, ängstlich und übervorsichtig. Das Ziel von „The 5 Resets“ ist es nicht, ein Leben ohne Stress zu führen, sondern ein Leben mit gesundem, überschaubarem Stress, bei dem der Stress Ihnen dient und nicht schadet.

PS: Was würden Sie jemandem, der seinen Stress zurücksetzen möchte, als erstes empfehlen?
AN: Nehmen Sie das Buch in die Hand oder hören Sie sich das Buch an. Beginnen Sie mit dem ersten Reset, finden Sie heraus, warum, und fangen Sie klein an. Ich spreche über die so genannte Zweierregel, die besagt, wie Ihr Gehirn auf Veränderungen reagiert. Selbst positive Veränderungen bedeuten Stress für Ihr Gehirn. Anstatt also zu versuchen, 10 verschiedene Veränderungen in Ihrem Leben vorzunehmen, sollten Sie sich zwei kleine Veränderungen vornehmen und diese auch durchführen. Es dauert etwa acht Wochen, um eine Gewohnheit zu entwickeln. Und danach fügen Sie zwei weitere hinzu. Fangen Sie klein an und seien Sie auf Ihrem Weg mitfühlend und gnädig. Denn Veränderungen sind möglich, aber Sie müssen sanft mit sich umgehen.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und gekürzt.

Bildquelle: Mit freundlicher Genehmigung von Celestina Ando / Amazon