Draußen sein ist gut für Ihren Körper und Geist – hier ist der Grund

Das moderne Leben hat es uns viel leichter gemacht, eine „Indoor-Katze“ zu werden als eine Outdoor-Katze. Tage, an denen man von einem Bildschirm zum nächsten wandert – vom Computer über den Fernseher bis hin zu einer nächtlichen iPhone-Scroll-Session im Bett – sind weitaus häufiger als Tage, die man in der Natur verbringt. Das ist nicht ohne Grund ungesund. Zeit im Freien zu verbringen ist gut für die Gesundheit, und wenn Sie zu Hause bleiben, verpassen Sie etwas.

Jeder, der sich nach draußen wagt, vor allem nach stundenlangem Aufenthalt in geschlossenen Räumen, wird wahrscheinlich intuitiv spüren, dass dies seinem Wohlbefinden zuträglich ist. Die Natur ist eine Stimmung, und diese Stimmung ist gut! Aber Sie müssen sich nicht auf Ihren Instinkt verlassen. Die Wissenschaft zeigt, dass der Aufenthalt im Freien greifbare Vorteile für die körperliche und geistige Gesundheit hat. Im Folgenden beschreiben Experten die Forschungsergebnisse, die die Vorteile der Natur für das Wohlbefinden belegen, und erläutern Strategien, wie Sie mehr Zeit im Freien in Ihren bildschirmlastigen Alltag einbauen können.

Die Vorteile der Natur für die körperliche Gesundheit

Die Natur ist kein unbeschriebenes Blatt, wenn es darum geht, ein gutes Rezept für die Gesundheit zu sein. Laut A. Heather Eliassen, ScD, Professorin für Ernährung und Epidemiologie an der Harvard TH Chan School of Public Health, steht der Aufenthalt im Grünen in Verbindung mit einer Verbesserung des Schlafs, des Blutdrucks und der körperlichen Leistungsfähigkeit sowie mit einem geringeren Risiko für chronische Krankheiten wie Typ-2-Diabetes, Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Krebs. „Es gibt auch immer mehr Belege dafür, dass der Aufenthalt im Grünen mit einer niedrigeren Gesamtsterblichkeit verbunden ist“, sagt sie.

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Ein Grund für diesen Zusammenhang zwischen Natur und Gesundheit ist, so Eliassen, dass Studien gezeigt haben, dass Menschen, die sich mehr im Grünen aufhalten, sich mehr bewegen. Körperliche Aktivität wiederum hat zahlreiche gesundheitliche Vorteile, darunter ein geringeres Risiko für viele chronische Krankheiten. „Grünflächen können Ziele zum Spazierengehen oder Radfahren sein, aber auch Platz zum Spielen. Bei Kindern wird die Nutzung von Grünflächen mit mehr Spielzeit und weniger Bildschirmzeit in Verbindung gebracht“, sagt sie.

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Abgesehen von der körperlichen Aktivität unterstützt die Forschung die Idee, dass der Aufenthalt in der Natur – d.h. das Sitzen am Strand oder ein Picknick im Park – gut für Sie ist. Es bedarf noch weiterer Untersuchungen, um herauszufinden, warum das so ist, aber Experten haben ein paar Theorien, warum das so sein könnte.

Zum einen hilft die Zeit, die wir im Freien verbringen, unseren zirkadianen Rhythmus zu regulieren, sagt Dana Hunnes, PhD, RD, leitende Ernährungsberaterin am UCLA Medical Centre und Autorin von „Recipe For Survival“: „Das kann Auswirkungen darauf haben, wie gut wir schlafen, auf unsere Hormonschwankungen, Sättigung und Wachheit“, sagt sie. Und natürlich ist guter Schlaf für das allgemeine Wohlbefinden von entscheidender Bedeutung, während die Gesundheit der Hormone dazu beiträgt, dass die lebenswichtigen Prozesse in Ihrem Körper richtig funktionieren.

Und laut Eliassen hilft der Aufenthalt in der Natur auch dabei, unsere Belastung durch bestimmte Umweltbelastungen zu verringern, denn Grünflächen tragen zur Wärmeregulierung bei, mindern die Lärmbelastung und filtern die Luftverschmutzung, sagt Eliassen. Eine solche Schadensminderung bietet schützende Vorteile für unsere allgemeine Gesundheit. Einziger Vorbehalt: Wenn die Luftverschmutzung so schlimm ist, dass vor der Luftqualität gewarnt wird, ist es am besten, drinnen zu bleiben, sagt Eliassen.

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Die Vorteile der Natur für die psychische Gesundheit

Die Vorteile, die ein Aufenthalt in der Natur mit sich bringt, sind nicht nur auf die körperliche Gesundheit beschränkt. „Sowohl bei Kindern als auch bei Erwachsenen wurde eine bessere psychische Gesundheit und ein geringeres Risiko für psychiatrische Störungen bei mehr Aufenthalt im Grünen beobachtet“, sagt Eliassen.

Ein Grund dafür könnte sein, dass der Aufenthalt im Freien nachweislich Stress abbaut. „Er bietet eine Kombination aus Stimulation verschiedener Sinne und eine Pause von der typischen Überstimulation in städtischen Umgebungen“, sagt Eliassen. „Der Aufenthalt im Grünen führt zu einer geistigen Erholung und zu einer Zunahme positiver Emotionen sowie zu einer Verringerung von Ängsten und Grübeleien. Auch die Achtsamkeit kann durch den Aufenthalt im Grünen verbessert werden.“

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Dr. Hunnes sagt, dass der Aufenthalt in der Natur zur Förderung des geistigen Wohlbefindens manchmal als Naturtherapie bezeichnet wird. „Zeit im Freien zu verbringen ist verjüngend, beruhigend, zentrierend und kann die Aussichten wirklich verbessern“, sagt sie. Auch hier sind die Gründe dafür noch nicht bekannt.

Wie sehr man psychologisch vom Aufenthalt in der Natur profitiert, ist von Mensch zu Mensch verschieden, sagt Aimee Daramus, PsyD, eine Psychologin aus Chicago, die sich auf Angst, Depression und Trauma spezialisiert hat. Aber jeder profitiert bis zu einem gewissen Grad. „Menschen fühlen sich in der Natur oft friedlicher und verbundener, möglicherweise weil die frühen Menschen seit Tausenden von Jahren in natürlichen Räumen wie Höhlen oder Ebenen gelebt haben und sich das menschliche Gehirn an diese Umgebungen angepasst und verändert hat“, sagt sie. „Wenn wir uns in der Natur aufhalten, kann das Stress abbauen, denn das sind die Orte, an denen sich das Gehirn entwickelt hat.

Grünflächen bieten auch Möglichkeiten für soziale Interaktionen und gemeinschaftliches Engagement, die laut Eliassen mit zahlreichen gesundheitlichen Auswirkungen in Verbindung gebracht werden. Dies gilt nicht nur für die psychische Gesundheit, wie z.B. die Verringerung von Depressionen, sondern auch für die körperliche Gesundheit, wie z.B. die Verringerung von chronischen Krankheiten. Diese Interaktionen können ganz einfach darin bestehen, dass Sie im Park oder beim Spaziergang mit Ihrem Hund jemandem begegnen. Sie können aber auch durch Organisationen wie Gemeinschaftsgärten, Wander- und Laufclubs oder durch organisierten Sport gefördert werden.

Wie Sie den Aufenthalt im Grünen in Ihre tägliche Routine einbauen können

Wenn Sie sich fragen, wie Sie mehr Zeit im Freien verbringen können, wenn ein Großteil Ihres Lebens Sie dazu zwingt, drinnen zu sein, seien Sie versichert, dass Sie nicht Ihren Computerjob aufgeben müssen, um ein freier Solo-Kletterer zu werden, um gesund zu bleiben. Laut Daramus kann es schon helfen, wenn Sie jeden Tag nur 15 Minuten im Freien verbringen.

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Diese Zeit im Freien muss auch keine Ausflüge in den New Forest oder nach Snowdonia beinhalten. „Studien zeigen, dass Grünflächen in der Stadt, wie Parks und Gärten, wirklich gute Ergebnisse liefern“, sagt Daramus. „Sie müssen nicht warten, bis Sie einen Urlaub im Wald machen können, um die Vorteile zu nutzen.

Eliassen pflichtet ihm bei und schlägt vor, die Möglichkeiten zur Interaktion mit der Natur in Ihrer unmittelbaren Umgebung zu erkunden. „Wenn es in der Nähe Ihres Hauses Grünflächen gibt, sollten Sie versuchen, zu Fuß oder mit dem Fahrrad dorthin zu gelangen, um auf dem Weg dorthin die Vorteile der Bewegung zu nutzen“, sagt sie. „Oder suchen Sie Grünflächen, die Sie in Ihren Arbeits- oder Schulweg einbauen können.

Entscheidend ist jedoch, so Daramus, dass Sie Ihre Zeit in der Natur achtsam verbringen, wenn Sie die Vorteile des Aufenthalts voll ausschöpfen wollen. „Wenn Sie der Umgebung, in der Sie sich aufhalten, keine Aufmerksamkeit schenken, können selbst drei Stunden am Tag nicht viel bewirken“, sagt sie.

Damit meint sie, dass Sie Ihre Sinne voll einbeziehen müssen, d.h. Sie müssen Ihr Telefon weglegen. Selbst ein Podcast oder ein Telefonat kann den Ertrag Ihrer Investition in eine Grünfläche schmälern. „Beziehen Sie alle Ihre Sinne mit ein: Schauen Sie sich etwas an, das Sie schön finden, berühren Sie Dinge, um die Beschaffenheit zu erfassen, hören Sie auf Geräusche, achten Sie auf eine Brise in Ihrem Gesicht, riechen Sie an einer Blume oder einem Lagerfeuer“, sagt sie. „Wenn Sie in der Natur sein wollen, müssen Sie wirklich in der Natur *sein*.“

Bildquelle: Getty / The Good Brigade