Ein offener Brief an alle, deren Familie möchte, dass sie Republikaner wählen

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„Für wen wirst du stimmen?“ mein Opa fragte. Es war 2008; Ich war endlich 18 und freue mich darauf, zum ersten Mal bei einer Präsidentschaftswahl zu wählen. McCain und Palin rannten gegen Obama und Biden, und meine ganze Familie – zusammen mit der Mehrheit meiner konservativen Heimatstadt im Südosten von Missouri – würde Republikaner wählen. Als ich widerstrebend antwortete: „McCain“, war die Antwort meines Großvaters „Das ist mein Mädchen“ alles, was ich hören musste, um das Gefühl zu haben, den richtigen Anruf getätigt zu haben. Als ich in einer engmaschigen, konservativ-christlichen Familie aufgewachsen bin, bedeutete mir die Zustimmung meines Großvaters – und der Rest meiner Familie – sehr viel für mich. Aber als Obamas Sieg verkündet wurde und ich anfing, vor Freude zu weinen, musste ich zugeben, dass ich größtenteils Republikaner gewählt hatte, um meine Familie glücklich zu machen. Wenn ich eine McCain-Präsidentschaft wirklich unterstützt hätte, dachte ich mir, warum war ich dann begeistert, als er verlor?

Natürlich sollte angemerkt werden, dass ich damals nicht so wählerisch war wie heute, und die Idee einer Vizepräsidentin hat mich angesprochen. Es wäre unaufrichtig von mir – und meiner Familie gegenüber unfair – vorzutäuschen, dass diese Faktoren bei meiner Entscheidung, Republikaner zu wählen, im Jahr 2008 keine bedeutende Rolle spielten. Da ich erzogen wurde, um zu glauben, Abtreibung sei Mord, hatte ich Mühe, Abtreibungsrechte zu unterstützen außerhalb bestimmter Situationen (Vergewaltigung, Inzest und Schwangerschaften von Minderjährigen) zu der Zeit. Rückblickend habe ich jedoch das Gefühl, dass ich wahrscheinlich sowieso für Obama gestimmt hätte, wenn ich nicht so viel Druck von meiner Familie gespürt hätte, Republikaner zu wählen. Ich habe die Gleichstellung der Ehe eifrig unterstützt und wollte eine farbige Person in der Rolle des Präsidenten der Vereinigten Staaten sehen. Außerdem schien mir Obama ein wirklich guter Mann zu sein.

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Ich bedaure, dass ich bei den Wahlen 2016 nicht gewählt habe – hier ist, warum ich diesen Fehler nicht noch einmal machen werde

Tatsächlich erinnere ich mich, dass ich mich in den Monaten vor den Wahlen 2008 über den Gedanken, Obama zu wählen, aufgeregt fühlte – ich besuchte sogar ein lokales Wahlkampfbüro mit einem Freund, der nach Möglichkeiten für Freiwillige suchte. Ich wollte, dass meine Stimme Obama dabei hilft, Geschichte zu schreiben, indem er unser erster schwarzer Präsident wird, und ich wollte für einen Kandidaten stimmen, der die Gleichstellung der Ehe unterstützt. Obwohl ich jahrelang nicht selbst herauskommen würde, waren einige meiner engsten Freunde – Leute, mit denen ich aufgewachsen war und die Kirchenbänke geteilt hatten – kürzlich zu mir herausgekommen, und ich wollte für sie kämpfen.

Aber damals, wenn ich versuchte, mit meinen Eltern über die Gleichstellung der Ehe zu diskutieren, kam es immer zu heftigen Auseinandersetzungen. Die Tatsache, dass ich zu Hause lebte, um Geld zu sparen, während ich ein örtliches Community College besuchte – und wusste, dass ich bis zu meinem Wechsel zu einer vierjährigen Universität bei meinen Eltern weiterleben würde – machte es umso schwieriger, mich aktiv der Politik meiner Familie zu widersetzen. So jung und unschuldig ich auch war, mir fiel erst Jahre später ein, dass ich einfach für Obama hätte stimmen und meiner Familie sagen können, ich hätte für McCain gestimmt.

Glücklicherweise habe ich seit den Präsidentschaftswahlen 2008 viel gelernt und bin auch ziemlich erwachsen geworden. Die meisten meiner Familienmitglieder wählen immer noch konsequent Republikaner, während ich konsequent Demokraten wähle. Nach der Horrorshow, die die Wahlen 2016 war, vermeiden wir es normalerweise, überhaupt über Politik zu sprechen. Ich habe versucht, ihre Meinung zu ändern und bin gescheitert, und sie haben versucht und auch nicht meine Meinung geändert. Das Akzeptieren der Wahlgewohnheiten meiner Familie war für mich nicht einfach, aber für meine und wahrscheinlich auch für ihre geistige Gesundheit ist es wichtig, dass wir das Thema selten diskutieren.

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Ihre Abstimmung durch Dritte könnte sich auf das Wahlergebnis auswirken, aber nicht so, wie Sie es sich erhoffen

Im Laufe der Jahre wurde mir sehr deutlich, dass meine Familie mich nicht dazu hätte führen sollen, 2008 für McCain zu stimmen. Ja, ich bin für die Wahl verantwortlich, die ich getroffen habe – aber sie hätten mich ermutigen sollen, für wen auch immer ich wollte zu stimmen stimme für. Ich weiß jetzt, dass ich ihre Gefühle aus meinem Entscheidungsprozess hätte herausnehmen sollen, aber ich war damals einfach nicht so befähigt. Ich würde die Dinge definitiv anders machen, wenn ich in der Zeit zurückgehen könnte, aber ich versuche mich nicht dafür zu verprügeln, dass ich zum ersten Mal bei den Wahlen Republikaner gewählt habe. Es ist nicht leicht, dem familiären Druck standzuhalten, und nachdem ich im Bibelgürtel aufgewachsen bin, kann ich bezeugen, dass religiöse Indoktrination auch einen unglaublich starken politischen Einfluss hat.

Ich weiß, dass Abstimmungen (besonders zum ersten Mal) entmutigend sein können, was es viel einfacher macht, sich von jemandem in Ihrer Nähe sagen zu lassen, wie man abstimmt – aber wenn Ihnen meine Geschichte aus der Ferne vertraut vorkommt, nehmen Sie sie von jemandem, der dort war, wo Sie waren sind: Wenn es um die Abstimmung geht, werden Sie es bereuen, dem familiären Druck nachgegeben zu haben. Seit ich 2008 für McCain gestimmt habe und mich zu überfordert gefühlt habe, um 2012 einen Abstimmungsplan aufzustellen (ich habe damals 17 Kreditstunden, einen Teilzeitjob und ein Praktikum unter einen Hut gebracht, während ich mich mit Gesundheitsproblemen und einer Beziehung befasst habe, die wurde immer missbräuchlicher) Ich konnte nicht einmal für Obama stimmen und ich werde mir immer wünschen, ich hätte es getan. Obwohl ich durch Hillarys Verlust im Jahr 2016 am Boden zerstört war, werde ich immer dankbar sein, dass ich meine Stimme für sie abgegeben habe, anstatt für den von meiner Familie gewählten Kandidaten: Trump.

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Abstimmen ist ein Teil der Geschichte. Wenn Ihre Familie Sie also unter Druck setzt, 2020 Republikaner zu wählen, und Sie sich sogar ein wenig in Konflikt geraten, geben Sie sich bitte die Erlaubnis, Demokrat zu wählen. Bei den Wahlen im Jahr 2020 steht so viel auf dem Spiel – von Rassengerechtigkeit über LGBTQ + -Rechte bis hin zu Frauenrechten, Klimawandel und Gesundheitsversorgung – und wen Sie wählen, geht Ihre Familie nichts an, es sei denn, Sie möchten dies.

Bildquelle: Getty / tovfla