Entspanntes Haar hat ein Comeback in den sozialen Medien erlebt und eine Debatte über den glatten Stil neu entfacht

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Bildquelle: Getty / PeopleImages

Nach Jahren, in denen es durch die Naturhaarbewegung in Ungnade gefallen ist, scheint entspanntes Haar auf vielfachen Wunsch zurück zu sein. Mit über 47,9 Millionen Aufrufen auf TikTok und 600.000 Posts auf Instagram scheint eine wachsende Zahl von Frauen den Reiz zu finden, ihr afro-texturiertes Haar wieder in einen chemisch entspannten Stil umzuwandeln. Für manche Menschen liegt es daran, dass entspanntes Haar pflegeleichter und kostengünstiger ist als natürliches Haar. für andere liegt es daran, dass sich entspanntes Haar weniger abschreckend anfühlt als das Kuratieren einer wöchentlichen Waschtag-Routine und weniger zeitaufwändig als der Versuch, einige der natürlichen Frisuren auf YouTube zu meistern. Was auch immer der Grund sein mag, das Scrollen durch die sozialen Medien macht deutlich, dass Relaxer trotz seiner spaltenden Geschichte 2021 eine kompromisslose Rückkehr feiert.

Während das Wiederaufleben im Umlauf ist, sind Relaxer in der Black Hair-Community nicht neu. Tatsächlich wurde der Relaxer in den 1900er Jahren erfunden und ist seitdem zum Guten oder zum Schlechten ein wesentlicher Bestandteil des Frisurenwechsels. Lassen Sie uns auf die Vergangenheit des Stils zurückblicken – wie er entstanden ist und warum er als umstritten angesehen werden kann – und wie Sie Ihr Haar sicher entspannen können, wenn Sie es in der Gegenwart ausprobieren möchten.

Eine kurze Geschichte von Relaxer

In dem Bemühen, eurozentrische Schönheitsideale zu besänftigen, glätteten Schwarze ihre Haare Jahrzehnte vor der Erfindung des Relaxers. In den frühen 1900er Jahren entwickelte Annie Turnbo, eine gebürtige Illinoiserin mit Erfahrung in Haarpflege und -chemie, ihre eigene Linie von Haarprodukten für schwarze Frauen, die nicht schädigende Haarglätter, spezielle Öle und Haarstimulanzien umfassten. Laut einem Eintrag der Journalistin A’Lelia Bundles in Darlene Clark Hines‘ Black Women in America wurde der erste heiße Kamm von einem Franzosen, Marcel Grateau, kreiert und wurde in Europa und den Vereinigten Staaten in den USA populär 1880er Jahre. Madame C.J. Walker – eine ehemalige Verkäuferin von Turnbo sowie die Ururgroßmutter von Bundles – verbesserte dann den heißen Kamm mit breiteren Zähnen, was dazu führte, dass seine Popularität bei schwarzen Frauen im frühen 20. Jahrhundert in die Höhe schoss.

Relaxer wurde 1909 zufällig von Garrett Augustus Morgan erfunden. Der Erfinder von Black hatte vor kurzem eine neue und verbesserte Nähmaschine entwickelt und experimentierte mit chemischen Lösungen, um die Reibung der Nadel am Stoff zu verringern. Er bemerkte, dass eine der von ihm entwickelten alkalischen Lösungen dazu führte, dass sich die Fasern des Tuches aufrichteten. Nachdem er es an Tierfellen getestet hatte, probierte er es dann selbst aus und bemerkte das gleiche Ergebnis wie auf dem Stoff und dem Fell: Die Lösung veränderte die Lockenstruktur und das Muster der Haarfaser chemisch, sodass sie glatter wurde. Er gründete schnell die G.A. Morgan Hair Refining Company und verkaufte seine „Haar-Refining-Creme“ mit großem Erfolg an Schwarze Frauen.

Der erste Laugenentspanner wurde erst 1971 kommerziell produziert und kam mit freundlicher Genehmigung von Proline, dem Hersteller von Dark and Lovely. Bis zu diesem Zeitpunkt hatten Schwarze immer bemerkt, wie sich ihre Haare veränderten, wenn sie den alkalischen Haarentspanner (wie den von Morgan erfundenen) mit Seife auf Laugenbasis (das waren die meisten Seifen im frühen 20. Jahrhundert) auswaschen. Das Entspannungsmittel von Proline bestand aus Natriumhydroxid (Laugen), Wasser, Vaseline, Mineralöl und Emulgatoren. Ein Jahrzehnt später wurde der erste Relaxer ohne Laugen von der Johnson Products Company entwickelt, nachdem Frauen und Haarpflegeunternehmen bemerkten, dass die auf Laugen basierenden Formeln das Haar ernsthaft schädigen. Um die Jahrhundertwende entwickelten Marken wie Soft & Beautiful pflanzliche und botanische Optionen.

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Die Risiken von Relaxern

Im Laufe der Jahre wurden Relaxer mit einer Vielzahl von Gesundheitsproblemen in Verbindung gebracht, von denen einige wissenschaftlich verwurzelt sind und andere nicht. „Es gibt verschiedene Arten von Entspannungsmitteln, und in der Öffentlichkeit sind sie allgemein als „Laugenentspanner“ oder „Entspanner ohne Laugen“ bekannt“, sagte die Hairstylistin und Texturexpertin April Kayganich gegenüber der fafaq. „Beide verwenden Chemikalien: Lauge verwendet Natriumhydroxid, während keine Lauge Guanidinhydroxid, Lithiumhydroxid, Kaliumhydroxid und Calciumhydroxid enthält.“ Lauge ist eine alkalische Chemikalie, die wirkt, indem sie die Kortikalis des Haarschafts durchdringt und die Bindungen im Haar aufbricht, wodurch das Lockenmuster entspannt wird, sodass die Strähnen gerade werden. Es kann auch jede Oberfläche beschädigen, mit der es in Kontakt kommt, einschließlich unserer Kopfhaut. Im Laufe der Jahre wurde untersucht, wie viel Schaden auf Laugen basierende Entspannungsmittel anrichten können.

Eine „hypothesengenerierende Studie“ aus dem Jahr 2012, die vom American Journal of Epidemiology durchgeführt wurde, ergab, dass in einer Gruppe von 23.000 menstruierenden schwarzen amerikanischen Frauen die Teilnehmerinnen zwei- bis dreimal höhere Uterusmyome aufwiesen, erklärte Friseurin Tiffany Mack . „Der Teil, der für mich hart auffiel, war, dass die Forscherin insbesondere für die jüngeren Frauen sagte, dass dies möglicherweise mit der Exposition gegenüber den Chemikalien in Haarentspannungsmitteln zu tun hat.“

Bei der Untersuchung des Zusammenhangs zwischen Brustkrebs und Laugenrelaxantien führten Forscher der Boston University School of Medicine eine 25-jährige Studie durch und fanden heraus, dass es bei schwarzen Frauen zwar keinen Zusammenhang zwischen der Verwendung von Haarrelaxantien und dem Brustkrebsrisiko insgesamt gab, es jedoch auch einige Beweise dafür gab dass die starke Anwendung von laugenhaltigen Haarentspannungsmitteln mit einem erhöhten Risiko für ER+ Brustkrebs verbunden sein kann. „Insgesamt sind unsere Ergebnisse im Allgemeinen beruhigend: Wir fanden keine eindeutigen Beweise dafür, dass die Verwendung von Haarentspannern bei den meisten Frauen mit dem Brustkrebsrisiko verbunden ist. Es gab jedoch einige Hinweise darauf, dass die meisten Nutzer von Laugen enthaltenden Produkten – zumindest diejenigen, die diese Produkte verwendet haben.“ Sieben Mal im Jahr über 15 oder mehr Jahre, was etwa 20 Prozent der Frauen in unserer Studie ausmachte – hatten ein um etwa 30 Prozent erhöhtes Risiko für [Östrogen]-Rezeptor-positiven (ER+) Brustkrebs“, Hauptautorin Kimberly Bertrand, ScD, Assistant Professor der Medizin an der Boston University School of Medicine und ein Epidemiologe am BU Slone Epidemiology Center über die Ergebnisse.

Obwohl noch mehr Forschung betrieben werden muss und einige Faktoren, wie Brustkrebskorrelationen, ausgeschlossen wurden (obwohl die Studie nur zu dem Schluss kam, dass eine mäßige Anwendung nicht mit Brustkrebsfällen in Verbindung gebracht wurde), gibt es Dermatologen und Friseure, die dies tun Ich habe immer noch Bedenken, eine Entspannung Ihres Haares zu empfehlen, nicht zuletzt wegen der Schäden, die Relaxer Ihrem natürlichen Haar und Ihrer Kopfhaut zufügen können. „Entspanner und Chemikalien in ihnen können das Haar mit der Zeit schwächen, was zu viel Haarbruch und Kopfhautentzündungen führen kann, was zu vernarbender Alopezie oder dauerhaftem Haarausfall beitragen kann“, sagte die in Texas ansässige Dermatologin Adeline Kikam, DO, FAAD, gegenüber Allure.

Was klar ist, ist, dass mehr Forschung betrieben werden muss, und die medizinischen Auswirkungen von Relaxer sind Teil der Klarheit, die in Bezug auf die jahrzehntelangen Fehlinformationen und Fehlinformationen in der schwarzen Gemeinschaft benötigt wird.

Die entspannte vs. natürliche Haardebatte

Die Kontroverse um Haarentspanner ist sowohl medizinisch als auch kulturell. Kulturell wurde Relaxer – und wird in vielerlei Hinsicht immer noch – als Ablösung unserer afro-texturierten Wurzeln angesehen. Da schwarzes Haar und schwarzes Leben historisch von anderen kontrolliert wurden, war die Rückkehr zu unserem natürlichen Haar die Art und Weise, wie wir die Kontrolle zurückerlangten. Für einige Leute untergräbt entspanntes Haar dies.

Das Gespräch reicht bis in die Jahrhundertwende zurück. Madame CJ Walker und ihre Zeitgenossen erhielten Kritik für ihre Schönheitsangebote, unter anderem vom amerikanischen Pädagogen und Reformer Booker T. Washington, „der sich (zu seiner Ehre) Sorgen machte, dass Haarglätter (und, schlimmer noch, Hautbleichcremes) zu den Verinnerlichung weißer Schönheitskonzepte“, schrieb der Literaturkritiker und Gelehrte Henry Louise Gates Jr.. „Vielleicht war sich [Walker] dessen bewusst, denn sie war geschickt darin zu kommunizieren, dass ihr Traum nicht den Weißen nachempfunden, sondern göttlich inspiriert und wie Turnbos ‚Poro-Methode‘ afrikanischen Ursprungs war.“

„[W]ie müssen wegkommen von der Bildung von Eliten innerhalb der Gemeinschaft und mehr Verständnis für die Reisen haben, die die Leute mit ihren Haaren machen wollen.“

Viele Gespräche wurden im Laufe der Jahre unter schwarzen Frauen und Experten fortgesetzt. Aufgrund der kulturellen Implikationen, die mit entspanntem Haar verbunden sind, hat das Gegenteil – das Umarmen Ihrer natürlichen Textur – auch Freiheit geschaffen. Im Laufe der Jahre könnte diese Assoziation jedoch zu Reibungen geführt haben, die dann darin begründet waren, wie schwarze Frauen ihr Haar stylen und wie es wahrgenommen wird. „Die Naturhaar-Community mag einen kleinen Widerstand geben, aber wir müssen uns davon entfernen, innerhalb der Community elitären Charakter zu schaffen, und mehr Verständnis für die Wege haben, die die Menschen mit ihren Haaren unternehmen wollen“, sagte Becki Masinja, Gründerin von 4CurlyHair, eine Naturhaar-Abobox.

„In der Vergangenheit schien es die Meinung zu geben, dass man seine natürliche Textur nicht annehmen sollte“, fügte Deborah Johnson, Mitinhaberin des Londoner Friseursalons SimplyGorgeous, hinzu. „Aber ich habe das Gefühl, dass sich die Stimmung verändert hat, als die Leute erkannt haben, dass die Art und Weise, wie Sie Ihre Haare tragen, kein Gefühl von Stolz auf Ihre Identität widerspiegelt. Tatsächlich sehen wir viele frühere Naturmenschen, die sich dafür entscheiden, zu Relaxern zurückzukehren aus verschiedenen Gründen.“

Wenn ich ehrlich bin, wird auch die eigentliche Pflege und Pflege von natürlichem Haar verherrlicht. Die Regeln und Methoden zur Pflege Ihres natürlichen Haares können bedeuten, dass Sie ständig aufgefordert werden, zu glätten, zu kontrollieren, zu verfeinern, die Kanten zu legen und Ihr Lockenmuster zu definieren – und es ist nicht immer für jeden praktikabel. Dies wurde als einer der Gründe genannt, warum einige Frauen zu entspanntem Haar zurückgekehrt sind. „Ich habe das Gefühl, dass Relaxer ein Comeback erleben, weil natürliches Haar einschüchternd sein kann. Es ist nicht pflegeleicht und wir leben in Zeiten, in denen Frauen viel mehr denn je jonglieren und ihre Haare nicht brauchen, um andere zu sein Job“, sagte Mack.

Masinja stimmte zu: „Ich bin sicher, wir haben alle Meme im Umlauf gesehen, die Komödie in die Pflege von natürlichem Haar als Vollzeitjob bringen.“ Sie liegt nicht falsch. TikTok hat eine Community von Frauen, die es satt haben, ihr natürliches Haar jeden Tag mit Wasch- und Pflegeroutinen, Entwirren, Schrumpfen, den Kosten für Produkte und der Vielzahl von Behandlungen und natürlichen Frisuren pflegen zu müssen – sie halten die Pflege für anstrengend und besteuern. Der Prozess der Entspannung von natürlichem Haar dauert die Hälfte der Zeit. Nach dem Auftragen der Emulsion zum Schutz der Kopfhaut wird die Creme auf das Haar gekämmt oder gebürstet, gefolgt von einem neutralisierenden Shampoo, das das Produkt auswäscht. „Die Realität ist, dass es auch Arbeit ist, gesundes, entspanntes Haar zu erhalten“, bemerkte Masinja.

Was Sie wissen müssen, wenn Sie Ihr Haar entspannen möchten

Um Brüche oder Schäden zu vermeiden, ist es wichtig, sich für die besten Methoden zu entscheiden, die Ihr Haar schützen und pflegen. „Es hat eine enorme Verschiebung bei Formulierungen gegeben, die sicherer sind als traditionelle Angebote auf dem Markt“, sagte Johnson. Die sichereren Entspannungsoptionen, die von Experten empfohlen werden, sind eine Auswahl zwischen SoftSheen-Carson-Entspannern ohne Laugen, Avlon Affirm Sensitive Scalp Conditioning Relaxer und ORS Olive Oil Professional Crème Relaxer.

„Suchen Sie einen professionellen Service, wenn Sie Ihr Haar entspannen, da es Monate, wenn nicht Jahre dauern kann, bis die Schäden, die von DIY-Relaxern verursacht werden, behoben sind“, erklärte Johnson. „Entspannen Sie Ihr Haar im gleichen Atemzug nicht, wenn Sie bereits erheblichen Haarbruch haben. Dies kann zu einer Abnutzung der Haarbindungen führen, und wenn sie bereits beeinträchtigt sind, wird das Entspannen das Problem noch verschlimmern. Vermeiden Sie es, Ihr Haar zu entspannen für mindestens zwei Wochen nach einer Zopfentfernung oder Farbbearbeitung und binden Sie Ihre Haare auch nicht sofort nach dem Entspannen in Zöpfe.“

Das Relaxer-Urteil

Während es so leicht ist, sich von der Flexibilität, Bewegung und dem Fluss von entspanntem Haar zu verfangen, ist es wichtig, beide Seiten zu berücksichtigen, insbesondere wenn Sie ernsthaft erwägen, Ihr Haar zu entspannen. Es gibt potenzielle Gesundheitsrisiken, die Sie berücksichtigen müssen, und Sie müssen Ihr Haar trotzdem richtig pflegen und bedenken, dass sich Ihre Haarstruktur dauerhaft ändern kann. Auf der anderen Seite, wenn Sie Ihr Haar entspannen möchten, sollten Sie sich nicht schämen oder verurteilt fühlen. Die Quintessenz ist, dass, wenn Ihr Haar gesund ist, wie es aussieht und wie Sie es stylen, irrelevant ist – der Schwerpunkt sollte auf der Gesundheit und dem Glück Ihres Haares liegen, nicht auf dem, was andere denken.

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