Frauen leiden am Arbeitsplatz unter ihrer Periode – ist bezahlter Menstruationsurlaub der richtige Weg?

Anmerkung der Redaktion: Wir bei fafaq sind uns bewusst, dass Menschen vieler Geschlechter und Identitäten Menstruationszyklen haben. Dieser Artikel enthält Formulierungen von Experten, die Menschen mit Menstruationszyklen im Allgemeinen als Frauen bezeichnen.

Denjenigen von uns, die menstruieren, sind die Symptome der Periode wahrscheinlich vertraut. Krämpfe, Kopfschmerzen, Stimmungsschwankungen, Blähungen sind nur einige der monatlichen Beschwerden, natürlich zusätzlich zur Blutung, die wir scheinbar als Teil des Lebens akzeptieren mussten. Lustig, nicht wahr? Und ja, zur Arbeit zu gehen, wenn man sich nicht so gut fühlt, muss man einfach in Kauf nehmen. Aber sollte das wirklich so sein?

Ein neuer Bericht des Chartered Institute of Personnel and Development (CIPD), der am 20. November veröffentlicht wurde, erklärt, dass die Arbeitgeber mehr tun müssen, um Frauen am Arbeitsplatz zu unterstützen, und kommt dabei zu Ergebnissen, die leider nur allzu häufig vorkommen. Das Institut führte eine Umfrage unter mehr als 2.000 Frauen durch und fand heraus, dass 7 von 10 Arbeitnehmern angaben, dass ihre Periodensymptome negative Auswirkungen auf die Arbeit hatten. Bei denjenigen, bei denen Menstruationsbeschwerden wie PCOS oder Endometriose diagnostiziert wurden, sind es sogar 81 Prozent.

Mehr noch, mehr als die Hälfte konnte aufgrund ihrer Symptome nicht zur Arbeit gehen, wobei 49 Prozent angaben, dass sie ihrem Vorgesetzten niemals sagen würden, wenn ihre Abwesenheit mit ihrer Periode zusammenhängt. Der Grund dafür ist, dass sie das Gefühl haben, es würde bagatellisiert werden, es wäre ihnen peinlich oder sie würden es lieber für sich behalten.

7 von 10 Arbeitnehmern geben an, dass ihre Periodensymptome einen negativen Einfluss auf die Arbeit haben

Dies beweist einmal mehr, dass Frauen am Arbeitsplatz unter etwas leiden, das sie nicht kontrollieren können. Wie können wir das Problem also bekämpfen? Am 16. Februar 2023 wurde Spanien das erste europäische Land, das einen bezahlten Menstruationsurlaub anbietet, d.h. Arbeitnehmer können sich krank melden, wenn sie unter lähmenden Menstruationssymptomen leiden. Laut Politico wurde das Gesetz mit 185 gegen 154 Stimmen angenommen. Spanien folgt damit Japan, Taiwan, Indonesien, Südkorea und Sambia bei der Einführung von Maßnahmen, die der Gesundheit von Frauen entgegenkommen.

Der Schritt fiel mit Forschungsergebnissen zusammen, wonach die Produktivität von Frauen während ihrer Zeit im Monat stark reduziert ist. Eine Studie, die in der Zeitschrift BMJ Open veröffentlicht wurde, ergab, dass jährlich fast neun Tage an Produktivität verloren gehen, weil Frauen das Gefühl haben, dass sie trotz ihrer Menstruationssymptome zur Arbeit gehen müssen.

Menstruationsbedingter Urlaub ist in Großbritannien nicht gesetzlich vorgeschrieben, aber als jemand, der seit seinem 13. Lebensjahr unter Menstruationsbeschwerden leidet, denke ich, dass dies ein Thema ist, über das gesprochen werden muss, wenn wir jemals echte Fortschritte am Arbeitsplatz erzielen wollen. Ich glaube fest daran, dass Frauen zu dem Satz „Alles, was du tun kannst, können wir auch tun, wenn es blutet“ stehen, aber manchmal bedeuten die Nebenwirkungen, die mit dem monatlichen Besuch einhergehen, dass wir uns etwas zurücknehmen und auf unseren Körper hören müssen.

„Frauen sind gesellschaftlich darauf konditioniert, die Märtyrerin zu spielen und sich zu schämen, dass etwas, das wir biologisch nicht vermeiden können, uns den Ruf einbringen könnte, kränklich, schwierig oder das „schwache Geschlecht“ zu sein.

Selbst in einer Zeit, in der ein großer Teil von uns einige Tage von zu Hause aus arbeitet, ist der Begriff des Präsentismus immer noch weit verbreitet; ob das nun bedeutet, dass Sie sich in Ihren Laptop einloggen oder sich auf den Weg zu einer IRL-Schicht machen. Frauen sind gesellschaftlich darauf konditioniert, den Märtyrer zu spielen. Sie schämen sich dafür, dass etwas, das wir biologisch nicht vermeiden können, uns den Ruf einbringen könnte, kränklich, schwierig oder das „schwache Geschlecht“ zu sein.

Wie oft haben Sie schon in einem Büro gesessen oder eine zermürbende Schicht durchgearbeitet, während ein anderer Kollege sich krank gemeldet hat, weil er einen kleinen Schnupfen verspürt hat? Ich habe mit Wärmflaschen am Schreibtisch gesessen und die Minuten bis zu meiner nächsten Paracetamol-Tablette heruntergezählt, in der Mittagspause geweint und mich in Meetings weggeduckt, weil sich meine ganze Energie auf den pochenden Schmerz in meiner Gebärmutter konzentriert hat. Man kann mit Fug und Recht behaupten, dass meine übliche Arbeitsmoral während dieser Zeiten ins Wanken geriet. Aber mich nur wegen meiner Periode krank melden? Niemals! Einmal habe ich sogar 50 Pfund für ein Taxi bezahlt, das mich ins Büro fuhr, weil mir der Gedanke, in den Zug zu steigen, einfach zu viel war und ich mir nicht vorstellen konnte, dort zu erscheinen. Deshalb ist der Menstruationsurlaub so wichtig: Er gibt Frauen den Freiraum, ihr Wohlbefinden zu einer Priorität zu machen.

Das Stigma, das die Periode umgibt, verblüfft mich immer noch, doch der Menstruationsurlaub ist ein Schritt in die richtige Richtung, um die Gesundheit von Frauen zu normalisieren. Er bietet eine Atempause für diejenigen, die unter den Symptomen leiden, ganz zu schweigen von anderen reproduktiven Erkrankungen, und regt gleichzeitig eine nachdenkliche Diskussion darüber an, wie die Produktivität am Arbeitsplatz am besten gefördert werden kann.

Natürlich ist ein Gesetz dieser Art nicht unumstritten. Nicht jeder leidet in gleichem Maße unter den Symptomen der Periode, aber ist das nicht bei jeder Krankheit so, die eine Krankschreibung erforderlich macht? Es gibt auch Bedenken hinsichtlich der Diskriminierung am Arbeitsplatz und der Frage, ob sich eine Krankschreibung wegen Menstruationsbeschwerden negativ auf die Leistungsbeurteilung auswirken könnte. Angesichts des immer noch großen geschlechtsspezifischen Lohngefälles – 7,7 Prozent zwischen Vollzeitbeschäftigten im April 2022 – kann man argumentieren, dass dieses Gesetz ein Rückschritt für die Gleichstellung der Geschlechter ist. Aber sicherlich wird die Flexibilität mehr Frauen dazu ermutigen, dank eines rücksichtsvolleren Umfelds länger im Beruf zu bleiben und somit langfristig auf der Karriereleiter aufzusteigen?

„Unternehmen, die einen Menstruationsurlaub anbieten, müssen diesen sensibel und durchdacht umsetzen.

Natürlich müssen Unternehmen, die einen Menstruationsurlaub anbieten, diesen sensibel und durchdacht umsetzen. Es ist nicht der richtige Weg, diejenigen zu isolieren, die nicht menstruieren, wie z.B. Transfrauen oder Frauen, die eine frühe Menopause hinter sich haben, und sie einer genauen Prüfung oder aufdringlichen Fragen auszusetzen. Das Angebot eines Menstruationsurlaubs bedeutet jedoch nicht, dass er obligatorisch ist. Nicht alle Frauen werden die Krankheitstage in Anspruch nehmen müssen, so wie auch nicht jeder sein Kontingent an Krankheitstagen im Jahr nutzt. Und vergessen Sie nicht: Menstruationsbeschwerden sind kein Urlaub. Einen Krankheitstag braucht man, um sich unter die Bettdecke zu kuscheln oder einen Gynäkologen aufzusuchen, nicht um in einer Kneipe essen zu gehen.

Frauen müssen sich schon seit Jahren dem Arbeitsplatz des Mannes beugen. Die Temperatur in Büros zum Beispiel basiert oft auf einem historischen Standard, der die Stoffwechselrate von Männern berücksichtigt. Die Last der teuren Kinderbetreuung wurde oft den Frauen aufgebürdet, da unflexible Arbeitgeber uns zwangen, zwischen Karriere und Kindererziehung zu wählen. Ganz zu schweigen von der Tatsache, dass eine von zwei Frauen am Arbeitsplatz sexuell belästigt wurde. Wenn wir also den einen oder anderen Krankheitstag nehmen müssen, um uns zu erholen und uns selbst etwas Gutes zu tun, dann ist das wohl nicht zu viel verlangt.

Bildquelle: Getty / Carol Yepes