Hier stehen Joe Biden und Kamala Harris auf Fracking

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Der Prozess des Fracking ist ebenso kompliziert wie umstritten. In letzter Zeit ist Fracking bei den Präsidentschaftswahlen zu einem wichtigen Thema geworden, da Präsident Trump fälschlicherweise behauptete, dass Biden, falls er gewählt würde, Fracking verbieten würde. Hier ist eine Erklärung, wie Fracking funktioniert und wie Biden es angehen will.

Was ist Fracking?

Fracking ist die gebräuchlichste Bezeichnung für den Prozess des hydraulischen Brechens, bei dem Öl, Erdgas, Geothermie oder Wasser aus dem tiefen Untergrund gewonnen werden. In den USA wird es hauptsächlich zur Gewinnung von Erdgas und Öl aus Schiefergestein verwendet.

Der erste Schritt beim Fracking ist das Bohren eines tiefen Brunnens, der mit einem Stahlgehäuse ausgekleidet ist, um eine Kontamination des Grundwassers zu verhindern. Sobald der Bohrer seine Zieltiefe erreicht hat (bis zu ein bis zwei Meilen tief), beginnt er horizontal zu bohren, bis zu Tausenden von Fuß vom ursprünglichen Bohrloch entfernt. Dann durchbohrt eine Art Perforationspistole aus Sprengladungen winzige Löcher im Stahlgehäuse entlang des horizontalen Abschnitts des Bohrlochs. Eine Mischung aus Wasser, Sand und Chemikalien wird dann unter hohem Druck in den Brunnen gepumpt. Diese Mischung wurde speziell entwickelt, um in die Gesteinsformation einzudringen und die Risse zu erweitern – dann kommt es zum Bruch. Der Druck auf die Gesteinsformation bewirkt, dass die gewünschte Substanz – ob Öl, Erdgas oder Wasser – an die Oberfläche zurückkehrt. Kurz gesagt, beim Fracking wird tief unter der Erde gebohrt und eine Mischung aus Wasser, Sand und Chemikalien gesprüht, um natürliche Elemente an die Oberfläche freizusetzen.

Warum ist es umstritten?

Fracking ist ein heiß diskutiertes Thema, mit ebenso vielen Befürwortern wie Kritikern. Die Befürworter sagen, dass Fracking die Erdgaspreise gesenkt und damit die Gasrechnungen für die Verbraucher gesenkt hat. Fracking erhöht auch die Gassicherheit und verringert die Abhängigkeit der Vereinigten Staaten von ausländischem Öl. Im Jahr 2019 erreichte die Ölförderung in den USA den höchsten Stand seit 14 Jahren. Wenn wir mehr dieser Ressourcen produzieren, sind wir weniger darauf angewiesen, sie aus dem Ausland zu beziehen, und behalten daher mehr Geld und Sicherheit in den Staaten. Fracking hat auch Arbeitsplätze geschaffen, obwohl diese genauen Zahlen umstritten und schwer von der allgemeinen Öl- und Gasindustrie zu trennen sind.

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Während die wirtschaftlichen Auswirkungen von Fracking ziemlich positiv erscheinen, erzählen die Umwelteinflüsse eine andere Geschichte. Kritiker des Fracking sagen, dass es ernsthafte Umweltbedrohungen vorschlägt. Zum einen ist Fracking unglaublich wasserintensiv und kann lokale Gemeinschaften in Gebieten mit Wasserknappheit belasten. Das meiste Wasser, das beim Fracking verwendet wird, wird nicht recycelt, und es entstehen auch Umweltkosten für den Transport so großer Mengen davon. Und weil dieses Wasser nicht recycelt wird, gibt es Bedenken hinsichtlich seiner Entsorgung, insbesondere im Hinblick auf die Grundwasserverschmutzung: Die EPA hat Beweise dafür gefunden, dass hydraulische Fracking-Aktivitäten die Trinkwasserressourcen beeinflussen können. Im Jahr 2013 wurden drei Kläranlagen in Pennsylvania für die Einleitung von Fracking-Abwasser in den Allegheny River – die Wasserquelle der Stadt Pittsburg – beauftragt. Neben der Wasserentsorgung gab es auch Probleme an Fracking-Standorten. Das New York Times berichteten, dass von 2006 bis Anfang Oktober 2014 mehr als 18,4 Millionen Gallonen Öle und Chemikalien in die Luft, den Boden und das Wasser von North Dakota verschüttet, ausgetreten oder beschlagen wurden.

In Gebieten mit starkem Fracking gibt es häufiger Erdbeben, Luftverschmutzung und Früh- oder Hochrisikoschwangerschaften. Neben Umweltproblemen in Echtzeit glauben viele Kritiker auch, dass Fracking eine kurzfristige Lösung ist, die Energie von der Entwicklung nachhaltigerer Methoden zur Energieerzeugung ablenkt.

Wo stehen Joe Biden und Kamala Harris auf Fracking?

Biden glaubt daran, Fracking zu managen, aber nicht zu beseitigen. In einer Rede in Pittsburg sagte er: „Ich verbiete kein Fracking“, wahrscheinlich als Gegenargument zu Trumps falschen Behauptungen, dass er dies vorhabe. Während Fracking in Bidens Umweltplan nicht ausdrücklich erwähnt wird, plant er, „aggressive Methanverschmutzungsgrenzwerte für neue und bestehende Öl- und Gasbetriebe zu fordern“. Er plant auch, „neue Öl- und Gasgenehmigungen für öffentliche Grundstücke und Gewässer zu verbieten“.

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Als Präsidentschaftskandidat beinhaltete Kamala Harris ‚Plattform das Verbot von Fracking. Aber als Bidens Vizepräsidentin stimmt sie mit seinem Plan überein. Während der Vizepräsidentendebatte wiederholte sie, dass Biden das Fracking nicht verbieten würde und dass sich seine Regierung auf die Schaffung neuer Arbeitsplätze im Bereich der erneuerbaren Energien konzentrieren würde.

Bildquelle: Getty / Jim Watson