Ich bin eine Transfrau, die für ein lokales Büro kandidierte und gewann – und ich glaube, dass Veränderung hier beginnt

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Rosemary Ketchum ist die erste offen gewählte Transgender-Beamtin in West Virginia. Sie ist stellvertretende Direktorin der Greater Wheeling National Alliance für psychische Erkrankungen und Mitglied der Verwaltungsräte mehrerer Organisationen, darunter des West Virginia Center on Budget & Policy. Ketchum wird am 1. Juli ihre erste Amtszeit im Wheeling City Council beginnen. Folgen Sie ihr auf Twitter unter @RosemaryKetchum.

Ich wollte nie für ein Amt kandidieren. Die Menschen, die die Welt der Politik besetzten, sahen nicht wie ich aus, lebten wie ich oder schienen die gleichen Dinge wie ich zu wollen. Anstatt in der Politik zu arbeiten, habe ich das nächstbeste getan: Ich wurde ein Organisator der Gemeinschaft. Ich habe jahrelang daran gearbeitet, Themen wie Armut, psychische Gesundheit, Rassengerechtigkeit und LGBTQ + -Gleichheit in West Virginia anzugehen.

Wenn ich einen Protest oder eine Kundgebung gegen Ungerechtigkeit organisiere oder beim Aufbau einer Plattform helfe, auf der die Stimmen der Menschen gehört werden können, bin ich in meinem Element. Diese Arbeit hat mir Sinn und Gelegenheit gegeben, aber sie hat mich auch zutiefst frustriert.

Wir wussten, wie wir dauerhafte Veränderungen bewirken können. Aber wir haben nicht die gleiche Macht abgegeben wie unsere Politiker.

Als Organisatoren wussten wir, was erforderlich war, um jedes Problem zu lösen, an dem wir gearbeitet haben. Rassenungerechtigkeit? Lassen Sie uns die Strafverfolgung reformieren, Gemeinschaften aufklären und stärken und Plattformen für schwarze und braune Stimmen bauen. Wählerunterdrückung? Machen Sie den Wahltag zu einem Bundesfeiertag, erweitern Sie die Wahllokale und bieten Sie verbesserte Möglichkeiten für die politische Bildung. Ungleichheit der Geschlechter? Beenden Sie das Lohngefälle, erhöhen Sie die Vertretung in der Regierung auf allen Ebenen und verabschieden Sie den Equal Rights Amendment.

Wir wussten, wie wir dauerhafte Veränderungen bewirken können. Aber wir haben nicht die gleiche Macht abgegeben wie unsere Politiker.

Ich lebe in Wheeling, WV, einer kleinen Stadt mit etwas weniger als 30.000 Einwohnern, bekannt als „The Friendly City“. Ich wurde nicht in Wheeling geboren, was in einer Stadt dieser Größe normalerweise ausreicht, um die politischen Ambitionen eines Außenstehenden zu beenden. Als ich 2010 hierher zog, wusste ich, dass ich besonders hart arbeiten musste, um meine Gemeinde zu engagieren und ihr Vertrauen zu verdienen. Ich besuchte das College in Wheeling, schloss mein Studium der Psychologie ab und bekam einen guten Job auf meinem Gebiet. In der Zwischenzeit schloss ich mich jedem Vorstand, Ausschuss und jeder Organisation an und baute einen ziemlich soliden Ruf auf.

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Ich war zufrieden mit der psychischen Gesundheit und der Organisation von Gemeinschaften. Ich mochte die Idee nicht, ein schäbiger Außenseiter zu sein, der für die Themen kämpft, die mir wichtig sind, besonders wenn ich in einem Land lebe, das manche als „Trump-Land“ bezeichnen könnten. Es dauerte jedoch nicht lange, bis mir klar wurde, dass einige der größten Hindernisse für meine liberal-mediale, progressive, schwule Agenda – können Sie meinen Sarkasmus spüren? – waren die gewählten Beamten um mich herum. Aber selbst dann habe ich mich nicht sofort entschieden, für ein öffentliches Amt zu kandidieren. Wie viele Menschen leide ich an einem nicht diagnostizierten Betrüger-Syndrom und lebe in ständiger Angst, als „Betrug“ entdeckt zu werden. Also habe ich zuerst versucht, alle meine Freunde davon zu überzeugen Sie sollte laufen, ohne Erfolg.

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Dann kam ein Moment der Glühbirne. Ich erinnerte mich an eine Passage aus Michelle Obamas Memoiren Werden, in dem sie beschreibt, wie sie sich in einem Raum mit einigen der mächtigsten und wichtigsten Personen ihrer Anwaltskanzlei befindet, die überwiegend Männer waren. Zu dieser Zeit war sie noch Michelle Robinson, eine junge, talentierte schwarze Anwältin, die das Recht hatte, in diesem Raum zu sein – aber auch sie fühlte sich unzulänglich und unwürdig. Auf diese Weise bezog ich mich auf ihre Erfahrung und entschied, dass mein größtes Hindernis für die tatsächliche Lösung der Probleme, die mir wichtig waren, ich selbst war.

Und damit warf ich meine Perücke in den Ring.

Ich war der Meinung, dass meine Identität als Transfrau eine Belastung sein könnte, aber ich wusste auch, dass meine Gemeinde einen Anwalt brauchte, und ich war bestens auf die Herausforderung vorbereitet. Ich entschied, wenn ich ein erfolgreiches Rennen fahren wollte, musste ich ein starkes Team aufbauen. Ich versammelte meine engsten Freunde, bat um ihren Segen und begann mir Gedanken darüber zu machen, wie eine lokale Kampagne aussehen könnte. Wir machten uns schnell an die Arbeit, um Basisforen, Telefonbanken und eine bezirksweite Leinwand zu organisieren.

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Dann traf das Coronavirus. Wir waren mitten in der Wahlkampfsaison, als der Gouverneur am 24. März eine landesweite Anordnung zum Verbleib zu Hause erließ. Ich wusste sofort, dass wir künftige Ereignisse absagen und jeglichen persönlichen Kontakt mit den Wählern einstellen mussten – keine idealen Umstände für den Gewinn einer Wahl. Trotzdem beharrten wir darauf und änderten unsere Strategie in den kommenden Monaten, als wir uns den Wahlen am 9. Juni näherten.

Schließlich war Wahltag und ich fühlte mich alles andere als zuversichtlich. Wir haben unermüdlich daran gearbeitet, mit den Wählern in Kontakt zu treten und unsere Botschaft ein ganzes Jahr lang zu teilen, aber ich machte mir Sorgen, dass ich mehr hätte tun können.

Sobald die Umfragen geschlossen waren, bereiteten wir die Salsa vor, kühlten den Champagner und schalteten die Nachrichten ein. Die Ergebnisse flossen langsam ein und die Spannung brachte mich um. Gegen 22 Uhr klingelte mein Telefon. Es war die Lokalzeitung. Ich eilte nach draußen, um den Anruf anzunehmen, und sie erklärten weiter, dass ich nach ihren Angaben der geplante Gewinner war. Innerhalb von Sekunden konnte ich meine Freunde drinnen jubeln hören, als die letzten Zahlen über den Bildschirm blitzten. Wir hatten mit 15 Stimmen gewonnen.

Am nächsten Morgen war mein Posteingang explodiert. Ich habe Medienanfragen von CNN, MSNBC beantwortet, Zeit, ABC und mehr. Ich war die erste offen transnationale Person, die im Bundesstaat West Virginia gewählt wurde, und die Resonanz war überwältigend. Ich wollte unbedingt meine Geschichte erzählen, in der Hoffnung, die Erzählung darüber zu verändern, wie es ist, ein West Virginianer und ein gewählter Beamter in einer ländlichen Gemeinde zu sein. Ich bin nicht für ein Amt kandidiert, um Geschichte zu schreiben – ich bin gelaufen, um etwas zu bewirken.

Wir haben auf lokaler Ebene die Möglichkeit, im Kampf für Rassengerechtigkeit, LGBTQ + -Gleichheit, wirtschaftliche Gerechtigkeit und viele weitere kritische Themen mit gutem Beispiel voranzugehen.

Meine Gemeinde leidet unter Obdachlosigkeit, einer bröckelnden Infrastruktur, Opioidabhängigkeit und so vielen anderen Problemen, die wir angehen müssen. Probleme, die ganzheitliche, umfassende und Community-basierte Lösungen erfordern. Es ist äußerst wichtig, dass wir unsere Zeit, Energie und unser Geld in die lokale Politik investieren. In der Kommunalverwaltung beginnt die Basisorganisation und dort sind strukturelle und institutionelle Veränderungen am besten möglich.

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Die Menschen, mit denen ich jeden Tag spreche, fühlen sich unglaublich apathisch gegenüber der Politik und sagen mir oft, dass ihre Stimme sowieso nicht zählt oder dass das System gegen sie gerichtet ist. Diese Gefühle sind ebenso gefährlich wie gewöhnlich. Denn sobald wir anfangen zu glauben, dass wir in unserer Regierung kein Mitspracherecht haben, wird dieser Glaube zu einer sich selbst erfüllenden Prophezeiung.

Dies ist nur ein Grund, warum ich hoffe, eine politische Verschiebung in Richtung einer lokalen Regierung zu sehen. Leute, die sich sehr für ihre Gemeinschaften interessieren und sich leidenschaftlich für die Lösung der großen Probleme einsetzen, müssen sich um ein Amt bewerben und ihre Wähler nach ihrer Wahl aktiv einbeziehen. Wir haben auf lokaler Ebene die Möglichkeit, im Kampf für Rassengerechtigkeit, LGBTQ + -Gleichheit, wirtschaftliche Gerechtigkeit und so viele weitere kritische Themen, die sich direkt auf die Nachbarschaften in den USA auswirken, mit gutem Beispiel voranzugehen. Wir können neu definieren, was es bedeutet, eine Gemeinschaft zu sein: von ganzem Herzen, mitfühlend und engagiert.

Ich bin ziemlich neu darin, aber ich weiß, dass die Wurzeln des Wandels zuerst aus unseren Städten und Nachbarschaften sprießen werden. Nicht vom Kongress und nicht vom Präsidenten.

Die Demokratie, die wir verdienen, beginnt hier.

Bildquelle: Rosemary Ketchum