Ich bin seit 4 Jahren Vegetarier und vermisse kein Fleisch

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„Was willst du als erstes essen, wenn du wieder zu Hause bist?“ fragten meine Thimphu-Gastgeber. Ich hatte die letzten Wochen damit verbracht, die Kinder meines Cousins ​​in einer abgelegenen Region im Osten Bhutans zu betreuen, und dort war das Essen nicht besonders reichlich gewesen. Ich hatte oft Hunger und verlor sogar ungewollt an Gewicht. So dankbar ich für die ganze Erfahrung war, war ich begeistert, langsam in die USA und ihre zahlreichen Supermärkte zurückzukehren, All-you-can-eat-Buffets, und eine große Auswahl an Restaurants.

„Ein Cheeseburger“, antwortete ich. Ich hatte während meines einwöchigen Aufenthalts in Bhutan kein Fleisch gegessen, und obwohl ich so lange ich mich erinnern konnte, eine Abneigung gegen Fleisch hegte, hatte ich eine Vorliebe für Cheeseburger. Tatsächlich hatte ich Burger in Bhutan so sehr vermisst, dass ich es nur bis zum internationalen Flughafen von Bangkok geschafft habe, bevor ich einen bestellt habe – dass ich nicht fertig war. Ich aß jeden letzten Pommes und leerte mein Getränk, aber vom Geschmack bis zur Textur war der Burger äußerst enttäuschend.

Ich habe für den Rest meiner Heimreise kein Fleisch gegessen, und als ich endlich nach Missouri zurückkam, schmeckten mir selbst die Cheeseburger meines Lieblingsgrilllokals nicht mehr gut. Darüber hinaus hat mir mein damaliger Redakteur kurz nach meiner Ankunft zu Hause ein Stück über vegetarische und vegane Frauen zugewiesen, die Geschichte geschrieben haben, und es hatte definitiv Auswirkungen auf mich. Im Herbst 2016 habe ich ganz aufgehört, Fleisch zu essen.

Ich habe vor kurzem vier Jahre Vegetarismus gefeiert und ich vermisse überhaupt kein Fleisch. Tatsächlich glaube ich nicht, dass ich jemals wieder Fleisch essen werde, es sei denn, mehrere Ärzte raten eines Tages dringend zu etwas anderem. Aber als ich zum ersten Mal aufhörte, Tiere zu essen, war ich mir nicht sicher, ob mein neuer Lebensstil Bestand haben würde. Sicher, ich hatte immer vegetarisches Essen Fleischgerichten vorgezogen, aber ich hatte mich in der High School eine Weile mit Vegetarismus beschäftigt, um wieder Fleisch zu essen. Als jugendlicher Missourianer kam der kulturelle Druck, Fleisch zu essen, schließlich auf mich zu, und trotz meiner lebenslangen Abneigung gegen Fleisch und meiner lebenslangen Liebe zu Tieren gab ich nach. Selbst im Jahr 2020 ist der fleischfreie Lebensstil in Missouri nicht besonders beliebt, und das ist kein Wunder: Missouri ist einer der besten Rindfleischproduktionsstaaten des Landes, und wir sind schließlich berühmt für das Grillen in Kansas City. Trotzdem liebe ich es, Vegetarier zu sein, und ich freue mich, berichten zu können, dass es einfacher als je zuvor ist, vegetarisches Essen zu finden, selbst im Bundesstaat Show Me.

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Natürlich geht es nicht nur ums Essen – ethische Bedenken spielen sicherlich eine Rolle in meinem fleischfreien Lebensstil. Untersuchungen zeigen, dass die Reduzierung (oder signifikante Reduzierung) Ihres Fleischkonsums eine Möglichkeit ist, den Klimawandel zu bekämpfen. Das Vermeiden von Fleisch ist ein guter Weg, um auch gegenüber Tieren Freundlichkeit zu üben, und es kann sogar ein feministischer Akt sein. Es gibt sicherlich gesundheitliche Vorteile – wie ein geringeres Risiko für Herzkrankheiten, Diabetes und bestimmte Krebsarten -, die auch mit fleischfreien Diäten verbunden sind. Heck, für ungefähr 18 Monate fühlte ich mich so stark über die gesundheitlichen und ethischen Probleme im Zusammenhang mit Fleisch, Eiern und Milchprodukten, dass ich einen veganen Lebensstil annahm. Außerdem habe ich die meiste Zeit leidenschaftlich als Mitarbeiter einer veganen Tierrechtsorganisation gearbeitet. (Wie sich herausstellte, war Veganismus für mich nicht nachhaltig – obwohl ich immer noch versuche, Milchprodukte und Eier in Maßen zu konsumieren – aber dazu später mehr.)

Aber während mir das Wohlergehen der Tiere und die Umwelt sehr am Herzen liegen, empfinde ich es heutzutage als den befriedigendsten Teil, Vegetarier zu sein, zumindest für mich einfach, dass es sich viel natürlicher anfühlt, kein Fleisch zu essen, als es Fleisch jemals getan hat. Als ich im ländlichen Missouri aufgewachsen bin, habe ich fast immer Fleisch für andere gegessen oder weil es „normal“ war, nicht weil ich es genossen habe. Die Ablehnung dieses kulturellen Drucks war eine große Freude, und meine Beziehung zum Essen hat mehr Spaß gemacht.

Als ich im ländlichen Missouri aufgewachsen bin, habe ich fast immer Fleisch für andere gegessen oder weil es „normal“ war, nicht weil ich es genossen habe.

Nach 26 Jahren Fleischessen trotz meiner tiefen Abneigung dagegen ist es unglaublich befreiend, meinen Kühlschrank, meinen Teller und meinen Körper mit Lebensmitteln zu füllen, die mich sowohl nähren als auch appetitlich machen. Vom Kochen meinen Weg durch die Veganes Stoner Kochbuch Um Impossible Whoppers und Impossible Sliders zu verschlingen und die pflanzlichen Restaurants in meiner Region zu erkunden, habe ich mich seit dem Wegwerfen von Fleisch als abenteuerlustigerer Esser gefühlt. Es hat mich gezwungen, auch mehr über Ernährung zu lernen, weil ich Quellen für pflanzliches Protein und Vitamin B12 entdecken musste. Und weil ich fast mein ganzes Leben lang von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck gelebt habe, hatte ich keine andere Wahl, als wirklich gut darin zu werden, Vegetarier mit kleinem Budget zu essen.

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Gegenwärtig verspüre ich nicht annähernd so viel Druck, Menschen über Vegetarismus aufzuklären wie früher, und ich habe nicht das Gefühl, dass es meine Aufgabe ist, Menschen dazu zu bringen, Fleisch wegzuwerfen. Ich habe kein Interesse daran, jemanden für die Diät seiner Wahl zu beschämen, auch weil ich aus eigener Erfahrung weiß, dass Ihr Körper Sie manchmal zwingt, eine bestimmte Art zu essen – im Sommer 2019, nachdem ich so krank geworden bin, dass ich ins Krankenhaus musste wechselte von einer überwiegend veganen Ernährung zurück zu Vegetarismus mit Blick auf meine Gesundheit und mein Wohlbefinden. Trotzdem könnte ich nicht glücklicher sein, vier Jahre ohne Fleisch zu feiern, und ich hoffe, dass ich für den Rest meines Lebens so essen kann. Vegetarier zu sein bedeutet für mich, ich selbst zu sein.

Bildquelle: Unsplash / Brookelark