Ich bin während COVID-19 bei meinem Partner eingezogen, und so war es

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Ich scherze oft mit meinem Freund, dass wir nie eine „normale“ Beziehung hatten, obwohl ich weiß, dass es so etwas wirklich nicht gibt. Ich meine das in dem einfachen Sinne, dass wir immer Ferngespräche geführt haben und kürzlich von diesem zum Zusammenleben übergegangen sind.

Ich könnte nicht aufgeregter sein. Quinn und ich haben uns auf dem College in Milwaukee kennengelernt, haben aber erst nach meinem Abschluss angefangen, nach Minnesota zurückzukehren. Wir haben in seinem letzten Jahr angefangen, uns zu verabreden, abwechselnd die fünfstündige Fahrt zu machen und uns ungefähr einmal im Monat zu sehen. COVID-19 traf im März, nur wenige Monate vor seinem Abschluss, und mit so viel Unsicherheit über die Krankheit und ihre Ausbreitung gab es eine schwierige Zeit, in der wir uns nicht sicher waren, wann wir uns wiedersehen würden. Wir entschieden schließlich, dass es sicher zu besuchen war, da wir beide von zu Hause aus gearbeitet oder studiert hatten, und haben seitdem die Fahrt getauscht.

Der Umzug nach Boston war eine massive Veränderung im Leben. Ich habe ihn geliebt, aber ich hatte Angst.

Der einzige Vorteil der Pandemie war, dass unsere Besuche nicht mehr auf die Wochenenden beschränkt waren, da wir beide von zu Hause aus arbeiteten (ich für meine 9-5; er entweder für die Schule oder sein Sommerpraktikum). Bei unserem Besuch war es jeweils eine Woche lang, und diese gemeinsame Zeit war immer unglaublich. Trotz COVID-19 war es ein etwas anständiger Sommer, mehr Zeit miteinander zu verbringen als jemals zuvor.

Und dann kam der Herbst, und mit diesem Moment hatte ich gleichermaßen gejubelt und gefürchtet: Quinn zog nach Boston, um mit der Graduiertenschule zu beginnen. Wir hatten gewusst, dass dies früh in unserer Beziehung passieren würde (sobald wir wirklich angefangen hatten, uns zu verabreden), aber das machte seine Abreise nicht einfacher. Anstatt 300 Meilen von mir entfernt zu sein, wäre er 1.300. Und während wir an Ferngespräche gewöhnt waren, hatte ich damals gewusst, dass ich in mein Auto springen und ihn sehen konnte. Jetzt würden unsere Besuche einen negativen COVID-19-Test (erforderlich für die Einreise in den Bundesstaat Massachusetts) und eine maskierte Flugreise erfordern.

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In seinem ersten Semester besuchte ich ihn zweimal, jeweils vier Wochen lang. Ich half ihm bei der Einrichtung und dem Einzug in die Wohnung, die wir zusammen ausgesucht hatten – ich hatte immer geplant, dorthin zu ziehen, und ich betrachtete diese Besuche als Probeläufe. Ich wusste, dass ich ihn liebte und gerne Zeit mit ihm verbrachte, aber ich war noch nie in Boston gewesen, und die längste Zeit, die wir jemals zusammen verbracht hatten, war eine Woche. Als ich in einer katholischen Familie aufgewachsen war, hatte ich mir nie vorgestellt, vor der Heirat bei einem Partner einzuziehen, und seit meinem Abschluss lebte ich zu Hause, um Studentenkredite zurückzuzahlen. Für meine Eltern war es nicht leicht zu akzeptieren, dass ich von zu Hause wegging, und es half nicht, dass ich bei einem Mann einzog, der noch keinen Ring an meinen Finger gelegt hatte. Zusätzlich zum Kampf mit meiner Familie kannte ich in Boston keine Seele und bin ein großer Extrovertierter. Ich wusste, dass COVID sich vorübergehend um dieses Problem kümmern würde, aber Quinn promovierte fünf Jahre lang. Programm. Kurz gesagt, der Umzug nach Boston war eine massive Veränderung im Leben. Ich habe ihn geliebt, aber ich hatte Angst.

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Unsere Probeläufe haben so viel zu diesem Gefühl beigetragen. Während ich mir um fast alles Sorgen gemacht hatte – einen kleineren Raum zu teilen, Rücken an Rücken im Wohnzimmer zu arbeiten, als wir beide Telefonkonferenzen hatten, zu lernen, die Hausarbeit aufzuteilen -, war es ehrlich gesagt perfekt. Wir haben nicht oft gekämpft und so viel voneinander gelernt. Wir haben nicht nur herausgefunden, wie gut wir zusammen gelebt haben, sondern diese Testläufe haben uns als Paar gestärkt und auch unsere Kommunikation verbessert. Innerhalb der ersten 24 Stunden nach meiner Rückkehr nach Hause hatte ich meinen nächsten Besuch um eine ganze Woche verschoben.

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In gewisser Weise hat die Pandemie das Zusammenleben erforderlich gemacht, und in anderer Hinsicht hat sie es erleichtert. Einmal im Monat auf halber Strecke durch das Land zu fliegen ist im normalen Leben nicht nachhaltig und fühlt sich im COVID-19 sicherlich nicht sicher. Ich habe mich, meinen Freund und meine Familie bei jeder Reise einem Risiko ausgesetzt. Und als ich nach Hause zurückkehrte und feststellte, dass ich während eines Winters in Minnesota entweder einige ausgewählte Freunde im Freien sehen oder mit meinem besten Freund der Welt zusammenleben konnte, fiel mir die Wahl leicht. Und dank COVID, von dem ich nie gedacht hätte, dass ich es tippen würde, konnte ich das durch diese ausgedehnten Besuche lernen. Ich konnte sehen, wie wunderbar es ist, unbegrenzte, unstrukturierte Zeit mit jemandem zu verbringen, den du liebst, ohne das Ende des Wochenendes zu fürchten, wenn einer von euch gehen muss. Ich kann im ganzen Land umziehen und meinen Job behalten, und mir wurde die Genehmigung erteilt, dauerhaft remote zu arbeiten, was mir direkt gesagt wurde, dass es ohne COVID-19 nicht passiert wäre. Ich weiß, wie viel Glück ich dafür habe, und ich halte es nicht für eine Sekunde für selbstverständlich.

Einige meiner Freunde fragten mich, wie es sich anfühle, vom Ferngespräch zum Zusammenleben überzugehen. Meine Antwort? Es ist unglaublich. Nach so vielen Monaten der Distanz fühlt es sich fast verdient an. Wir beginnen unser gemeinsames Leben vielleicht mitten in einer Pandemie, Tausende von Kilometern von Familie und Freunden entfernt, aber es gibt niemanden, mit dem ich dieses ungewisse Jahr lieber verbringen möchte als meinen Mitbewohner, meine Lieblingsperson und meinen besten Freund.

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Bildquelle: Pexels / Ketut Subiyanto