Ich habe angefangen, mich wegen meiner Behinderung weiblich zu kleiden, und, TBH, ich bin darüber hinweg

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Seit ich ein Teenager war, war mir mein persönlicher Stil sehr wichtig. Das Leben in einer kleinen Strandstadt ist hoch, aber Kleidung war schon immer meine Plattform für Selbstdarstellung und Individualität, wie für so viele andere auch. Während meiner verwirrenden und unsicheren Jugendjahre habe ich mich von Natur aus zu Stücken hingezogen, die ich in Zeitschriften gesehen habe: Spitzen-Tanktops, lustige Stirnbänder und Absätze, die mir das Gefühl gaben, erwachsen zu sein. Aber erst ein paar Jahre später wurde meine feminine Modeauswahl zur Maske für den Aspekt meines Lebens, den ich so dringend verbergen wollte: meine körperliche Behinderung.

Als schüchternes junges Mädchen, das mit Zerebralparese aufwuchs, verinnerlichte ich unbewusst, welche meiner Altersgenossen schon sehr früh „modisch“ waren – und keiner von ihnen schien etwas mit mir gemeinsam zu haben. Klar, wir haben alle in der Mädchenabteilung des örtlichen Macy’s eingekauft, aber alle waren arbeitsfähig, und ich nicht. Es half auch nicht, dass ich viele der frühen 2000er-Trends auch nicht tragen konnte – Röhrenjeans passten wegen meiner Beinschiene nicht, und UGG-Boots oder Ballerinas auch nicht. Ich liebte Mode, aber vieles davon war für mich nicht zugänglich.

Behinderte Frauen können feminin, stilvoll und sexy sein, egal was sie tragen.

Dann, als ich 12 wurde, wurde mir von meinem Arzt die Erlaubnis erteilt, meine Zahnspange nicht mehr zu tragen, und die Modewelt wurde zu meiner Auster. Ich überredete meine Mutter, mir Flip-Flops mit Blumenakzenten zu kaufen, Miniröcke, um meine geschweiften Beine zu zeigen, und ja, schließlich meine allererste Röhrenjeans. Aber selbst mit dieser neu entdeckten Freiheit der Kleidung hatte ich aufgrund meiner Behinderung immer noch Probleme mit dem Körperbild. Ich habe selten Leute auf dem Laufsteg der Fashion Week oder in Werbekampagnen gesehen, die wie ich aussahen, also nahm ich natürlich an, dass meine Behinderung mich irgendwie unmodisch machte. Wenn es um Stil ging, fühlte ich mich hinter der Kurve, als ob ich auf magische Weise das bestgekleidete Teenie-Mädchen der Welt geworden wäre, wenn ich nur körperlich fit wäre. Natürlich war das nicht der Fall, aber ich dachte, meine Zerebralparese würde meine Weiblichkeit so sehr beflecken, dass ich überkompensieren musste, was mir die Gesellschaft gelehrt hatte zu glauben, dass es mir fehlte.

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Als ich aufs College ging, war mein Stil unbestreitbar und kompromisslos weiblich. Ich kam mit einem wahren Strauß geblümter Kleider, Röcke in einem Regenbogen von Farben und Mustern und verzierten Ausgeh-Tops auf dem Campus an. Damals dachte ich, ich hätte diese Artikel gekauft, weil sie mir wirklich gefallen, aber im Laufe der Jahre wurde mir klar, dass dies überhaupt nicht der Fall war. Ich glaubte wirklich, dass das Entblößen meiner Beine und Arme weniger Aufmerksamkeit auf meine Hemiplegie lenken würde als das Tragen von Shorts, denn meiner Erfahrung nach erwarten die meisten Menschen nicht, dass sich Frauen mit Behinderungen weiblich kleiden. Obwohl es mich jetzt schmerzt, es zu sagen, fühlte ich mich ständig weniger als Frau als die gesunden Frauen, die mich umgaben. Ich erinnere mich, dass ich dachte, dass, wenn ich traditionell feminine Stilentscheidungen treffen würde, niemand annehmen würde, dass ich anders wäre, und ich würde erfolgreich die Scham vermeiden, die ich wegen meiner Behinderung empfand.

Und dann geschah etwas. Ich beschloss, endlich offen über meine Zerebralparese zu sprechen, und verspürte bewusst oder unbewusst nicht mehr das Bedürfnis, mich als offen weiblich darzustellen. Ich fing an, ohne Make-up in Jeans und Turnschuhen zu arbeiten, und ich liebte es. Vorbei waren die Zeiten, in denen ich meinen Kleiderschrank nach dem mädchenhaften Outfit durchkämmte, das ich finden konnte – ich zog mich nur für mich selbst an. Wenn ich darüber nachdenke, war mein wahrgenommener Mangel an Weiblichkeit tief in ableistischen Schönheitsstandards verwurzelt. Tatsache ist, dass behinderte Frauen feminin, stilvoll und sexy sein können, egal was sie tragen.

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Jetzt, fast drei Jahrzehnte später, fühle ich mich endlich wohl genug in meiner Haut, um zu tragen, was immer ich will. Ich fühle mich nicht mehr gezwungen, mich weiblich zu kleiden, um durch die Welt oder die Umkleidekabine zu navigieren. Ich gebe zu, dass ich immer noch ein Faible für mädchenhafte Looks habe, aber nicht so sehr, wie ich es genieße, Leggings zu tragen. Egal, ich werde immer Frau genug sein, und ich brauche kein Blumenkleid, um es zu beweisen.

Bildquelle: Unsplash / Hannah Busing

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