Ich habe den größten Teil meines Lebens damit verbracht, die Tatsache zu verbergen, dass ich spanischer Abstammung bin. Ich mache es nicht mehr.

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Ich war 10 Jahre alt, als die Schulmobber anfingen, ihre Fäuste auf die Knie zu schlagen und mich in unserer Cafeteria der Grundschule mit einem rassistischen Vorwurf zu beschimpfen. Es war ein Wort, das ich vorher nicht gehört hatte, und der Lehrer, der sie zum Schweigen brachte, erklärte es nicht. Ich musste warten, bis ich nach Hause kam und meinen Vater fragen, bevor ich die Bedeutung dahinter erfuhr. An diesem Tag beschloss ich, nie wieder jemandem zu sagen, dass ich spanischer Abstammung bin.

Ich ließ den Akzent über dem „i“ in meinem Namen fallen, erlaubte den Leuten, mich Ma-ris-uh zu nennen und nicht den spanisch klingenden Mar-ee-sa, und umarmte den britischen Teil meiner Vorfahren. Trotz meiner dunklen Haare und Augen habe ich immer weiß ausgesehen und mich auf jeder Bewerbung und jedem Aufnahmeformular für die Arztpraxis, das ich jemals ausgefüllt habe, als solches identifiziert. Meine hispanischen Wurzeln waren mein Geheimnis, weil ich nie wieder so abfällig genannt werden würde.

Als weißes Mädchen in einer überwiegend weißen Vorstadt aufgewachsen, hörte ich meinen Anteil an rassistischen Diskursen und Witzen, die mir nur das Gefühl gaben, die richtige Entscheidung getroffen zu haben, um zu verbergen, wer ich bin. Nur einmal, als ich in der High School war, ließ ich mein Geheimnis entgehen. Ich bereute es sofort, nachdem jemand einen Witz darüber gemacht hatte, meine Familie zu begrüßen, wenn sie das nächste Mal zu Taco Bell gingen, und ich mein Geheimnis noch tiefer vergrub.

Als ich älter wurde und anfing, der Politik nur die geringste Aufmerksamkeit zu schenken, bemerkte ich, dass die Feindseligkeit gegenüber Hispanics fast spürbar wurde und sich die Schande, die ich über meinen Hintergrund fühlte, verzehnfachte. Es war egal, dass keines meiner Familienmitglieder die Einwanderer ohne Papiere sind, denen die Menschen so feindselig gegenüberstehen (tatsächlich sind wir Puertoricaner, also sind Einwanderung und Staatsbürgerschaft keine Probleme), oder dass ich eine Familie voller Geschäftsleute habe. Ärzte und Krankenschwestern statt der Wanderarbeiter schienen zu befürchten, amerikanische Jobs anzunehmen. Niemand würde etwas über meinen Hintergrund erfahren.

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Ich hatte Angst, wenn die Leute herausfinden würden, dass ich spanischer Abstammung bin, würde sich die Feindseligkeit, die sich in den Medien (insbesondere in den sozialen Medien) abspielte, gegen mich richten. Es war verwirrend. Einerseits scheint die Hälfte des Landes Hispanics zu unterstützen, also sollte ich mich vielleicht für dieses Stipendium für hispanische Frauen bewerben. Auf der anderen Seite habe ich irgendwie eine Art Opferkarte gespielt? Oder würde meine Bewerbung in die falschen Hände geraten und würde ich härter bewertet oder meine Annahme widerrufen? Soll ich es bei der Bewerbung zugeben? Auch hier habe ich immer meine Optionen abgewogen. Ein potenzieller Arbeitgeber könnte einen von drei Wegen gehen: Sie könnten sich buchstäblich überhaupt nicht darum kümmern, was mein Hintergrund ist, und sich dafür entscheiden, mich einzustellen oder nicht nur aufgrund meiner Verdienste, sie könnten mit Hispanics sympathisch sein und nur einstellen, weil ich das bin, oder sie könnten meine Bewerbung über die sprichwörtliche Mauer werfen. Es ist die dritte Option, die ich mir immer als wahrscheinliches Szenario vorgestellt habe. Ich hatte sogar Angst, das spanische Kästchen auf dem Aufnahmeformular eines Arztes zu überprüfen. Würden sie denken, dass die Informationen, die ich gegeben hatte, falsch waren und mich im Voraus bezahlen lassen?

Vielleicht war ich in meinen Annahmen über andere Menschen unfair. Vielleicht bin ich angesichts der aktuellen Situation in unserem Land gerechtfertigt. Ich weiß es nicht. Aber was ich weiß ist, dass ich mich nicht mehr verstecke und nicht länger schweigen werde, wenn ich Leute argumentieren höre, dass Rassismus und Fremdenfeindlichkeit nicht existieren. Sie tun es, und das ist der Grund, warum ich fast drei Jahrzehnte damit verbracht habe, mich zu verstecken, wer ich bin. Jetzt gebe ich mein Bestes, um alles darüber zu lernen, wer ich bin und wie ich mich am besten für andere wie mich einsetzen kann. Denn in der heutigen Welt können wir es uns nicht leisten, dass sich Menschen verstecken, anstatt sich gegen Vorurteile und Rassismus auszusprechen.

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Ich habe beschlossen, meinen Hintergrund zu teilen, aber ich finde immer noch heraus, was genau das bedeutet. Ich versuche immer noch zu lernen, was meine Verantwortung als spanische Frau ist und wie ich sie am besten ausführen kann. Ich versuche auch herauszufinden, was dies für meine Töchter bedeutet. Immerhin sind sie auch spanisch. Aber was wird passieren, wenn sie eines Tages während einer Schulpräsentation stolz ihr Erbe ausrufen? Werden sie später in eine Cafeteria gehen, um rassistisch zu singen, wie ich es getan habe? Als Mutter ist mein erster Instinkt, sie vor etwas so Hässlichem zu schützen. Aber ein anderer Teil von mir hat das Gefühl, dass ich ihnen einen schlechten Dienst leiste, indem ich ihnen die Wahrheit vorenthalte. Vielleicht lasse ich sie einfach entscheiden, wann sie alt genug sind, um solche Dinge zu verstehen. Im Moment, zu diesem Zeitpunkt in meinem Leben, weiß ich es einfach nicht. Was ich jedoch weiß, ist, dass es keine einfachen Antworten gibt, nachdem ich 26 Jahre lang versteckt habe, wer ich bin.

Bildquelle: Getty / Westend61