Ich habe eine Phobie und ich wünschte, die Leute hätten verstanden, wie schwächend es sein kann

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Wenn Menschen von Phobien hören, denken sie normalerweise, dass sie albern oder übertrieben sind – aber während Phobien tatsächlich irrational sind, macht dies sie für diejenigen von uns, die mit ihnen leben, nicht weniger beängstigend oder lähmend.

Ich weiß das, weil ich mit einer schweren Phobie lebe: Emetophobie oder Angst vor Erbrechen. Ich erinnere mich nicht, wie oder wann es begann. Ich habe eine Angststörung, eine Depression und eine Zwangsstörung, und ich hatte die meiste Zeit meines Lebens alle drei, obwohl ich erst am College diagnostiziert wurde. Ich habe jahrelang versucht, zurückzuverfolgen, was meine Phobie „verursacht“ hat, und bin mit leeren Händen aufgetaucht, abgesehen davon, dass dies mit meinen anderen psychischen Gesundheitsproblemen zusammenhängt. Insbesondere bei Menschen mit Zwangsstörungen treten Phobien häufig auf. Während Zwangsstörungen oft als Besessenheit von Sauberkeit und der Überprüfung angesehen werden, ob Sie die Tür verschlossen haben oder nicht, sind für viele Menschen obsessive und aufdringliche Gedanken ein großer Teil der Störung. Dies können Phobien sein.

Während Phobien in der Tat irrational sind, macht sie sie für diejenigen von uns, die mit ihnen leben, nicht weniger beängstigend oder lähmend.

Meine spezifische Phobie eskaliert in Zeiten extremen Stresses. Als ich im College unter erheblichem Stress stand, bemerkte ich, dass meine Besorgnis über die Vorstellung, dass ich oder jemand in meiner Nähe krank werden könnte, in die Höhe schoss. Zu dieser Zeit arbeitete ich in einem Callcenter. Anstatt es abbürsten zu können, machte ich mir Sorgen, die Toilette bei der Arbeit zu benutzen. Meistens bat ich einen Freund, zuerst die Toilette zu „überprüfen“, um sicherzustellen, dass niemand aktiv krank war, bevor ich eintrat. Nach einer Weile reichte mir selbst das nicht mehr und ich nutzte meine Mittagspause, um nach Hause zu fahren und mein Badezimmer zu benutzen, anstatt zu Mittag zu essen. An Tagen, an denen ich nicht nach Hause gehen konnte, hielt ich es bis zum Ende meiner Schicht, was zu einer Blasenentzündung führte, die sich auf meine Nieren ausbreitete und mich so krank machte, dass ich fast ins Krankenhaus eingeliefert wurde.

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Während so etwas wie die Benutzung einer Toilette für die meisten Menschen einfach zu sein scheint, können Phobien die täglichen Aktivitäten auf extreme Weise beeinflussen. Beispielsweise kann eine starke Flugangst Menschen auch bei wichtigen Familienereignissen vom Reisen abhalten. Menschen mit Angst vor öffentlichen Reden verlieren möglicherweise die Möglichkeit, sich bei der Arbeit weiterzuentwickeln oder in der Schule gut abzuschneiden, wenn sie sich weigern, vor anderen zu sprechen. Phobien mögen lächerlich erscheinen, aber die Folgen des Leidens können schwerwiegend und weitreichend sein.

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Selbst wenn mein Stresslevel nicht so hoch ist, macht diese Phobie mein Leben extrem kompliziert. Ich habe nie in Schlafsälen gelebt oder im College getrunken. Manchmal kann ich auch keine Konzerte oder Musikfestivals genießen, weil ich große Angst habe, dass jemand in meiner Nähe krank wird. Bevor ich Filme sehe, überprüfe ich eine Website, auf der Eltern über alle möglichen störenden Szenen in Filmen informiert werden, damit ich entscheiden kann, ob ich auf den Film verzichten oder das Theater während einer möglicherweise auslösenden Szene einfach verlassen möchte. Wenn ich am ängstlichsten bin, ist Fliegen fast unmöglich. Während sich diese Dinge klein oder albern anfühlen, beeinflussen sie, wie ich meine Zeit verbringe und was ich tue.

Wie viele Menschen mit Phobien und Zwangsstörungen habe ich Rituale, Routinen und Gewohnheiten, die mich davon abhalten sollen, auf das zu stoßen, wovor ich Angst habe, oder um zu verhindern, dass etwas Schlimmes passiert. Ich habe ein Protokoll für jede Zeit, in der mir schlecht wird. Aber obwohl es keine „Heilung“ für meine Phobie gibt, ist sie besser geworden. Ich arbeite seit Jahren an meiner allgemeinen Angst und habe schnell wirkende Medikamente, Mantras und Atemübungen, die mir wirklich helfen, wenn ich gezwungen bin, mich meiner Angst zu stellen. Ich bin seit meinem 19. Lebensjahr in regelmäßiger Therapie, wo wir uns oft darauf konzentrieren, die Anzahl der aufdringlichen Gedanken, die ich erlebe, zu reduzieren.

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Während ich immer noch Angst habe, ändert dies an einem durchschnittlichen Tag nichts an den Dingen, die ich in den meisten Fällen tue. Ich habe gelernt, innerhalb der Phobie zu leben, und für die meisten Menschen scheinen mein Leben und mein Verhalten äußerlich „normal“ zu sein. Diejenigen, die mir nahe stehen, sind sich meiner Angst und meiner anderen Diagnosen bewusst, und ich begrüße ihre Hilfe und Unterstützung, wenn ich Probleme habe.

Nicht jeder versteht die Schwere dieser Phobie oder der Phobien im Allgemeinen, aber ich versuche, geduldig und freundlich zu sein, wenn ich Menschen begegne, die sie nicht ernst nehmen. Vor allem versuche ich, geduldig und freundlich mit mir selbst zu sein. Ich erinnere mich daran, dass ich diese Phobie nicht gewählt habe und dass mit mir nichts „falsch“ ist, genauso wie mit niemandem mit einer anderen psychischen Erkrankung etwas falsch ist. Stattdessen tue ich mein Bestes, um ein normales Leben zu führen und mich nicht zu verprügeln, wenn meine Phobie das Beste aus mir herausholt.

Bildquelle: Getty / Chad Springer