Ich habe Social Media während der Pandemie losgeworden und es hat mein Leben zum Besseren verändert

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Ende September und Anfang Oktober waren soziale Medien eine Flut von Beiträgen über Politik und Menschen, die gegen das COVID-19-Protokoll verstoßen. Jede Berühmtheit und Marke, der ich folgte, sagte mir, ich solle mich registrieren, um abzustimmen, wen ich wählen sollte und warum, und Leute, die ich kannte, aßen in Restaurants, hatten Leute für Spieleabende und schienen insgesamt die Tatsache zu ignorieren, dass wir es waren immer noch mitten in einer globalen Pandemie. Es wurde so überwältigend, dass Instagram und Twitter Dinge waren, die ich nicht mehr als angenehm empfand, die ich aber aus irgendeinem Grund immer wieder öffnete und zu denen ich zurückkehrte. (Ich habe Facebook 2011 gelöscht und habe nicht zurückgeschaut, aber ich kann nur spekulieren, dass es genauso politisch geprägt war, wenn nicht mehr als Instagram und Twitter.)

Das Größte, was mir auffiel [als ich Social Media aufgab], war, dass sich meine geistige Gesundheit verbesserte. Meine Angst ist nicht vollständig verschwunden (es ist schließlich 2020), aber sie hat sich verbessert.

Ich wurde immer ängstlicher und wütender über Dinge, die außerhalb meiner Kontrolle lagen. Ich bin seit 14 Jahren ein registrierter Wähler und habe vor, meine Recherchen zu jedem Kandidaten (wie bei jeder Präsidentschaftswahl) durchzuführen, zu entscheiden, wer meiner Meinung nach am besten für dieses Land geeignet ist, und abzustimmen. Und ich tat. Seit Mitte März nehme ich auch die Sicherheitsvorkehrungen für COVID-19 sehr ernst. Ich benutze die Abholung am Straßenrand für Lebensmittel, kaufe online ein und sehe nur meine Eltern. Abgesehen von ein paar Autodaten mit einem Freund habe ich niemanden gesehen und war nirgendwo. Aber als die Wochen vor den Wahlen näher rückten, schienen sich die sozialen Medien zu einer Plattform entwickelt zu haben, die COVID-19 und Politik zu einer einzigen verschmolz. Um fair zu sein, ich verstehe, dass Prominente und Marken eine Plattform haben und sie das Recht haben, diese zu nutzen, um ihre Meinung zu äußern und Veränderungen anzuregen. Es geht mir nicht verloren, wie wichtig diese Wahl war und wie ernst COVID-19 weiterhin ist. Es ist jedoch sehr schwer, die Leute ernst zu nehmen, wenn sie dir in einem Beitrag sagen, dass du auf diese Weise abstimmen sollst, und dann im nächsten Beitrag zeigen sie sich auf einer Party.

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Gegen Ende Oktober war ich über alles hinweg, öffnete aber immer noch mehrmals am Tag die Social-Media-Apps. Es war eine Gewohnheit, die ich nicht aufgeben konnte. Oder könnte ich? Wäre es in einem Jahr, in dem mein soziales Leben nicht existiert hat, möglich, die Verbindung zu trennen? An Halloween stellte ich meinen Weihnachtsbaum auf und sah zu Der Weihnachtsmann, und Instagram und Twitter von meinem Handy gelöscht. Da die Wahlen nur noch wenige Tage entfernt waren, sollte der November frei von sozialen Medien sein.

Die ersten drei Tage waren herausfordernd. Ich habe unbewusst versucht, die jetzt nicht mehr vorhandenen Apps mehrmals täglich von meinem Telefon aus zu öffnen. Am Ende der ersten Woche geschah es einmal am Tag. In der zweiten Woche dachte ich nur an Instagram und Twitter, als meine Schwester mir sagte, ich hätte lustige Memes verpasst, die sie mir immer noch schickte. Ich konnte mit den Nachrichten und der Popkultur Schritt halten, indem ich mir meine täglichen Podcasts anhörte Die Bobby Bones Show und Der Morgentoast) und überprüfe einige Websites, die ich regelmäßig besuche.

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Der November flog vorbei und mein Monat ohne soziale Medien ging zu Ende. Es war Zeit zu entscheiden, ob ich zurückkehren oder endgültig fertig sein würde. Aber bevor wir dazu kommen, habe ich Folgendes gelernt.

Ich habe zu viel Zeit mit meinem Telefon verbracht. Meine Bildschirmzeit ging von durchschnittlich fünf bis sechs Stunden pro Tag auf durchschnittlich ein bis zwei Stunden pro Tag zurück. An den meisten Tagen wurde eine Stunde davon damit verbracht, mit meiner Schwester über FaceTime zu trainieren. Wenn ich weniger Zeit mit meinem Telefon verbringe, kann ich an einem Tag mehr erreichen und Aufgaben erledigen, die ich immer in den Hintergrund rückte. Ich trainierte mindestens fünf Tage die Woche, verbrachte mehr Zeit draußen mit meinem Hund und konnte ohne das unaufhörliche Scrollen meine volle Aufmerksamkeit auf TV-Shows und Filme richten. Wie lange ist es her, dass Sie eine Show ohne Ihr Telefon in der Nähe gesehen haben? Ich habe auch gelernt, dass es mir wirklich egal ist, was andere Leute tun. Wenn es um die Menschen geht, die mir wirklich wichtig sind, wie meine Freunde und Familie, spreche ich regelmäßig mit ihnen und weiß bereits, was los ist. Aber das größte, was mir auffiel, war, dass sich meine geistige Gesundheit verbesserte. Meine Angst ist nicht vollständig verschwunden (es ist schließlich 2020), aber sie hat sich verbessert.

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Als der Dezember kam, beschloss ich, die sozialen Medien wieder zu öffnen. Ich überprüfte die Meme, die meine Schwester und meine beste Freundin mir geschickt hatten (sie waren lustig, aber nicht lebenswichtig) und sah die Leute an, die ich kannte und die Babys hatten, damit ich sehen konnte, wie sie sie nannten. In den ersten beiden Tagen hatte ich fast wieder die schlechte Angewohnheit, mehr als fünf Stunden am Telefon zu verbringen. Hatte ich nichts gelernt? Heute habe ich die Apps wieder auf meinem Handy, aber sie befinden sich nicht auf der Hauptseite, und ich muss scrollen, um zu ihnen zu gelangen. Ich öffne sie alle paar Tage und halte meine Bildlaufzeit auf 10 Minuten oder weniger. Ich habe neulich mein erstes Instagram seit einem Jahr gepostet – einen „Happy 12th Birthday“ für mein Fellbaby. Obwohl ich nicht davon ausgehe, dass ich Social Media vollständig loswerden werde, da es ein großer Teil unserer Gesellschaft ist, werden meine Interaktionen damit minimal bleiben, und ich bin wirklich dankbar, dass ich gelernt habe, ohne sie zu leben.

Bildquelle: Getty / Tara Moore