Ich ließ meine Schwiegermutter auf COVID-19 testen, um meine Kinder zu sehen

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Jeder weiß, dass Großfamilie und Geld nicht zusammenpassen. Sie wissen, dass Sie am Tisch nicht über Politik oder Religion sprechen. Aber was ist, wenn Sie einem Familienmitglied sagen müssen, dass Sie es lieben, was zu tun ist, weil ihre Entscheidungen Sie betreffen? Und wenn es um COVID-19 geht? Und was ist, wenn dieses Familienmitglied Ihre Schwiegermutter ist?

Bevor die Welt auf den Kopf gestellt wurde, hatte unsere vierköpfige Familie viele Pläne gemacht. Eine Reise nach Disneyland. Eine Woche Camp für beide Mädchen, was für uns eine verspätete 10-jährige Reise zum Hochzeitstag nach London bedeutet, bei der wir Meilen und Hotelprämien verwenden. Und am Ende ein Besuch meiner Schwiegereltern für ein langes Labor Day-Wochenende. Aber du weißt, wie dieses Lied endet. Wir haben die Meilen verloren. Das Hotel belohnt? Nicht erstattungsfähig. Disney gab uns unser Geld zurück, aber selbst als es wiedereröffnet wurde, waren und sind wir nicht bereit, über das Land zu fliegen. Es fühlte sich an, als wäre die ganze Welt auf unbestimmte Zeit in Pause.

Unsere jüngere Tochter ist medizinisch komplex und behindert. Sie ist nicht immungeschwächt, aber sie ist stationär gelandet, weil kleine Dinge große Infektionen verursachen, und wenn sie auch nur schnüffelt, kann es für sie schwierig sein, zu zittern. Wir wollten nicht damit experimentieren, dass sie COVID-19 bekommt, also haben wir etwas länger Schutz gesucht und etwas stärker unter Quarantäne gestellt als viele andere Menschen, die wir kennen. Wir haben an unserer Tür Schilder mit der Aufschrift „STOP! MEDICALLY FRAGILE CHILD!“ Wir haben Händedesinfektionsmittel an der Vorder- und Hintertür angebracht, in beiden Autos und in jedem Rucksack. Ein Freund hat uns Masken gemacht und noch mehr Masken. Die medizinische Versorgung unserer Tochter ging leicht auf Telemedizin über. In sechs Monaten hatten wir nur zwei ED-Besuche, was geradezu wunderbar war.

Trotz entspannter Einschränkungen sind wir einfach nicht bereit, Familie und Freunden zu nahe zu kommen

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Aber der Sommer war lang. Wir waren gelangweilt. Wir lesen. Wir haben Kunst gemacht. Wir machten Yoga und gingen kilometerweit, immer die gleichen Meilen. Wir haben viele Bildschirme gesehen. Wir gingen nirgendwo hin. Mein Mann hat die Lebensmittel eingekauft; Ich nahm die Medikamente. Wir hatten Angst, irgendwohin zu gehen oder jemanden zu berühren. Wir machten keine Ausnahmen, außer schließlich für Betreuer unserer jüngeren Tochter, die vom Staat häusliche Pflege erhält, und schließlich für einen externen Freund pro Erwachsenem, dessen allgemeiner Aufenthaltsort wir kannten und dem wir implizit vertrauten.

Das war nicht einfach. Die Schwester meines Mannes starb im späten Frühjahr, und wir gingen nicht zurück, um bei seiner Familie zu sein. Dann starb seine Großmutter, und auch dafür gingen wir nicht zurück. Meine Eltern sind älter und bei schlechter Gesundheit; Sie wurden keine kompetenten Zoomer, daher gerieten wir fast jeden Tag in die Routine, am Telefon zu sprechen. Nichts davon war genug, aber all dies musste genug sein.

Als unsere Stadt am Tag nach dem Tag der Arbeit die Entscheidung traf, die Schulen wieder zu eröffnen und die Kinder jeden Tag für einen halben Tag zurückzuschicken, waren wir begeistert. Wir waren alle aufgeregt, „wieder Hosen anzuziehen“, wie eine unserer Töchter sagte. Wir beschlossen, dass das Beste, was wir tun konnten, um uns auf den Schulanfang vorzubereiten, darin bestand, die Luken für uns alle zu schließen. Wir mussten sicherstellen, dass unsere Kinder gesund waren, als sie zurückkamen.

Was ist zu beachten, wenn die Großeltern Ihrer Kinder gerade zu Hause leben?

Ich nahm an, dass meine Schwiegereltern an diesem langen Labor Day-Wochenende nicht kommen würden. Ich habe falsch angenommen. An einem Dienstag verkündete mein Mann hell: „Also, meine Familie wird am Freitag hier sein!“ Ich fragte, ob sie getestet würden. „Ich bezweifle es“, gab er zu.

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„Dann kommen sie nicht“, sagte ich.

„Ich kann ihnen nicht sagen, dass sie nicht kommen“, sagte er.

„Dann werden sie getestet“, sagte ich. „Oder sie können in einem Hotel übernachten. Wir können dafür bezahlen.“

„Und was? Wir bleiben das ganze Wochenende draußen?“

„Genau.“

Diese Optionen haben ihnen nicht gefallen. Ihrer Meinung nach gingen einige Leute mit der COVID-Sache zu weit.

Einige Leute erklärten meiner Schwiegermutter, dass sie es für die Kinder tun sollten, wenn es keinen anderen Grund gibt. Erstens, um unsere jüngere Tochter aus dem Krankenhaus herauszuhalten. Und zweitens, selbst wenn ich bereit wäre, meine Kinder ethisch zu entlarven, müsste ich sie nach ihrem Besuch zwei Wochen lang zu Hause lassen, um sicherzustellen, dass sie niemanden in der Schule bloßstellen.

„Außerdem“, bemerkte ich zu meinem Mann, „wenn mir jemand ein allbezahltes langes Wochenende in einem schönen Hotel anbieten würde, würde ich es so schnell aufnehmen! Würdest du nicht?“

„Du kennst meine Eltern nicht“, sagte er. Er hatte recht. Sie sind nicht gekommen.

Es war nicht persönlich. Es war nicht so, dass sie nicht an COVID glaubten. Meine Schwiegermutter ist eine wichtige Arbeiterin, die Tag für Tag Antimaskern trotzt, um sicherzustellen, dass ihre Familie ernährt und die Rechnungen bezahlt werden. Aber Reisen ist schwer für sie und Veränderung, noch schwerer. Wir wollten, dass sie uns besuchen, sagte ich. Natürlich habe ich, aber. Bei einer Pandemie muss es das „aber“ geben.

„Ich verstehe“, antwortete sie. „Ich habe noch ein langes Wochenende im Oktober. Dann können wir es noch einmal versuchen.“

„Toll!“ Ich schrieb zurück. „Lassen Sie mich die Daten wissen und ich kann Ihren Testtermin für Sie vereinbaren oder ich kann das Hotelzimmer für Sie reservieren. Was auch immer Sie bevorzugen.“

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Wieder dachten wir nicht, dass sie kommen würden. Und das hätten sie fast nicht getan. Nacheinander stiegen die Familienmitglieder aus. Man fühlte sich nicht gut. Zwei hatten eine Party zu gehen. Aber meine Schwiegermutter stimmte zu, sich testen zu lassen. Wir mussten erklären, dass es ein PCR-Test sein musste. Eine schnelle. Dass sie es bekommen müsste, nachdem sie das Haus verlassen hatte, aber bevor sie zu uns kam. Und sie hat es geschafft! Sie erklärte sich bereit, am Testort darauf zu warten, dass mein Mann sie abholt. Er fuhr über 200 Meilen zu ihr und als sie ihre negativen Ergebnisse bekam, fuhr er den ganzen Weg mit ihr zurück. Er stieg nicht aus dem Auto, außer um Benzin zu holen. Und am Ende des Wochenendes fuhr er sie 200 Meilen nach Hause, ging nicht hinein, um den Rest seiner Familie zu sehen, und fuhr den ganzen Weg zurück zu uns.

Am Ende war ich stolz auf meine Schwiegermutter. Ich fühlte mich respektiert und gehört und war froh, dass ihr der Besuch ihres Sohnes und ihrer Enkelkinder genug bedeutete, dass sie bereit war, aus ihrer Komfortzone auszusteigen und etwas zu tun, an das sie nicht ganz glaubte. Ich war stolz auf meinen Mann Gehen Sie die Extrameile – oder wirklich die zusätzlichen 800 Meilen -, um es ihr leicht zu machen, sicher zu uns und zurück zu gelangen. Es war nicht Disney. Es war nicht London. Aber es war ein Wochenende mit Filmen, zum Mitnehmen und Geschichten, ein Wochenende mit der Familie, die am Tisch saß, beim Kaffee verweilte, Bücher las, mit den Kindern ein Spiel spielte und zusammen war. Es fühlte sich wie ein normales Leben an und es hat sich für uns alle gelohnt.

Bildquelle: Getty / Maskot