Ist es nicht an der Zeit, dass wir aufhören, Eltern für ihre Entscheidungen zu beschämen?

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Ah, die einfachen Freuden und Trottel der Elternschaft. So viele schlaflose Nächte. So viele halb gesehene Filme und Butterpopcorn, die in der Schüssel abgestanden sind. So viele Episoden, in denen Sie Ihre Haare in Target reißen, sich den sabbernden Mund abwischen und beim Rühren der Fleischbällchen gegen das Schienbein treten. Sie haben das Kind mit seinen Guinness-Weltrekordwindeln. Das tyrannische Kleinkind, das jeden Schrank in Ihrem Haus leert, nackt über den Boden rast und sich weigert, Töpfchen zu machen. Der trotzige Mittelschüler, der das Zuschlagen von Türen für einen Weltklasse-Sport hält. Aber hier ist das verwirrendste Rätsel von allen: Es gibt fast immer einen anderen Elternteil am Spielfeldrand, der Sie beurteilt, Sie mit einem herablassenden Seitenauge schlägt und Sie an Ihre Unfähigkeit erinnert. Wie überlegen ihre Entscheidungen sind. Wie du es falsch machst oder einen Schritt verpasst oder dich vielleicht nicht hart genug zum Märtyrer machst. Wie sie es so viel besser herausgefunden haben als Sie.

Ich war nicht genau darauf vorbereitet, dass es so sein sollte. Als ich vor zwei Jahren mit meiner Tochter schwanger wurde, fühlte ich mich nach vier Jahren voller Unfruchtbarkeit wie aus dem dunkelsten Raum befreit, in dem ich je gelebt hatte. So lange hatte ich meine Mutter Freunde beobachtet mit glasigen Sehnsüchten. Unfruchtbarkeit fühlte sich an, als wäre ich von der Party des Jahrhunderts ausgeschlossen, im Great Gatsby-Stil. Meine Nase drückte sich gegen das Fenster und sah zu, wie alle auf den fröhlichen Wahnsinn anstießen. Es war ein Club, dem ich vor dem Wunsch, Mitglied zu werden, fieberte. Aber als mir der Zugang gewährt wurde und ich mich darin befand, gab es einige schattige Ecken, in die ich nie hineinstolpern wollte. Plötzlich lebte ich meine Traumrealität, außer dass sie damit bestreut war Mittlere Mädchen. Die Art, die Windeltaschen tragen.

Versteh mich nicht falsch; Das ist natürlich nicht die ganze Geschichte. Ich habe Scharen von mitfühlenden und unterstützenden Eltern getroffen, die meinen Mann und mich an ihrem Tisch willkommen geheißen haben – uns mit herzerwärmenden Geschenken überschüttet und überschwängliche Aufmunterungsgespräche angeboten haben. Meine engsten Mutterfreunde waren ein unschätzbarer Resonanzboden, und ich habe von Fremden mehr wissende Grinsen und mitfühlende Nicken bekommen, als ich erwähnen konnte. Und als ich in den Gräben der Kolik war, landete eine Gruppe von Engeln in meinem E-Mail-Posteingang mit liebevollen Worten der Ermutigung und dem Versprechen, dass die Tage der Trübsal enden würden. Einer von ihnen riet: „Wenn Sie eine Pause brauchen, stellen Sie einen Sitter ein und ignoriere die Schuld der Mutter. “ Aber was ich nicht erwartet hatte, war die prätentiöse Rasse von Clubmitgliedern, die so tun, als würden sie es regieren. Diejenigen, die sich anscheinend als elterliche Hierarchie ernannt haben. Weil sie auf die Idee gekommen sind, dass Elternschaft immer nur in eine Richtung aussehen sollte – ihr Weg.

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Mit der Elternschaft sind nie schwierige Entscheidungen zu treffen, denn es ist keine schwerelose Notlage, der Verwalter der Entwicklung und Sicherheit eines anderen Menschen zu sein. Und egal, was Ihre Instinkte sagen, Sie werden sicher jemanden alarmieren.

Während einer Weihnachtsfeier im letzten Jahr unterhielt ich mich mit einer anderen Mädchen-Mutter. Sie war jemand, der nach meiner Geburt Pfannen mit köstlichen Abendessen zu mir nach Hause gebracht hatte und großzügig wertvolle Ratschläge gegeben hatte – gelegentlich füllte er meine Textnachrichten nach den am meisten von Schlafmangel betroffenen Nächten mit Amazon-Notfalllinks. Ich hatte sie nicht lange gekannt, aber ich fand sie hilfsbereit, lustig und liebenswürdig. Während wir unsere Urlaubspläne gegen ein Glas Wein austauschten, stießen wir auf das Thema Mutterbeschämung. „Ich verstehe einfach nicht, warum manche Mütter die Gelegenheit nutzen, andere Mütter zu beurteilen. Als ob es ein schuldiges Vergnügen wäre“, sagte ich ihr. „Oh, ich bin einer von denen. Ich werde dich beurteilen“, verkündete sie und ihr Blick versteifte sich sofort. „Ich werde dir Essen bringen und dir helfen, aber ich werde dich beurteilen“, fügte sie hinzu, ihre herrlich gepflegten Augenbrauen zogen sich in eine gewölbte Position, als ob ich ihre Warnung beachten sollte. Ich starrte sie neugierig an, fassungslos und fragte mich, mit wem ich sprach. Und damit nahm ihr süßer Gesichtsausdruck wieder seine gewohnte Position ein, als wäre er in Eile wieder hochgezippt und geglättet worden – ihr Alter Ego war bis zum nächsten Mal ordentlich verstaut. „Nun“, dachte ich, „darin liegt das Problem.“

Mit der Elternschaft sind nie schwierige Entscheidungen zu treffen, denn es ist keine schwerelose Notlage, der Verwalter der Entwicklung und Sicherheit eines anderen Menschen zu sein. Und egal, was Ihre Instinkte sagen, Sie werden sicher jemanden alarmieren. Zum Beispiel Kindertagesstätten. Wenn Sie eine alleinerziehende Mutter sind, die mit aller Kraft versucht, die Lieblingskekse und -suppen Ihres Kindes in der Speisekammer aufzubewahren, sind sich die meisten einig, dass eine Kindertagesstätte unerlässlich ist. Aber wenn Sie eine Mutter sind, die sich für die Arbeit entscheidet, nicht aus Notwendigkeit, sondern aus dem Wunsch heraus, sich für eine Karriere einzusetzen und ehrgeizige, weit gereiste Kinder großzuziehen, wird das Senden Ihres Babys oder Kleinkindes in die Kindertagesstätte mit ziemlicher Sicherheit eine andere Mutter auslösen dein Kreis. „Ich könnte niemals zulassen, dass sich jemand anderes um mein Kind kümmert“, könnte sie kichern. Außer du redest nicht über ihr Leben oder ihr Kind.

Und dann gibt es Stillen. Vielleicht war es nie der magisch intuitive Prozess, über den einige Mütter schwärmen, und Sie sind dankbar, in einer Zeit zu leben, in der die Formel ein durchaus akzeptabler Ersatz ist. Sie könnten spüren, wie die zufällige Mutter sich über Ihre Entscheidung lustig macht oder Sie unter Druck setzt, Ihre Meinung zu ändern. Zu dem könnten Sie geneigt sein zu sagen: „Es tut mir leid. Ich wusste nicht, dass es Ihre Sache ist, wie ich mein Baby füttere.“ Und warten Sie, es gibt noch mehr. Sagen wir dir tat stillen und wuchs, um es zu umarmen. Ein anmaßender Elternteil könnte sich über Ihr fast Kleinkind lustig machen, das sich gemütlich an Ihre Brust schmiegt und warnt: „Wenn sie anfangen können, danach zu fragen, ist es Zeit aufzuhören. Weil … das so seltsam ist.“ Auch wenn sie vielleicht an einem Latte nippen, der mit Milch wirbelt, die aus einem Kuhbrust gepresst wurde. Und wer ist das Baby??

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Und die Liste geht weiter. Bildschirmzeit? Schalten Sie den Fernseher besser aus, denn sie haben Seiten mit Beweisen dafür, wie es Ihr Kind vermasselt. Impfung wählen – oder nicht? Abhängig von ihrer Haltung können Sie einen herablassenden Blick bekommen. Und wenn Sie wirklich einen Nerv treffen, könnten Sie einen Facebook-Rant inspirieren. Einen miesen Tag haben und die Nerven verlieren? Sie haben nicht das Recht, Dampf abzulassen. Ja, weil sie wahrscheinlich noch nie einen Bruchpunkt erreicht haben. Mitschlafen? Oh mein Gott, wie verantwortungslos. Sie füllen Instagram-Kommentare oder Message Boards mit Absätzen darüber, wie Ihre Entscheidung am schlimmsten ist. Du kannst nicht bei uns sitzen.

Der anspruchsvolle Elternteil ist daran zu erkennen, wie er Sie fühlen lässt, was beurteilt wird. Minderwertig. Geprüft. Denn egal, ob ihre Kinder fast erwachsen sind, immer noch von den Kletterstangen schwingen oder Atombomben in Windeln werfen, ihr Weg ist besser, klüger und schneller. Sie wissen mehr, und Sie sollten zuhören. Und wenn Sie nicht mit ihrer Haltung übereinstimmen, könnten sie es auf sich nehmen, zu versuchen, Sie zu reparieren. Im schlimmsten Fall könnten Sie in ihr Brennbuch geworfen werden. Auch wenn es wahrscheinlich tausend Fehltritte gibt, für die Sie und andere sie so leicht beurteilen könnten. Weil jeder Elternteil sie gemacht hat.

Das weiß ich: Mutter sein ist die außergewöhnlichste Ehre meines Lebens. Ob es meiner Tochter das ABC-Lied beibringt oder wie man High-Five macht, es ist ein unnachahmliches Privileg, das ich nicht leicht nehme. Ich bin so verliebt in jeden Zentimeter ihrer molligen Füße und ihres Knopfkinns, dass ich sie vermisse, sobald ich sie ins Bett lege. Und wenn sie mich mit ihrem winzigen Mund voller Zähne anlächelt, singen der Himmel, die Engel und die Zeit bleibt stehen. Ich weiß nicht, wie ich jemals ohne sie gelebt habe. Aber weißt du was? Einige Tage sind schwer. Und im schlimmsten Fall kann ich mir vorstellen, aus der Hintertür zu schlüpfen und im kalten, pochenden Regen zu rennen – weit davon entfernt, unter Rühren der Spaghettisauce gekratzt, geschlagen und beschworen zu werden. Frei davon, Bananen zu zerhacken, die ich unweigerlich vom Boden schrubben muss, Trinkbecher nachzufüllen und mit etwas zu ringen, das sich wie ein Babybulle anfühlt, während ich versuche, Kot von ihrem Hintern zu wischen. OK?

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Die Wahrheit ist, dass wir als Eltern alle auf derselben verwirrenden Autobahn unterwegs sind, ein Ziel vor Augen haben, aber hauptsächlich die Reise planen. Sicher, unsere Hintergründe und Erfahrungen mögen sehr unterschiedlich sein, aber wir haben alle ähnliche Ziele: Wir lieben unsere Kinder und wollen das Beste für sie. Aber egal wer wir sind oder wie wir unsere Arbeit machen, manchmal geht uns das Benzin aus. Und es ist immer schön, erweiterte Gnade zu sein.

Vielleicht versuchen wir alle unser Bestes, so gut wir können, und wenn wir uns gegenseitig hart beurteilen, fehlt uns mit ziemlicher Sicherheit eine Welt voller Informationen.

Und so denke ich, dass wir uns vielleicht gegenseitig den Vorteil des Zweifels geben könnten, anstatt uns gegenseitig mit den Hörnern zu beschimpfen und abzuschneiden. Als würde man das in Betracht ziehen, hey, vielleicht hat diese nervöse Mutter in der Autolinie keine andere Wahl, als so zu sein. Vielleicht arbeitet sie Vollzeit und füttert zwei hungrige Münder ohne Partner, der ihnen helfen kann – vielleicht lebt sie für ihr Bett und ein Buch und eine halbe Stunde köstlicher Stille am Ende eines jeden Abends. Vielleicht ist das gemeinsame Schlafen die einzige Möglichkeit, sich im Haus dieser Person auszuruhen. Vielleicht versuchen wir alle unser Bestes, so gut wir können, und wenn wir uns gegenseitig hart beurteilen, fehlt uns mit ziemlicher Sicherheit eine Welt voller Informationen. Weil die Wahrheit einer Person niemals die Wahrheit der nächsten Person ist – nicht in der Liebe, nicht in der Politik und schon gar nicht in der Elternschaft. Also, hey, egal in welcher Situation oder in welcher Notlage, außer bei Gefahr, es geht niemanden etwas an, wie so und so ihre Kinder großziehen. Niemand geht sie etwas an.

Vielleicht haben Sie ein paar anspruchsvolle Eltern in Ihrer Umlaufbahn. Heben Sie Ihre Hand, wenn Sie sich jemals persönlich von einem Opfer gefühlt haben. Ich weiß, dass ich habe. Aber ich habe gelernt, dass es sich um eine Projektionsepidemie handelt. Die Person, die sie am meisten beurteilen, ist sie selbst. Ich weiß das, weil auch ich gelegentlich in diesen snobistischen Ort gestürzt bin und unfair verspottet habe, wenn die Handlung einer anderen Mutter mich unsicher oder unruhig macht. Und ich denke, es ist wichtig, mich darauf einzulassen. Denn sonst wäre das für mich total anmaßend.

Bildquelle: Getty / Klaus Vedfelt