Ist intensive Beratung für 6-Jährige wirklich die Lösung für „Fettleibigkeit bei Kindern“?

Gespräche über das Gewicht sind schon schwierig genug, um sie als Erwachsener zu führen. In den Richtlinien der U.S. Preventive Services Task Force (USPSTF) wird jedoch angeregt, Kinder bereits im Alter von 6 Jahren in die Diskussion einzubeziehen.

Genauer gesagt baut das Gremium auf früheren Empfehlungen aus dem Jahr 2017 auf, die besagen, dass Kinder ab dem Alter von 6 Jahren auf „Fettleibigkeit“ untersucht werden sollten, definiert als ein alters- und geschlechtsspezifischer Body-Mass-Index im 95. Perzentil oder höher, basierend auf den Wachstumstabellen der Zentren für Krankheitskontrolle und -prävention [CDC] aus dem Jahr 2000.

Die jüngste USPSTF-Empfehlung schlägt vor, dass Kinder, die als „fettleibig“ eingestuft werden, mindestens 26 Stunden intensive Beratung erhalten sollten. Die Beratung würde von einem oder mehreren Gesundheitsfachleuten (Kinderärzte, Sportphysiologen oder Physiotherapeuten, Ernährungsberater oder Diätassistenten, Psychologen oder Sozialarbeiter oder andere Verhaltensspezialisten) durchgeführt, die sich auf körperliche Aktivität und Verhaltensinterventionen konzentrieren. Viele der Sitzungen würden sich sowohl an die Eltern als auch an das Kind richten, um Informationen über gesunde Ernährung, sichere Bewegung und das Lesen von Lebensmitteletiketten zu vermitteln und gleichzeitig die Problemlösung, die Überwachung des Ernährungs- und Bewegungsverhaltens und die Festlegung von Zielen zu fördern, heißt es in der Erklärung der Task Force.

Die USPSTF wird von der Agency for Healthcare Research and Quality (Agentur für Forschung und Qualität im Gesundheitswesen) unterstützt und ist dem Department of Health and Human Services unterstellt. Sie besteht aus einem ehrenamtlichen Gremium von Experten für Prävention und evidenzbasierte Medizin, die ihre Empfehlungen zu Präventionsleistungen wie Vorsorgeuntersuchungen, präventiven Medikamenten und Beratungsdiensten abgeben.

Das zunehmende Gewicht von US-Kindern hat den Gesundheitsbehörden in den letzten zehn Jahren zunehmend Sorgen bereitet. Einem Bericht der Zentren für Krankheitskontrolle und -prävention zufolge sind in den Vereinigten Staaten 14,7 Millionen Kinder und Jugendliche von Fettleibigkeit betroffen, und Experten suchen nach Möglichkeiten, den Anstieg einzudämmen.

Diese neuen Empfehlungsentwürfe, zu denen die Öffentlichkeit noch Stellung nehmen kann, haben jedoch Diätassistenten, die eng mit Kindern und Jugendlichen arbeiten, beunruhigt. Und auch Eltern, wie ich selbst, haben eine Reihe von Fragen. All das wirft die Frage auf, ob diese Richtlinien wirklich die beste Lösung für Amerikas Jugend sind? Und wie werden sie sich auf lange Sicht auf unsere Kinder auswirken?

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Was Experten wirklich über die neuen Empfehlungsentwürfe denken

Während einige Mediziner der Meinung sind, dass der neue Entwurf der Richtlinien ein nützlicher Schritt sein könnte, um den ihrer Meinung nach schädlichen Trend zur Gewichtszunahme bei Kindern einzudämmen, sind viele Experten – insbesondere diejenigen, die der Anti-Diät- und Fettakzeptanz-Bewegung angehören – alarmiert über die Empfehlungen.

Zunächst einmal konzentrieren sich die von der USPSTF vorgeschlagenen Richtlinien auf die Körpergröße und nicht auf die Gesundheit, sagt Diana Rice, RD, Inhaberin von Tiny Seed Family Nutrition und die Stimme hinter der Online-Plattform @anti.diet.kids.

„Die Interventionen basieren auf Forschungsergebnissen, die darauf hindeuten, dass eine große Körpergröße ein Prädiktor für spätere gesundheitliche Probleme ist. Was diese Art von Forschung jedoch immer außer Acht lässt, sind die Faktoren wie Gewichtsstigma, Jo-Jo-Diäten, Armut und systemische Unterdrückung, die einen viel stärkeren Einfluss auf die langfristigen gesundheitlichen Folgen eines Kindes haben“, erklärt sie gegenüber fafaq.

Andere Anti-Diät-Diätetiker äußern Bedenken über die langfristigen Auswirkungen der Beratung.

„Ein 6-jähriges Kind denkt hoffentlich noch nicht über sein Gewicht nach, und wenn man ihm diese Konzepte zusammen mit restriktiven Essgewohnheiten nahe bringt, riskiert es ein lebenslanges gestörtes Verhältnis zum Essen“, sagt Jessica Jaeger, MS, RD, eine registrierte Ernährungsberaterin, die sich auf Essstörungen und intuitives Essen spezialisiert hat.

„Mit 6 Jahren eine intensive Beratung zur Gewichtsabnahme zu beginnen, ist alarmistisch und beruht auf einem Gewichtsstigma“, fügt Jaeger hinzu und merkt an, dass diese Art der Intervention für ein Kind im Alter von 6 Jahren entwicklungsmäßig unangemessen ist. „Das primäre Ernährungsziel für jedes Kind ist das Wachstum, und die Konzentration auf die Gewichtsabnahme kann dieses Ziel untergraben“, sagt Jaegar.

Ihre Bedenken werden von Dani Lebovitz, MS, RDN, Autorin von „STEAM-Powered Food Adventures“, einem Kinderbuch, das die Erkundung von Lebensmitteln fördert, geteilt. „Als Diätassistentin für Kinder praktiziere ich aus der Perspektive, dass es nie ein Patentrezept für Ernährung und Wohlbefinden gibt, aber meine oberste Priorität ist es, eine positive Beziehung zum Essen und zum Körper zu fördern“, sagt Lebovitz gegenüber fafaq.

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„Die Empfehlung der USPSTF für eine intensive Beratung ab dem 6. Lebensjahr birgt die Gefahr, dass eine Diätkultur fortbesteht, die Schlankheit mit idealer Gesundheit und moralischem Wert gleichsetzt“, erklärt sie. Dieser Ansatz übersieht die Tatsache, dass bestimmte Gesundheitsfaktoren außerhalb der individuellen Kontrolle liegen, darunter auch soziale und umweltbedingte Faktoren“, fügt sie hinzu.

Was sollten Eltern also tun?

Sowohl Lebovitz als auch Jaeger sind sich einig, dass Eltern sehr vorsichtig sein müssen, bevor sie mit ihren Kindern über das Gewicht sprechen. Beide Experten empfehlen sogar, das Thema Gewicht ganz zu vermeiden.

Stattdessen können Eltern neben dem Vorbild einer ausgewogenen Ernährung Gespräche führen, die körperneutral bleiben. „Ich ermutige Eltern, über die Vielfalt der Körper zu sprechen, darüber, dass es Körper in allen Formen und Größen gibt, unabhängig von der Form oder Größe ihres Kindes, und zu feiern, wie ‚cool‘ es ist, dass jeder anders ist“, sagt Lebovitz. „Diese Gespräche tragen dazu bei, alle Körper als Körper zu neutralisieren und Stigmatisierung und Scham zu minimieren, sowohl aus der Sicht des Selbstwertgefühls als auch aus der Sicht von Gleichgesinnten.“

Wenn Ihr Kind ein Gespräch über seinen Körper beginnt oder Fragen oder Bedenken zu seinem Körper äußert, sollten Sie einige wichtige Schritte befolgen, sagt Zoë Bisbing, LCSW, Psychotherapeutin für Essstörungen und Gründerin von Body-Positive Home, einer Online-Drehscheibe, die Workshops und Ressourcen rund um die Beziehung zum eigenen Körper und zum Essen anbietet. Bisbing schlägt Folgendes vor:

  • Bedanken Sie sich bei Ihrem Kind dafür, dass es die Frage oder das Anliegen an Sie herangetragen hat.
  • Erkundigen Sie sich behutsam nach den Gründen für diese Fragen.
  • Beantworten Sie sie ehrlich und machen Sie Ihre Wertvorstellungen in Bezug auf Körper und Gesundheit deutlich.

„Wenn ein größeres Kind über seine Körpergröße sprechen möchte, ist es vernünftig, es zu fragen, wie es sich anfühlt, in dem Körper zu leben, den man hat“, sagt Bisbing. Aber auch hier sollten Sie das Thema aus der Perspektive der Körpervielfalt betrachten. „Sprechen Sie mit ihnen darüber, wie unterschiedlich Gesundheit und Gewicht sind und dass Gesundheit in jeder Größe angestrebt werden kann“, sagt Bisbing.

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Auch bei Arztterminen mit Ihrem Kind, bei denen das Gewicht zur Sprache kommen könnte, sollten Sie bewusst vorgehen. Vor allem, wenn Sie ein Kind mit einer größeren Figur haben, ist es vielleicht am besten, wenn Sie sich vor dem Termin mit der Praxis in Verbindung setzen und darum bitten, dass der Arzt alle Gespräche über das Gewicht, die Figur oder die Größe Ihres Kindes so lange zurückhält, bis Ihr Kind nicht anwesend ist, rät Bisbing. „Gespräche über das Gewicht von Kindern sind unglaublich riskant. Wir wollen Kinder davor schützen, dass sie glauben, ihr Körper sei falsch oder ein Problem, das behoben werden muss“, erklärt sie.

Lebovitz ist ebenfalls der Meinung, dass Sie den Kinderarzt Ihres Kindes im Voraus kontaktieren sollten und schlägt vor, die Praxis auch am Tag des Termins daran zu erinnern. „Bereiten Sie für den Tag des Termins einen Zettel vor, den Sie der Krankenschwester geben, wenn Sie Ihr Kind zurückbringen, und auf dem Sie diese Wünsche ebenfalls zum Ausdruck bringen“, erklärt sie. „Wenn die Praxis Ihres Kinderarztes nicht mit den Grundwerten Ihrer Familie übereinstimmt, empfehle ich Ihnen, sich einen Anbieter zu suchen, der einen ausgewogeneren Betreuungsansatz verfolgt und der körperlichen, geistigen und emotionalen Gesundheit Priorität einräumt.

Für Eltern ist es wichtig, daran zu denken, dass „der Körper von Kindern von Natur aus am oberen Ende des Gewichtsspektrums liegen kann, und das ist nicht unbedingt ein Problem, das es zu lösen gilt“, erklärt Jaeger. Stattdessen „können Eltern mit Kinderärzten zusammenarbeiten, um festzustellen, ob sich die Kinder in den Wachstumstabellen entsprechend entwickeln, und natürlich an den jährlichen Vorsorgeuntersuchungen teilnehmen, um den allgemeinen Gesundheitszustand zu beurteilen“ und weiterhin eine gesunde Ernährung und ein positives Verhältnis zum Essen vorleben, indem sie Familienmahlzeiten veranstalten, alle in die Zubereitung der Mahlzeiten einbeziehen und auf eine gesunde Art und Weise essen.

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