Katerangst macht einen schlimmen Kater noch schlimmer. Was Sie dagegen tun können

Sind Sie schon einmal nach einer durchzechten Nacht aufgewacht und haben sich nicht nur verkatert gefühlt – Kopfschmerzen, Übelkeit, alles Mögliche – sondern auch noch Angst gehabt? Katerangst (auch bekannt als Hangxiety) ist eine Sache, die sich wirklich so anfühlt, als würde man Sie treten, während Sie am Boden liegen. Sie fühlen sich bereits körperlich schrecklich, erschöpft und krank, und dann beschließt Ihr Gehirn, sich mit ängstlichen, aufgeregten, grübelnden Gedanken einzuschalten. Es ist so lustig, wie es klingt. Am liebsten würden Sie sich wieder ins Bett verkriechen und schlafen, bis alles vorbei ist, aber natürlich rasen Ihre Gedanken zu schnell, als dass das möglich wäre.

Das ist Hangxiety für Sie. Es ist zwar keine offizielle Diagnose, aber es steht außer Frage, dass viele von uns diese Erfahrung machen. Ihr Kater ist das, was Ihr Körper tun muss, um sich [vom Trinken] zu erholen“, erklärt Monica Vermani, C. Psych, klinische Psychologin und Autorin von „A Deeper Wellness: Conquering Stress, Mood, Anxiety and Traumas.Während dieser Erholungsphase“, sagt sie gegenüber fafaq, „geht in Ihrem Körper eine Menge vor sich, darunter Dehydrierung, Kopfschmerzen, Müdigkeit und Übelkeit. Manche Menschen leiden zusätzlich zu diesen unangenehmen Symptomen auch unter Katerangst – auch bekannt als Hangxiety.“

Es gibt zwar nicht viele wissenschaftliche Beweise für einen direkten, ursächlichen Zusammenhang zwischen Kater und Angstzuständen, aber „Menschen können durchaus ängstlich werden, wenn sie verkatert sind“, sagt Tracey Marks, MD, Psychiaterin und Autorin von „Why Am I So Anxious?: Powerful Tools for Recognising Anxiety and Restoring Your Peace“. Sie beschreibt die Angst als „ein assoziiertes Symptom“, was bedeutet, dass wir nicht sicher sind, ob die Katerangst tatsächlich durch einen Kater verursacht wird, aber sie treten oft zusammen auf.

Millie Gooch, die Autorin von The Sober Girl Society Handbook (£15), wurde mit 26 Jahren nüchtern, nachdem sie jahrelang unter lähmender Katerangst gelitten hatte, die ihre geistige Gesundheit beeinträchtigte. „Diejenigen, die jetzt keinen Alkohol mehr trinken, habe ich auch gefragt, inwieweit die Katerangst bei ihrer Entscheidung, nüchtern zu werden, eine Rolle gespielt hat. Interessanterweise hat kaum jemand weniger als 50 Prozent angegeben“, schreibt Gooch in ihrem Buch. „Tatsächlich lagen die meisten Antworten zwischen 80 und 90 Prozent, wobei eine Menge Leute hinzufügten, dass es ihr absoluter Hauptgrund war, mit dem Trinken aufzuhören.“

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Wenn Sie unter Katerangst leiden, was können Sie dagegen tun – und warum tritt sie überhaupt auf? Im Folgenden finden Sie die Antworten.

Warum tritt Katerangst auf?

„Alles, was das metabolische Gleichgewicht Ihres Körpers stört, kann sich negativ auf Ihren Geist und Körper auswirken und möglicherweise Angstzustände auslösen“, sagt Dr. Marks, und dazu gehört auch Alkohol. Wir wissen zwar nicht, ob ein Kater direkt zu Angstzuständen führt, aber es gibt eine Reihe von Theorien, warum das so sein könnte.

  • Vorbestehende Ängste, insbesondere soziale Ängste: Menschen, die zu Ängsten oder sozialen Ängsten neigen, können anfälliger für Katerangst sein, sagt Dr. Vermani. Das liegt daran, dass diejenigen von uns, die in sozialen Situationen ängstlich sind, auf Alkohol angewiesen sind, um sich zu entspannen. Sobald diese Wirkung nachlässt (sei es später in der gleichen Nacht oder am nächsten Tag), kann es zu einer erneuten Angst kommen, die laut Dr. Marks „oft schlimmer ist als die ursprüngliche Angst, die mit Alkohol bekämpft werden sollte“.
  • Die Gehirnchemie verändert sich: Wenn Sie Alkohol konsumieren, wird ein beruhigender Neurotransmitter namens GABA in die Höhe getrieben. „Dies verlangsamt Ihre Funktionen, weshalb Sie sich entspannen und beruhigen, wenn Sie trinken“, erklärt Dr. Vermani. Wenn sich Ihr Körper vom Alkohol erholt und versucht, das Gleichgewicht wiederherzustellen, produziert er mehr Glutamat, einen Neurotransmitter mit der gegenteiligen Wirkung, was zu Gefühlen von Unruhe und unruhiger Energie führen kann.
  • Niedriger Blutzucker: Sowohl zuckerhaltige Cocktails als auch kohlenhydratarme alkoholische Getränke können nach dem Konsum zu einem Abfall des Blutzuckerspiegels führen. Dies kann Sie unruhig und ängstlich machen, da Ihr Körper versucht, dies durch die Ausschüttung von Stresshormonen zu kompensieren, sagt Dr. Vermani.
  • Die depressive Eigenschaft des Alkohols: Sie fühlen sich vielleicht glücklich, während Sie trinken, aber Alkohol gilt technisch gesehen als Depressivum. Er verlangsamt Ihren Geist und Körper, erklärt Dr. Vermani, was sich negativ auf Ihre momentane Stimmung auswirken kann. Und wenn der Alkohol Ihren Körper verlässt, beschleunigen sich die Dinge: Ihr Herzschlag erhöht sich und Ihre Gedanken beginnen zu rasen und zu grübeln. Der Übergang von einer langsamen, ruhigen Denkweise zu einer energiegeladenen oder sogar panischen Denkweise kann sich an und für sich schon unangenehm anfühlen und zu Angstgefühlen führen.
  • Gestörter Schlaf: Sicherlich können Sie nach einer durchzechten Nacht sofort einschlafen, aber Studien haben gezeigt, dass Menschen nach dem Konsum von Alkohol weniger schlafen und eine schlechtere Schlafqualität haben. Im Allgemeinen „hemmt er gesunde Schlafmuster und lässt Sie erschöpft und energielos zurück“, erklärt Dr. Vermani. Studien zeigen, dass sich Schlafmangel auf Ihre Stimmung und emotionale Gesundheit auswirkt und somit auch Angstsymptome verschlimmern kann.
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Symptome von Hangxiety

Welche Symptome können Sie bei Hängeangst erwarten und wie fühlt es sich an, wenn sie auftritt? Die Erfahrung ist bei jedem anders und kann von allgemeiner Angst bis hin zu Panikgefühlen reichen. Es gibt auch körperliche Anzeichen, auf die Sie achten sollten.

Zu den Symptomen von Katerstimmung können gehören:

  • Herzrasen
  • Rasende Gedanken
  • Taubheitsgefühl in den Extremitäten
  • Dissoziative Gefühle, einschließlich des Gefühls, von Ihrer Umgebung oder sich selbst abgekoppelt zu sein
  • Engegefühl in der Kehle
  • Gefühle der Sorge, Depression, Aufregung oder Irritation

Viele Symptome von Hangangst lassen sich zu Hause behandeln (mehr dazu weiter unten). Wenden Sie sich jedoch an einen Psychiater, wenn Sie regelmäßig unter starken Angstsymptomen leiden, die Ihr tägliches Leben stören.

Wie man Hängeangst behandelt

Katerangst ist hart, aber „mit etwas Zeit und Ruhe, einer guten Selbstfürsorge und der Behandlung von Kater-Symptomen werden Sie anfangen, sich normal zu fühlen“, sagt Dr. Vermani. Die Erholungszeit bei Katerangst ist je nach Person und Alkoholkonsum unterschiedlich lang, aber viele der Techniken, die wir zur Bewältigung allgemeiner Ängste anwenden, können hilfreich sein.

Meditation und tiefe Atemübungen sind ein guter Anfang, sagt Dr. Vermani. Für akute Momente der Katerangst (denken Sie an Gedankenspiralen, zitternde Hände, das Gefühl, die Kontrolle zu verlieren) empfiehlt Dr. Marks eine Übung zur sensorischen Erdung, um „sich zu beruhigen oder sich auf den gegenwärtigen Moment zu konzentrieren“. Dabei nennen Sie fünf Dinge, die Sie sehen, vier Dinge, die Sie hören, drei Dinge, die Sie fühlen, zwei Dinge, die Sie riechen, und eine Sache, die Sie schmecken können oder eine gute Sache an sich selbst. Eine weitere Übung, die Sie versuchen können: Wählen Sie eine Farbe und benennen Sie alle Gegenstände im Raum in dieser Farbe.

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Es kann auch hilfreich sein, sich mit anderen Symptomen Ihres Katers zu beschäftigen. Essen Sie eine sättigende Mahlzeit oder einen Snack, trinken Sie viel Wasser und nehmen Sie Medikamente, wenn Sie Kopfschmerzen oder Übelkeit haben. Sobald Sie wieder auf den Beinen sind, können Sie auch leichte Übungen machen, z.B. einen Spaziergang oder Yoga. Eine sanfte Bewegung kann Ihnen helfen, aus der Angstspirale herauszukommen, indem Sie sich in Ihrem Körper erden.

Wie Sie Hängeangst vorbeugen können

Wenn es darum geht, Katerstimmung vorzubeugen, gibt es leider nicht viele Abkürzungen. „Ein maßvoller Umgang mit Alkohol ist der Schlüssel“, sagt Dr. Vermani. Sowohl sie als auch Dr. Marks empfehlen, während und nach dem Trinken ausreichend zu trinken, um die Intensität eines Katers und damit auch die Symptome der Angst zu lindern. Versuchen Sie, zwischen den alkoholischen Getränken ein Glas Wasser zu trinken, schlägt Dr. Vermani vor, oder trinken Sie einen Drink und wechseln Sie dann für den Rest des Abends zu Mocktails. „Sie werden die anfängliche entspannende Wirkung des Alkohols spüren“, sagt sie, aber ohne die Auswirkungen am nächsten Tag.

Es ist auch eine gute Idee, den Alkoholkonsum im Allgemeinen zu überdenken. „Die kurz- und langfristigen negativen Auswirkungen von übermäßigem Alkoholkonsum sind ziemlich schwerwiegend“, sagt Dr. Vermani und weist darauf hin, dass Alkohol ein „giftiges Karzinogen und äußerst schädlich für unsere Gesundheit“ ist, sowohl körperlich als auch geistig. Wenn Sie nach dem Alkoholkonsum häufig unter Katerstimmung leiden, sollten Sie den Alkoholkonsum einschränken oder abwarten, ob sich die Symptome bessern, wenn Sie auf den letzten Drink verzichten oder nicht mehr trinken. Sie können auch mit einem Fachmann für psychische Gesundheit sprechen, der Ihnen individuelle Tipps und Techniken zur Bewältigung Ihrer Ängste geben kann. Und wenn es Ihnen schwer fällt, den Alkoholkonsum einzuschränken, sollten Sie einen Arzt, Angehörige oder einen Psychiater aufsuchen, um Hilfe zu bekommen.

Bildquelle: Getty / nikkimeel