Kleine Axt: Die wahre Geschichte von Alex Wheatle und dem New Cross Fire von 1981

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Letzte Nacht war die vorletzte Folge von Steve McQueens BBC-Anthologie-Serie, Kleine Axt. Der vierte Film mit dem Titel Alex Wheatle ist nach dem preisgekrönten britischen Schriftsteller Alex Alphonso Wheatle MBE benannt, der nach dem Brixton-Aufstand von 1981 zu einer Haftstrafe verurteilt wurde.

Die Folge folgt der Geschichte von Wheatles erschütterndem frühen Leben – von dem Missbrauch, den er in einem überwiegend weißen Kinderheim in Shirley Oaks in London erlitten hat, und rassistischer Schulerfahrung bis zu seiner einzigen geringfügig Bessere Umstände im Sozialheim in Brixton. Wheatle, gespielt von Sheyi Cole, dokumentiert seine Erfahrungen mit Missbrauch, rassistischer Ungerechtigkeit und dem Versuch, sich in eine ihm bisher unbekannte Kultur zu integrieren (was Wheatle auf seiner Website bestätigt hat). Der Kampf eines Schwarzen in einer weißen Welt wird hier besonders deutlich, da Wheatle eine beinahe verstörende Trennung von seiner Kultur und eine verzerrte Sicht auf sein Zugehörigkeitsgefühl zeigt und früh bemerkt, dass er „nicht afrikanisch“ ist, sondern aus Surrey.

Der Wendepunkt für Wheatle war der Vorfall des New Cross Fire im Januar 1981, bei dem 13 unschuldige junge schwarze Männer und Frauen getötet wurden, ein Ereignis, das in der Show dargestellt wird. Bis heute wird angenommen, dass das Feuer rassistisch motiviert war. Das Feuer fand auf einer Geburtstagsfeier im Südosten Londons statt und berichtet von Der Wächter aus dem Jahr 2001 gab an, dass es ursprünglich angenommen wurde, weil eine Feuerbombe in das Fenster im Erdgeschoss geworfen wurde. Nach der Analyse wissenschaftlicher Beweise bestätigten Polizeibeamte, dass das Feuer im Haus absichtlich oder versehentlich ausgelöst worden war. Es war nicht überraschend, dass die Berichterstattung über das Feuer in den Massenmedien nicht zugunsten der Opfer war, da sie eine von der Polizei entwickelte Theorie weiter betonte: Während der Party hatte ein Kampf begonnen, der zum Feuer führte.

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„Es gab die Vermutung, dass auf der Party etwas Illegales passiert war“, sagte Baroness Ros Howells über die Haltung der Medien zu dieser Zeit. „Sie glaubten nicht, dass es nur eine Gruppe von Kindern sein könnte, die sich amüsieren. Zu diesem Zeitpunkt begann die schwarze Gemeinde zu glauben, dass das Leben ihrer Kinder wertlos sei – wir hatten das Gefühl, die Ansicht sei ‚Was sind 13 Tote? ein paar mehr.'“

Einige Wochen nach dem Vorfall kamen über 10.000 Menschen (einschließlich Wheatle) zusammen, um sich gegen die Inkompetenz der Polizei zu sammeln, was zu einer Welle von Unruhen führte – die überwiegend in Brixton stattfanden. Das Ereignis markierte für junge Schwarze Briten einen Wendepunkt in der Geschichte, da es teilweise den späteren Brixton-Aufstand auslöste.

Diesen Anlass innerhalb markieren Kleine Axt, McQueen beauftragte den Dichter und Aufnahmekünstler Linton Kwesi Johnson – heute eines der Gründungsmitglieder des New Cross Massacre Action Committee – mit der Lektüre seines berühmten Gedichts „New Crass Massakah“ über eine Reihe von Bildern, die aus dem Vorfall selbst stammen, und betonte das Bestehende Spannungen zwischen Black Britons und der Polizei.

Sie glaubten nicht, dass es nur eine Gruppe von Kindern sein könnte, die sich amüsieren. Zu diesem Zeitpunkt begann die schwarze Gemeinde zu glauben, dass das Leben ihrer Kinder wertlos sei.

Nach dem Aufstand wurde Wheatle für vier Monate inhaftiert, und für Zuschauer dieser Folge von Kleine Axt, Hier beginnt und endet unsere Geschichte etwas abrupt. Sein Zellengenosse im Gefängnis, ein alter Rastafarianer namens Simeon (gespielt von Robbie Gee), will Wheatles Denkweise durch Bildung zum Besseren verändern. „Bildung ist der Schlüssel. Wenn Sie Ihre Vergangenheit nicht kennen, werden Sie Ihre Zukunft nicht kennen“, wird Simeon im Film zitiert, als er Wheatle zum Lesen ermutigt Die schwarzen Jakobiner vom trinidadischen Historiker C.L.R. James. „Er war der erste, dem ich begegnet bin, der ein Versprechen in mir gesehen hat“, sagte Wheatle Der Telegraph im Jahr 2016 von seinem Simeon Einfluss auf sein Leben. „Sozialarbeiter haben nur das Minimum von mir erwartet. Zum ersten Mal in meinem Leben hatte ich einen Mentor, der dachte, ich könnte großartige Dinge erreichen.“ Seitdem hat Wheatle 14 Bücher geschrieben, vier Literaturpreise gewonnen und wurde 2008 mit einem MBE für Verdienste um die Literatur ausgezeichnet.

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Diese Botschaft der Bildung ist heute genauso wahr wie damals, etwas, was Kleine Axt unterstützt von ganzem Herzen durch das Erzählen seiner vier wahren Geschichten. Nach dem Aufstieg der Black Lives Matter-Bewegung in diesem Jahr ist klar, dass Bildung, die vorwiegend von der heutigen jüngeren Generation angetrieben wird, dazu beigetragen hat, eine Diskussion wieder in Gang zu bringen und so notwendig zu machen, dass sie nicht noch einmal beiseite geschoben werden kann. Es ist die brutale Nacherzählung solcher Geschichten in McQueens Anthologie, die dazu beiträgt, diese Ausbildung zu ermöglichen und die vielen ungelösten Probleme ans Licht zu bringen, mit denen die Schwarzen in Großbritannien – und in der Welt – noch heute kämpfen.

Die letzte Folge von Kleine Axt wird am Sonntag, den 13. Dezember auf BBC One ausgestrahlt.

Bildquelle: BBC / McQueen