Kleine Axt: Die wahre Geschichte von Darcus Howes Einfluss auf die britische Black Power-Bewegung

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Die erste Folge von Steve McQueens Anthologie-Filmreihe Kleine Axt am 20. November offiziell auf BBC One uraufgeführt, und wir sind bereits begeistert. Die Serie ist eine Sammlung von fünf Originalfilmen, die die Black-Erfahrung in Großbritannien von den 1960er bis in die 1980er Jahre untersuchen. Der Debütfilm mit dem Titel Mangrove, Einzelheiten zum Prozess gegen neun schwarze Aktivisten, die 1970 wegen Aufruhrs angeklagt wurden. Der Vorwurf wurde erhoben, nachdem sie im The Mangrove, einem karibischen Restaurant in Notting Hill, in dem schwarze Intellektuelle und Kreative häufig Kontakte knüpften, gegen die Belästigung von Kunden durch die Polizei protestiert hatten.

Eine der Schlüsselfiguren und Angeklagten im Prozess war Darcus Howe (gespielt von Malachi Kirby), der sich selbst vertreten wollte. Der gebürtige Leighton Rhett Radford Howe zog im Alter von 18 Jahren nach London, nachdem er das Queen’s Royal College mit der Absicht besucht hatte, Anwalt zu werden. Nachdem er jedoch Anfang der 1960er Jahre in Großbritannien Rassismus erlebt hatte, kehrte er nach Trinidad zurück und beschloss, stattdessen Journalismus zu betreiben. Während des gesamten Jahrzehnts spielte Howe eine einflussreiche Rolle in der Black Power-Bewegung sowohl in den USA als auch in der Karibik und traf sich mit Aktivisten wie Malcolm X und Stokely Carmichael.

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Howe kehrte 1970 nach London zurück, schloss sich den britischen Black Panthers an und organisierte die Mangroven-Demonstration mit der trinidadischen Ärztin und Forschungswissenschaftlerin Althea Jones-LeCointe (dargestellt von Letitia Wright in London) Kleine Axt). Der Marsch fand am 9. August 1970 statt, nachdem die Polizei innerhalb von 18 Monaten zwölf Mal das Restaurant durchsucht hatte, nach Drogen gesucht und keine gefunden hatte. Der Protest blieb friedlich, bis die Intervention der Polizei Gewalt auslöste, die zur Verhaftung von Howe und Jones-LeCointe führte, zusammen mit sieben anderen: Barbara Beese, Rupert Boyce, Frank Crichlow, Rhodan Gordon, Anthony Innis, Rothwell Kentish und Godfrey Millett. Die Angeklagten standen 55 Tage vor Gericht und wurden schließlich freigesprochen, nachdem sie innerhalb der Metropolitan Police Rassismus gezeigt hatten.

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Drei Jahre nach dem Prozess half Howe beim Start des Race Today Collective – einer Zweigstelle des Institute of Race Relations, die internationale Rassenbeziehungen untersuchte und analysierte. Er war Herausgeber der Zeitschrift der Organisation, Rennen heute, Von 1973 bis 1985 wurden globale Probleme der sozialen Gerechtigkeit beleuchtet, insbesondere das New Cross-Hausbrand, bei dem 13 Schwarze zwischen 14 und 22 Jahren bei einem mutmaßlichen rassistischen Angriff starben. Die Veröffentlichung half bei der Organisation einer Demonstration, an der über 20.000 Menschen teilnahmen, die durch London marschierten. Howe hatte auch eine Karriere im Rundfunk und Filmemachen.

Howe starb im April 2017 nach einem 10-jährigen Kampf gegen Prostatakrebs. Laut dem Biographen Robin Bunce starb er „friedlich im Schlaf“ in seinem Haus in Streatham, wo er mit seiner Frau Leila Hassan lebte, die er 1989 heiratete.

Bildquelle: PA-Bilder über Getty Images