Können wir über die Doppelmoral der schwarzen Frauen in der Politik sprechen?

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„Wenn Ihre Haare entspannt sind, sind die Weißen entspannt“, sagte der Komiker Paul Mooney in Chris Rocks Dokumentarfilm von 2009, Gutes Haar. „Wenn deine Haare windelig sind, sind sie nicht glücklich.“ Obwohl der Film mehr als ein Jahrzehnt alt ist, gelten die gleichen Gefühle oft noch heute. Schwarze Frauen werden für ihre Pflegeentscheidungen, insbesondere am Arbeitsplatz, zu Unrecht unter dem Mikroskop beurteilt – und nichts ist offensichtlicher als die Behandlung schwarzer Frauen in der Politik.

Als die 11-jährige Malia Obama im Sommer 2009 in Rom ihre Haare zu Fäden trug, hielten Kritiker sie für „unfähig, Amerika zu vertreten, weil sie ungezwungen aus dem Haus trat“. Kamala Harris wurde beschuldigt, eine Perücke getragen zu haben, als sie letzten Monat bei der Vizepräsidentendebatte mit federndem, glattem Haar auftrat. Vor Ayanna Pressleys Alopezie wurde der US-Vertreterin für Massachusetts davon abgeraten, ihre senegalesischen Wendungen zu tragen, wenn sie für ein Amt kandidierte. Die Leute sagten ihr, sie seien nicht poliert genug und wirkten zu ethnisch und zu urban. Als sich die politische Strategin Meredith Lilly an den Grund erinnerte, warum einige ihrer nicht schwarzen Kollegen vor Jahren nicht für eine Kandidatin für eine schwarze Frau gestimmt hatten, sagte sie zu fafaq: „Sie konnten nicht für diese bestimmte Person stimmen, weil [ihre Haare] sie daran erinnerten ein schwarzer Verbrecher. “

Dies alles deutet auf die harte Realität hin, dass schwarze Politiker mit Drehungen und Zöpfen einem harten Urteil ausgesetzt sind, da diese Frisuren als unprofessionell oder bedrohlich angesehen werden. Leider ist die Überwachung von schwarzen Haaren nicht isoliert oder neu. Obwohl ihre anhaltende Arbeit im Bereich Rasse, Geschlecht und Klassenunterdrückung bekannt ist, führen schwarze Frauenhaare häufig das Gespräch.

Als schwarze Frau ändere ich gerne oft meine Haare. Ich experimentiere gerne mit Zöpfen und kurzen Haarschnitten. Als Redakteurin für schwarze Mode habe ich Haardiskriminierung erlebt, aber nie als schwarze Frau in einer hohen politischen Rolle. Tatsächlich ist bekannt, dass schwarze Frauen außerhalb der Politik ihre Haare häufiger wechseln, und in einigen Branchen wird dies gefeiert. Schauspielerinnen wie Tessa Thompson, Zendaya und Issa Rae haben Black Hair mit ihren vielen Haarveränderungen eine Plattform gegeben. Sogar Michelle Obamas Friseur Johnny Wright sagte zu Beginn dieses Jahres zu fafaq: „Man muss schwarzen Frauen etwas Spielraum geben, weil schwarze Frauen ihre Haare häufiger wechseln. Es wird mehr akzeptiert und verstanden.“ Ich dachte: Haben schwarze Frauen in der Politik die gleiche Freiheit mit ihren Haaren wie schwarze Frauen überall sonst?

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Die kurze Antwort: nein. Unabhängig von Ihrer Politik und Arbeitsmoral bedeutet es, in einer überragenden Rolle wie der Politik zu arbeiten, sich an eine sehr konservative Kleidung und einen sehr konservativen Stil zu halten. „Es besteht der Druck, auf eine bestimmte Weise auszusehen, weil es in der Politik ein so nach außen gerichteter Job ist“, sagte Lilly. „Sie werden ständig beobachtet; Sie sind im Fernsehen, Sie sind in allem.“ Für schwarze Frauen können diese öffentlichen Rollen erfordern, dass der Kandidat ständig arbeitet, um das Vertrauen des breiteren Publikums zu gewinnen, das oft weiß ist. Schwarze Politiker werden dazu geführt, einen ansprechenden und mühelosen Look zu kreieren – einen, der zeigt, dass sie hart arbeiten, aber nicht anspruchsvoll sind. gepflegt, aber nicht zimperlich.

Für schwarze Frauen in der Politik bietet sich die große Aufmerksamkeit für ihr Aussehen für begrenzte Auswahlmöglichkeiten und eine umfassende Prüfung ihrer Haare an. Die Öffentlichkeit – ob absichtlich oder nicht – prüft unsere Haare und glaubt, dass die Arbeit, die wir leisten können, ausschließlich auf unserer Frisur basiert. „Es ist traurig, dass schwarze Frauen im Jahr 2020 wählen müssen, ob sie sich umarmen oder für ein Amt kandidieren“, sagte Lilly. Es kann lähmend sein und uns davon abhalten, den Umschlag zu drücken, um die Diskriminierung zu bekämpfen.

Wright erzählte Fafaq einmal von der „erkennbaren Silhouette“, die er für die First Lady im Weißen Haus kreierte, an die sich die Leute erinnern würden und mit der sie sich leicht identifizieren können. Für Obama bedeutete das oft einen kurzen Bob mit Schichten. Für Pressley bedeutet das Drehungen und Zöpfe. Das Problem bei der Einhaltung eines Stils – und nur eines Stils – besteht jedoch darin, dass eine Erzählung und ein Druck entstehen, dass man auf eine bestimmte Weise suchen muss, um erfolgreich zu sein, oder dass man gerügt wird, um ein Risiko einzugehen. Dort gibt es ein Gefühl der Anhaftung.

„So viele Menschen haben verbal und lautstark und sogar emotional darüber gesprochen, was es bedeutet, dass ich meine Haare in diesen Wendungen trage.“

Die breite Öffentlichkeit hatte nie Angst, ihre Meinung zu den Haaren der Menschen zu äußern. Pressley war eine solche Verfechterin von Drehungen und Zöpfen, dass sie oft den Druck verspürt, dieses Image aufrechtzuerhalten. „So viele Menschen haben verbal und lautstark und sogar emotional darüber gesprochen, was es bedeutet, dass ich meine Haare in diesen Drehungen trage, und ich möchte nicht, dass die Leute denken, dass sich etwas an mir geändert hat“, sagte sie zu The Root. Dies ist ein unfaires Gewicht, das schwarzen Frauen auferlegt wird, um in eine Frisur eingeschlossen zu werden, aus Angst, dass sie nicht als professionell genug oder, schlimmer noch, als erkennbar angesehen werden. Es besteht die Vermutung, dass das Ändern Ihrer Haare dazu führen kann, dass Sie ein anderes tragen, unabhängig davon, ob Sie bereit sind, weiterzumachen.

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Letztendlich müssen schwarze Politikerinnen ein Bild präsentieren, das tröstlich ist. Was wirklich bedeutet, dass weiße Menschen sich in der Nähe von Blackness wohler fühlen. Das Erstellen einer einheitlichen Frisur ist eine der vielen Möglichkeiten, wie sie dies tun.

Alles, was schwarze Frauen tun, ist politisch – Haare eingeschlossen. Obwohl es einen Druck gibt, sich an eine erkennbare Frisur zu halten, um Ihre Statur zu erhalten, bin ich optimistisch, dass die Doppelmoral irgendwann mit Frauen wie Stacey Abrams, Karen Bass, Holly Mitchell und Pressley zusammenbrechen wird, die natürliches Haar tragen und verschiedene Stile rocken. „Wir können das höchste Amt in Georgia gewinnen, ohne meine Haare, mein Geschlecht, meine Rasse oder meine Überzeugungen zu ändern“, twitterte Abrams 2017. Diese schwarzen Frauen in Machtrollen beeinflussen das Recht zu entscheiden, wie sie ihre Haare tragen, und die Freiheit experimentieren.

Ich freue mich auf die Änderung des CROWN Act – des Gesetzes, das Diskriminierung aufgrund der Rasse ausdrücklich verbietet – weiterhin. Es ist schwarzen Frauen erlaubt, ihre Drehungen, Schlösser, Zöpfe oder winzigen Afros stolz zu tragen. Dies, zusammen mit der rassistischen Abrechnung in diesem Jahr mit Black Lives Matter, hat Marken und Organisationen dazu ermutigt, mehr schwarze Frauen in ihrem natürlichen Element zu zeigen, was die Wichtigkeit der Wahl bei jeder Frisur, die sie wählen, erneut betont. Dies ist ein Schritt in die richtige Richtung. Ich hoffe, dass schwarze Politikerinnen die gleiche Gelegenheit erhalten, mit ihren Frisuren herumzuspielen, wie es alltägliche schwarze Frauen getan haben. Sie verdienen es, dass die Öffentlichkeit ihre Gedanken, Richtlinien und Entschlossenheit feiert, anstatt ihre Haarentscheidungen zu treffen.

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Bildquelle: Getty / ROBYN BECK