Leo Baker sagt, authentisches Leben als nicht-binäres Mittel bedeutet mehr als jeder Skateboard-Gewinn

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Bildquelle: Mit freundlicher Genehmigung von Hannah Bailey

Leo Baker ist siebenmaliger X Games-Medaillengewinner, der fünftplatzierte Street-Skateboarder der Welt, und wurde 2006 einer der jüngsten Skater, die jemals bei den X Games Medaillen gewonnen haben. Doch die jahrelange Dominierung der Frauenabteilung machte Baker zum Weg der Umarmung selbst als nicht-binäre Person und Sportler schwierig. „Nur im Wettbewerb und im Sport nicht binär zu sein, ist eine wirklich große Sache“, sagten sie gegenüber fafaq.

Baker, jetzt 28, sagt, dass ihr Erfolg in der Kategorie der Frauen eine Rolle bei der Unterdrückung ihrer wahren Geschlechtsidentität gespielt hat; Ihre Männlichkeit zu erforschen, war etwas, was sie erst im Alter von 18 oder 19 Jahren begannen. „Es gab nichts zu denken“, sagte Baker. „Ich war erfolgreich, ich war unterwegs, um meinen Träumen zu folgen, und das war’s.“ Baker wurde von Sponsoren ermutigt, sich weiblich zu kleiden, und sie folgten. Aber im Rückblick sagen sie, dass es einen Preis hatte.

„Meine Karriere hat diese Erkundung wirklich nicht zugelassen, also habe ich sie für eine wirklich lange Zeit eingereicht, bis sie so weit war, dass ich sie nicht mehr ertragen konnte“, sagte Baker. „Und das war ein achtjähriger Prozess, um ein fragmentiertes Leben zu führen.“

„Offensichtlich in meiner Macht zu stehen und an mir festzuhalten und authentisch zu sein, sprach mehr als nur einen Wettbewerb zu gewinnen.“

Es wurde öffentlich bekannt, dass Baker nicht binär war, als sie im Juli 2019 im Musikvideo zu Miley Cyrus ‚“Mother’s Daughter“ zu sehen waren. In dem Video sehen Sie gegen 1:30 Uhr die Kamera über Baker mit „ihnen“ schwenken und sie „geschrieben auf ihrem weißen T-Shirt. „In gewisser Weise war es für mich ganz natürlich … es machte nur wegen der Stimmung des Videos Sinn“, sagten sie. „Ich wusste offensichtlich, dass ich Trans war, als ich 20 war.“

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Sie erklärten weiter: „Ich würde sagen, wenn ich nicht in der Öffentlichkeit gesehen hätte und nicht an Wettbewerben teilgenommen hätte oder nur ein normaler Teenager gewesen wäre, hätte ich es wahrscheinlich viel früher herausgefunden.“ Skate-Industrie, im Allgemeinen spüre ich viel Widerstand von. “ Sie glauben, dass sie, als sie anfingen, sich als männlich zu präsentieren, in Wettbewerben aufgrund ihres Aussehens unfair beurteilt wurden.

„Offensichtlich in meiner Macht zu stehen und an mir festzuhalten und authentisch zu sein, sprach mehr als nur einen Wettbewerb zu gewinnen, weil ich denke, dass es sich jetzt auszahlt“, sagte Baker. „Wie wäre es, wenn ich als Lacey Baker leben würde? Da ist nichts, es ist nur hohl.“

Baker erinnerte sich: „Ich hatte ab 2013 einen Spitznamen, Lee, und einige Leute nannten mich Lee, aber andere kannten mich als Lacey Baker.“ Keiner dieser Namen stellte fest, wer sie sind. Und einen Namen zu hören, der nicht „Leo“ über dem Lautsprecher war, war nie angenehm, also beschloss Baker, das Pflaster abzureißen und ihren neuen Namen bekannt zu geben. Nach Gesprächen mit ihrem Manager und Nike konnten sie die Kopie einer Nike Air Max-Kampagne mit Werbetafeln in ganz New York ändern, bevor sie fertiggestellt wurde, zusammen mit einem Cover, für das sie sich entschieden hatten Benommenes China – Beide lesen nach der Veröffentlichung „Leo“, nicht „Lee“.

Die Strategie, wie man herauskommt, ist seine eigene Leistung, sagte Baker. Sie sagten weiter, dass sie ihren Namen irgendwann legal ändern wollen. „Ich möchte nicht länger mit meinem toten Namen bezeichnet werden. Es ist ein wirklich befreiender Teil des Trans-Seins, dass wir einen Namen auswählen, der sich besser anfühlt. Mein Name ist also auf ganzer Linie Leo.“

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Baker erklärte, dass sie derzeit nicht über die Unannehmlichkeiten des Skateboardens bei Frauenwettbewerben nachdenken. „Im Moment ist es nur ein Schritt zurück von all dem“, sagten sie. „Für mich persönlich ist es eine Art Segen, dass die Olympischen Spiele vorangetrieben wurden, weil ich eine Weile nicht darüber nachdenken muss. Ich konzentriere mich auf das Hier und Jetzt und mache mir keine Sorgen um das Skateboarden als Frau.“

Jetzt findet Baker Erfüllung außerhalb des Wettbewerbs mit Street Skating und wird in Skatevideos gezeigt, „was für mich viel bedeutungsvoller ist als den Gewinn eines Wettbewerbs.“ Als geschlechtswidrige Person fühlt sich Baker der Skating-Community verbunden, weil die Subkultur gegen den Strich geht.

Baker sagte, sie wollen, dass die Torhüter des Skatens, „die zufällig weiße Männer sind“, Platz für marginalisierte Gruppen am Tisch schaffen, damit es Gerechtigkeit und Repräsentation geben kann. Zu den Skatern in der LGBTQ + Community, zu denen Baker aufschaut, gehören Elissa Steamer, Alexis Sablone, Cher Strauberry, Brian Anderson und Stephen Ostrowski. „Es gibt so viele tolle queere Skater, und die Leute müssen nur wissen, wer sie sind“, bemerkte Baker.

Vor diesem Hintergrund leitete Baker das NYC Skate Project, einen Raum für die LGBTQ + Community, in dem Lyrik-Workshops, Skating-Events und mehr stattfinden. Ihr Ziel ist es, „für uns die Schöpfer von etwas zu sein und nicht zu versuchen, in eine Welt hineingelassen zu werden, in die wir nicht passen“.

Die Skateboard-Qualifikation für die Olympischen Spiele in Tokio wurde aufgrund von COVID-19 verschoben, aber Baker sagte, dass die Spiele derzeit die geringste Sorge sind. Stattdessen legen sie Wert darauf, „ein authentisches Leben zu führen und so viel wie möglich zu skaten“. Lange Zeit hatten sie das Gefühl, der Fackelhalter der LGBTQ + -Vertretung in ihrer Branche zu sein. „Unabhängig davon, ob ich auf der olympischen Bühne bin oder nur Basisorganisation [für das NYC Skate Project] bin.“ so oder so werde ich hundertprozentig erfüllt sein. „

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Der Stolz sah dieses Jahr definitiv anders aus, da Paraden verschoben oder abgesagt wurden und der Fokus auf der kritischen Verbindung zwischen Black Lives Matter und der LGBTQ + Community lag. Baker sagte, sie betrachteten den diesjährigen Stolz weniger als eine Feier als als einen Aufruf zum Handeln. „Es geht mehr um die Befreiung des Lebens der Schwarzen als um alles andere, was gerade passiert“, sagten sie und fügten hinzu, dass sie sich dafür einsetzen, so viel wie möglich für die Black Lives Matter-Bewegung auszusprechen. „Und innerhalb des queeren Schirms gibt es ständig schwarze Transfrauen und schwarze Transmänner, denen Gewalt widerfährt. Ich habe das Gefühl, dass ich mich nur ausspreche und meine Ressourcen zur Unterstützung dieser Gemeinschaft einsetze, worauf ich mich konzentrieren werde sei für Stolz und darüber hinaus. „

„Ich denke, es ist eine Zeit, wirklich aufzusteigen und der Welt zu zeigen, was Sie interessiert“, sagte Baker, „und ich würde jeden einzelnen Menschen ermutigen, dasselbe zu tun.“

Bildquelle: Phil Ellsworth / ESPN Images