Lockdown und Diwali: Wie ich endlich lerne, meine Kultur zu umarmen

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Bildquelle: Getty / Marji Lang

Als ich aufgewachsen bin, habe ich meine Kultur ohne Zweifel abgelehnt. Ich wollte nie die Kleidung tragen, ich aß selten gerne (oder so dachte ich) und ich fürchtete die Nächte, in denen meine Familie die vierstündigen Filme in einer Sprache sehen wollte, die ich nicht verstand. Als in Asien aufgewachsene südasiatische Frau ist es ein gängiges Konzept, sich im Widerspruch zu Ihrer Identität zu fühlen – ja, mehrfach. Es ist üblich, Teile Ihrer Kultur ablehnen zu wollen, die nicht ganz mit denen aller anderen identisch sind, insbesondere wenn Sie an einer Schule sind, die möglicherweise nicht die multikulturellste ist. Auch wenn Sie es sind.

Diese Ablehnung war das Ergebnis von weißen Freunden, die (wohl) harmlose Witze über Curry oder asiatische Männer machten, die Eckläden besaßen, angestarrt wurden, als Sie nach einer asiatischen Veranstaltung in traditioneller Kleidung zu Tesco mussten, und die schiere Menge an Zeit, die weiße Lehrer brauchten, um Ihren Namen während der Registrierung auszusprechen. In einem jüngeren Alter bemerken Sie, dass Sie sich bei diesen Dingen unwohl fühlen, aber Sie sind sich nicht sicher, warum oder was Sie dagegen tun sollen, also lassen Sie sie gleiten. Wenn Sie älter werden, stellen Sie fest, dass das Gefühl des Unbehagens nicht das ist, das Sie genießen und das Sie als Zeichen dafür verwenden können, dass sich etwas ändern muss.

Ich habe Diwali lange Zeit nie als echten „Urlaub“ gesehen. Ich sah es als etwas an, das meine Mutter wollte, dass wir feiern, und etwas, das bedeutete, dass wir alle im Garten im Garten stehen mussten, um Feuerwerk zu machen, selbst wenn es regnete und selbst wenn ich am nächsten Tag Schule hatte. Meine Mutter wollte immer, dass wir Diwali als das „indische Weihnachtsfest“ sehen, und ich gebe zu, dass ich nie wirklich verstanden habe, wie die beiden vergleichbar waren. Weihnachten war etwas das jedermann gefeiert, jedermann verstanden, und vor allem als Kind gab es Geschenke. In den letzten Jahren und im Allgemeinen, als ich älter geworden bin, habe ich mehr den Wunsch gefunden, meine Kultur und all die Dinge zu erforschen, die mich zu dem machen, was ich bin. Mein indisches Erbe spielt dabei eine ziemlich große Rolle. Je weniger Sie gezwungen sind, mit Ihrer Kultur zu interagieren, desto mehr möchten Sie, und als ich anfing, mehr Formen meiner Kultur in den Mainstream-Medien zu sehen, mit Modellen wie Simran und Neelam Gill, Magazinen wie Verbrannter Roti, und Netflix zeigt wie Ich habe noch nie (danke Mindy Kaling), die Idee, es selbst kennenzulernen, schien nicht so schlimm.

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Ein Teil dessen, was diese Herausforderung antreibt, ist die Beziehung zwischen verschiedenen Rassen. Jemanden zu treffen, der weiß ist, widerspricht normalerweise all den Dingen, die meine Kultur predigt, aber heutzutage ist unsere Generation viel weniger besorgt Was Menschen sind und viel mehr besorgt Wer Leute sind, ich eingeschlossen. Das heißt, mich mit jemandem außerhalb meiner Kultur zu treffen, hat mich fast gezwungen, mehr darüber zu lernen, weil es nur so viele Fragen gibt, die mein begrenztes Wissen beantworten kann.

Insbesondere während der Sperrung habe ich die Erfahrungen mit meiner Familie weitaus mehr als je zuvor geschätzt.

Nachdem ich kürzlich an meinen eigenen Ort gezogen bin, stelle ich fest, dass es nun an mir liegt, zu entscheiden, ob ich diese Traditionen mitbringe oder nicht.

Bildquelle: Getty / NARINDER NANU / AFP

Als erster richtiger Lockdown-Urlaub fühlt sich Diwali als der richtige Ort, um anzufangen. Es ist als das Fest des Lichts bekannt und der Grund, warum Sikhs wie ich es feiern, ist, dass es der Tag war, an dem der sechste Guru, Guru Hargobind, aus dem Gefängnis entlassen wurde, nachdem er 12 Jahre in Haft war. Es wird gesagt, dass er mit 52 Prinzen inhaftiert war und forderte, dass sie alle mit ihm freigelassen werden. Um seine Ankunft zu feiern, wurden Häuser und öffentliche Plätze mit Öllampen und Kerzen beleuchtet, eine Tradition, die wir bis heute pflegen.

In meinem Familienhaus beginnen Feiern normalerweise mit der Reinigung des Hauses, da es Wohlstand bringen und kochen soll, denn welcher religiöse Feiertag ist ohne Essen komplett? Keine indischen, das ist sicher. Dekorationen gibt es in Form von Kerzen, die Divas genannt werden, obwohl ich zugeben muss, dass wir sie zu Hause nur Kerzen genannt haben, und wir wollten immer die Gurdwara besuchen und dort auch einige Kerzen anzünden. Zumindest meine Mutter. Ich erinnere mich, dass ich das auch selten tun wollte, als ich aufwuchs. Als ich älter wurde, fühlte ich mich wieder wohl, als ich mit meiner Mutter in den Tempel ging, und als ich sah, wie viele Menschen sich dort versammelten, um Kerzen anzuzünden und gemeinsam Diwali zu feiern, fühlte ich mich als Teil von etwas Besonderem. Am Abend wurden im Gurdwara spezielle Hymnen gespielt, und ich erinnere mich häufig, dass Stände mit Bändern und Armreifen zum Verkauf standen. Nach Hause zu kommen endete fast immer mit einem Feuerwerk, und häufig trafen wir uns mit den Kindern des Nachbarn, weil es bei Feierlichkeiten für uns immer um eine Fülle ging: um Menschen, um Essen und mit Sicherheit um Lärm.

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In diesem Jahr wird Diwali angesichts der Sperrung und des Mangels an Wohnraum sicherlich etwas anders aussehen. Obwohl ich dieses Jahr keinen Tempel besuchen werde, habe ich vor, einen Anschein der Traditionen zu ehren, die meine Familie geschaffen hat. Es wird indisches Essen geben, viele Kerzen werden angezündet und es ist wahrscheinlich, dass ich sogar Wunderkerzen auf unserem sehr, sehr kleinen Balkon anzünden werde.

Bildquelle: Getty / Photofusion / Universal Images Group