Mary Anne Spier lässt mich als jemand mit sozialer Angst so gesehen fühlen

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Mary Anne Spier war für mich eine Ikone sozialer Angst, noch bevor ich wusste, was soziale Angst ist. Ich fand den schüchternen Mittelschüler zutiefst beziehbar, als ich meine eigene Übelkeit beherrschte, als ich in meiner Jugend neue Leute kennenlernte. Netflix-Adaption von Der Babysitter-Club, Ich habe mich wieder mit dieser Figur verbunden, als Malia Baker sie auf dem kleinen Bildschirm zum Leben erweckte. Ich nickte feierlich zustimmend, als Mary Anne zu Mimi sagte: „Wenn ich mit Leuten spreche, weiß ich nicht, fällt mir der Magen aus der Nase. Wenn ich mit Leuten spreche, die ich manchmal kenne.“ Schwer dasselbe, mein Freund.

Ich nickte feierlich zustimmend, als Mary Anne zu Mimi sagte: „Wenn ich mit Leuten spreche, weiß ich nicht, fällt mir der Magen aus der Nase. Wenn ich mit Leuten spreche, die ich manchmal kenne.“

Das Besondere an Mary Anne ist, dass sie nie spunkig sein musste, um eine überzeugende Figur zu sein – sie war oft nervös, aber auch organisiert und zuverlässig. In der Folge „Mary Anne rettet den Tag“ ärgert die schuldlose Sekretärin der BSC ihre Clubkollegen, wenn sie eine persönliche Babysitter-Anfrage entgegennimmt. Ihre Freunde sagen ihr vernünftigerweise, wenn auch unverblümt, dass sie sich behaupten muss, wenn sie mit aufdringlichen Kunden konfrontiert wird. Mary Annes Freunde sind nicht erfreut darüber, dass sie anscheinend angegriffen hat, als ihr Vater in der Zwangsschlaufe Wind von potenziellem Mobbing bekommt. Mary Anne freundet sich dann mit der Newcomerin Dawn an, aber selbst Dawns gemeinsame Rituale – die öffentliche Reden erforderten – erweisen sich für Mary Anne als zu viel. Am Ende des Tages verschärft sich Mary Anne und erweist sich als die perfekte Babysitterin für ihre Klientin. Wenn das Mädchen, das sie babysittet, Bailey, einen Fieberanstieg hat, bringt sie sie ins Krankenhaus und stellt sich den Mitarbeitern, die Bailey misshandeln.

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Wie so manches Kind aus den 90ern verehrte ich Ann M. Martins Buchreihe. Martin hat jedes Mädchen aus der Mittelschule mit so lebendigen Persönlichkeiten und unvergesslichen Macken ausgestattet – Dawn ist eine Umweltschützerin, die keine Angst hat, ihre Meinung zu sagen, und Kristy ist eine Sportliebhaberin, die mit Leidenschaft führt. Als asiatische Amerikanerin hat mein Herz eine Schwäche für Claudia Kishi. Sie ist eine mutige Künstlerin, die immer mit den funkigsten Outfits bis in die Neunen gekleidet ist. Trotz dieser furchtlosen Charaktere wusste ich tief in meinem Herzen, dass ich Mary Anne war. Mary Anne und ich trugen eine Brille, steckten unsere Haare in Zöpfe und hatten ein Händchen für saubere Handschrift. Ich war nur allzu vertraut damit, was es bedeutete, auch einen überfürsorglichen Elternteil zu haben. Und obendrein waren wir beide schmerzlich nervös gegenüber Menschen.

Während des Studiums habe ich meine soziale Angst lange Zeit geheim gehalten – und ich wünschte, ich hätte es nicht getan

Soziale Ängste lauern immer noch in meinem Leben, aber es war in meiner Kindheit mehr eine Bedrohung als heute. Die Teilnahme am Unterricht war der Fluch meiner Existenz – mit verschwitzten Handflächen und kurzen Atemzügen würde ich ein oder zwei Dinge pro Woche für meine Klasse erledigen. Am ersten Schultag neue Leute kennenzulernen war intensiv, da mich Eisbrecher mit Furcht erfüllten. Eine meiner peinlicheren Erinnerungen war, dass ich im Alter von 12 Jahren hinter meiner Mutter kauerte, als ein Mädchen in meinem halben Alter in der öffentlichen Bibliothek ein kleines Gespräch mit mir führte.

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Obwohl ich mich als schüchtern und ängstlich identifizierte, wuchs ich mit liebevollen literarischen Heldinnen auf, die mutig und offen waren. Ich bewunderte, wie Anne Shirley Avonlea mit ihren fantastischen Monologen bezauberte und wie Pippi Langstrumpf Erwachsene beiläufig schleppte. Aber das erste Mal, dass ich mich gesehen fühlte, war, als ich Mary Anne begegnete. Ihre sanfte Anwesenheit erinnerte mich daran, dass meine Angst gültig war und mich nicht weniger mutig oder verdient machte. Sicher, Mary Anne trägt schließlich Make-up und verabredet sich mit Logan in der Buchreihe. In der ersten Staffel der Show bekommt sie auch eine Verjüngungskur, findet Leidenschaft im Theater und küsst Logan. Menschen wachsen! Trotzdem bleibt Mary Anne geerdet und ruhig, umgeben von einfühlsamen Freunden, die sie ermutigen, ihr wahrstes Selbst zu sein.

Das ist die Magie von Der Babysitter-Club, damals und heute: leidenschaftliche junge frauen dürfen sich selbst sein, wie auch immer das aussieht. Für mich und Mary Anne ist diese Leidenschaft mit einer Prise Angst verbunden – und das ist in Ordnung.

Bildquelle: Netflix

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