Mary Earps‘ Sieg als Sportpersönlichkeit des Jahres ist ein weiterer Meilenstein für den Frauenfußball

Mary Earps, Torhüterin der englischen Lionesses und von Manchester United, wurde zur BBC Sports Personality of the Year 2023 ernannt und ist damit die dritte Frau in Folge, die die begehrte Auszeichnung erhält. Earps, die in diesem Sommer zum WM-Kader gehörte und den Goldenen Handschuh als beste Torhüterin des Turniers gewann, sagte bei der Entgegennahme des Preises: „Es ist ein großartiges Gefühl nach ein paar wirklich großen Jahren und 2023 war auf eine Art und Weise wild, die ich nicht erwarten konnte… Ich bin sehr, sehr dankbar.“

Und es waren ein paar wilde Jahre. Die Lionesses haben den Frauenfußball zweifellos ins Rampenlicht gerückt, nachdem er jahrelang zugunsten des Männerfußballs verdrängt wurde, und da Earps in der Publikumswahl der Lioness-Siegerin von 2022, Beth Mead, folgt, beweist dies sicherlich, dass der Frauenfußball an Popularität gewinnt. „Die Lionesses gewinnen den #SPOTY zwei Jahre hintereinander. Sie machen die Vergangenheit wett und ebnen den Weg für die Zukunft. Gut gemacht #MaryEarps“, twitterte ein Fan auf X, früher Twitter. „MY HERO!!!!!! SPOTY 2023 WINNER MARY EARPS“, schrieb ein anderer.

Doch wie es in den sozialen Medien üblich ist, gab es nach der Bekanntgabe des SPOTY auch einen Zustrom von negativen Kommentaren. Und in einer Art und Weise, die Sie genauso schockieren wird wie die Tatsache, dass Mariah Carey auf Ihrer Weihnachtsfeier gespielt wird, kam die Negativität vor allem von Männern. „Mary Earps ist bestenfalls eine Torhüterin auf Conference-Niveau. Dass sie den SPOTY gewinnt, zeigt, was für ein Unsinn das geworden ist und wie wach unser Land ist. Machen Sie das zum letzten Mal, es ist jetzt völlig sinnlos“, schrieb ein X-Nutzer. Wenn eine Frau, die einen verdienten Preis gewinnt, „woke“ ist, dann lassen Sie es uns lauter schreien, damit es mehr Menschen hören können, denn der Preis wird von der Öffentlichkeit gewählt. Tut mir leid, Kumpel, aber Sie sind in der Minderheit.

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Piers Morgan hat sich natürlich auch in die Diskussion eingemischt. „Ich kann mir nicht erklären, warum zwei englische Fußballspielerinnen den BBC SPOTY in aufeinanderfolgenden Jahren gewonnen haben… während männliche Superstars des Sports mit großen Persönlichkeiten wie Rory McIlroy, Frankie Dettori & Ronnie O’Sullivan ihn nie gewonnen haben“, schrieb er. Denn vielleicht, nur vielleicht, gibt es auch weibliche Sport-Superstars mit großen Persönlichkeiten?! Verrückt, nicht wahr?

Erinnern wir uns an einige der Gründe für Earps Sieg. Der epische Sieg der Löwinnen bei der Europameisterschaft 2022 inspirierte eine ganze Generation von Kindern im ganzen Land, die nun sehen, was man mit Fußball erreichen kann. Und Earps erlangte große Berühmtheit, als sie während der Pressekonferenz von Managerin Sarina Wiegman auf den Tisch sprang und mit dem Rest der Mannschaft den Text von „Three Lions (Football’s Coming Home)“ sang.

Bald darauf bewiesen die Lionesses, dass sie nicht nur auf dem Spielfeld, sondern auch abseits des Platzes begeistern können. Die Mannschaft hat einen eindringlichen Brief an die Regierung verfasst, in dem sie die Verantwortlichen auffordert, Jungen und Mädchen den gleichen Zugang zum Fußball im Sportunterricht zu ermöglichen.

Bei der Weltmeisterschaft in diesem Sommer, bei der die Löwinnen nach der Finalniederlage gegen Spanien nur knapp den Titel verpassten, erlangte Earps virale Berühmtheit. Nachdem sie einen Elfmeter der Spanierin Jennifer Hermoso abgewehrt hatte, wurde sie vor laufender Kamera dabei erwischt, wie sie in einem Moment der Erleichterung „f*** off“ rief. Die Fans lobten sofort ihre emphatische Reaktion und ihr Engagement und zeigten, dass Frauen genauso leidenschaftlich und kämpferisch sind wie ihre männlichen Kollegen, die oft für solche emotionalen Reaktionen gefeiert werden.

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Earps zeigte mehr von ihrem Metall, als sie Anfang 2023 gegen den Sportbekleidungsgiganten Nike antrat – und gewann. Ein Kunststück, das nicht viele von sich behaupten können. Vor der Weltmeisterschaft kritisierte Earps die Marke dafür, dass sie keine Replikate von Lioness-Torhüterinnen-Trikots herstellte und erklärte, dies sei „äußerst verletzend“. Nike gab daraufhin eine Erklärung ab, in der es erklärte, dass man den Wunsch nach Replika-Trikots verstehe und dies für künftige Turniere prüfen werde. Daraufhin antwortete Earps: „@Nike ist das Ihre Version einer Entschuldigung/einer Übernahme von Verantwortung/einer starken Absichtserklärung?“

Dies löste eine Welle der Unterstützung aus und zwang Nike dazu, seine Entscheidung zu revidieren. Und das Shirt war innerhalb von Minuten ausverkauft. „Ich dachte, ich würde nur für eine Nische von Torhütern sprechen, aber es stellte sich heraus, dass ich von einer viel größeren Gruppe von Menschen unterstützt wurde. Ich denke, dass wir gemeinsam die Welt verändert haben, deshalb danke ich Ihnen allen“, sagte Earps gegenüber Sky News.

Earps‘ Triumph geht als dritte Frau in die Geschichte ein, die den SPOTY nach Mead und Emma Raducanu im Jahr 2021 gewinnt, und stellt einen Meilenstein für den Frauensport dar. Das hat es seit den 1960er Jahren nicht mehr gegeben, und es zeigt, wie sie die Nation mit Stolz, Entschlossenheit und moralischem Rückgrat inspirieren. Earps, die 2019 von den Lionesses entlassen wurde und darüber nachdachte, ihre internationalen Fußballschuhe an den Nagel zu hängen, fügte laut The Guardian hinzu: „Ich denke, was ich in den letzten Jahren gelernt habe, ist, dass man im Leben viel Widerstandskraft und Charakter zeigen muss. Es ist nie einfach. Wir alle machen harte Zeiten durch. Und egal, in welchem Lebensabschnitt wir uns befinden, ich denke, dass der Fußball ein Mittel ist und wir alle die Welt auf eine kleine Art und Weise verändern können. Das ist es also, was ich zu tun versuche.“ Was für eine Frau!

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