Mein natürliches Haar zu umarmen ist eine Form des Widerstands

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Ich wurde nicht erzogen, um die Kindheit als eine Sammlung unschuldiger Erinnerungen zu sehen. In jungen Jahren wurde ich darauf trainiert, die Welt wie einen Gegner zu behandeln. Jeden Tag, als ich das Haus verließ, schickten mich meine Eltern in den Kampf mit der Hoffnung, dass ich nicht der nächste Emmett Till oder Breonna Taylor werden würde. Am Morgen würde meine Mutter mir helfen, mich auf die Schule vorzubereiten – weck mich auf, packe mein Mittagessen und mache meine Haare.

„Ich will Haare wie die weißen Mädchen!“ Ich würde sagen, als der Kamm meiner Mutter seinen Weg durch einen großen Afro-Zug fand. Ich beschwerte mich weiterhin darüber, wie ich glattes Haar wie die anderen Mädchen in der Schule haben wollte. Schließlich räumte sie ein und wir besuchten einige Monate nach meinem 7. Geburtstag einen Friseursalon. Der Stylist drehte mich in einem Plüschstuhl herum, um mich dem Spiegel zuzuwenden. Normalerweise wäre meine Reaktion darauf, meine Haare zu machen, gewesen: „Ich wünschte, ich würde anders aussehen.“ Aber an diesem Tag hat sich etwas geändert. Ich schaute in den Spiegel auf mein glattes Haar und sah ein ganz anderes Mädchen – ein Mädchen, das glaubte, sich selbst zu lieben. Als wir nach Hause gingen, konnte ich nicht still sitzen. Ich fragte mich, wie meine Freunde aus der Schule auf meine frisch gepressten Haare reagieren würden. Wie lange würde meine Frisur dauern? Könnte ich für immer so schön sein? Als wir nach Hause kamen, ging ich die Straße entlang, um im Haus eines Nachbarn zu spielen. Mein Nachbar und ich verbrachten den ganzen Nachmittag vor dem Spiegel und gaben vor, weiße Mädchen zu sein. In meinen Augen waren wir mächtige große Mädchen, die die Welt regieren konnten – solange wir lernten, wie man sich kleidet, spricht und wie weiße Menschen aussieht.

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Als ich nach Hause kam, waren meine Haare nicht mehr glatt. Ich weinte und bat meine Mutter, mich zurück zum Friseursalon zu bringen. Während der nächsten 10 Jahre ging ich jeden Freitag in den Salon, um meine Haare glätten zu lassen.

Äußerlich war ich eine selbstbewusste und gebildete schwarze Frau, die die Welt zu ihren Füßen hatte. Meine Mutter und ihre Freunde haben sich auch die Haare glätten lassen, und ich wurde ermutigt, den Salon so oft wie möglich zu besuchen. Ich hatte Probleme, meine Haare während der Quarantäne zu verwalten, da die Salons geschlossen waren und ich mich fast mein ganzes Leben lang darauf verlassen habe, meine Haare zu machen. Aber die Schließung von Salons lässt mich darüber nachdenken, wie sehr ich von meiner Frisur abhängig bin, um als schwarze Frau einen Sinn für Wert und Wert zu empfinden.

Ich weiß, was Haare für schwarze Frauen bedeuten. Es steht für Freiheit. Die Freiheit zu wählen, eine Freiheit, die die meisten schwarzen Frauen Mitte des 20. Jahrhunderts kennengelernt haben. Aber das Glätten von Haaren ist eine Erwartung für die schwarze Frau, die zwei Welten ausbalanciert. eine, die die schwarze Frau voll und ganz umarmt, und eine, die erwartet, dass sie sich verändert und formt, um am Arbeitsplatz Fortschritte zu machen.

Heute tragen meine Mutter und ich beide natürliche Frisuren, aber unsere kurzen Frisuren sind keine politische Aussage. Sie sind Ausdruck der Liebe – eine Erklärung an die Welt, die besagt: „Ich liebe mich selbst, ohne den weißen Blick zu durchleben.“ Natürliches Haar kommt in allen verschiedenen Formen vor; es kräuselt sich, es schwankt, es prallt ab und manchmal bricht es. Und obwohl wir in einem Land leben, das sich weigert, uns zurück zu lieben, weigern wir uns zu brechen.

Die Entscheidung, mein Haar so zu tragen, wie es neben meiner Mutter ist, ist die mächtigste und heilsamste Form der schwarzen Selbstliebe.

Selbstliebe ist ein Akt des Widerstands, der mehr denn je bedeutet. Öffnen Sie instagram und sehen Sie einen ständigen Strom von Filmmaterial, in dem die Polizei Demonstranten schlägt und durch Menschenmengen fährt. Klicken Sie auf die Facebook-App und finden Sie heraus, dass eine andere unbewaffnete schwarze Person getötet wurde. Was wir zwischen den Protesten und Polizeischießereien nicht hören, sind Möglichkeiten für Schwarze, unter diesen schwierigen Umständen zu heilen. Zwischen dem Geräusch von zerbrochenem Glas und dem Schrei „Hände hoch, nicht schießen“ gibt es ein tiefes Fundament, das die Schwarzen zusammenhält. Schwarze Frauen halten mit all unserer Stärke und Ausdauer ein ganzes Rennen aufrecht und haben dies getan, seit die Schwarzen zum ersten Mal in Nordamerika angekommen sind. Die Nachrichten zeigen nicht die Hunderte von schwarzen Frauen, die friedlich protestieren, während sie Zöpfe, Loks und kurze natürliche Schnitte tragen. Wir lieben uns selbst und mitten im Chaos werden unsere Geschichten nicht erzählt.

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Die Entscheidung, uns selbst ohne Entschuldigung zu lieben, ist einer der größten Widerstandshandlungen. Vor allem aber ist die Entscheidung, mein Haar so zu tragen, wie es neben meiner Mutter ist, die mächtigste und heilsamste Form der schwarzen Selbstliebe. Dieser Tag, an dem meine Mutter mich zum Glätten meiner Haare mitnahm, veränderte für immer meinen Lebensverlauf. Ich konnte lernen, wie tief weiße Menschen meine Selbstwahrnehmung beeinflussen.

Nachdem die Beamten, die Breonna Taylor erschossen hatten, nicht angeklagt wurden, war es keine Überraschung, dass ich mich in einem so jungen Alter gezwungen fühlte, mich dem weißen Blick anzupassen. Trotzdem hoffe ich weiterhin, dass sich schwarze Kinder eines Tages keine Sorgen mehr machen müssen, von der Polizei getötet zu werden, weil sie eine Spielzeugpistole tragen. Ich bin vielleicht nicht am Leben, um diesen Tag zu sehen, aber das bedeutet nicht, dass ich die Berge und Hügel, die meine Vorfahren erklimmen mussten, nicht erkennen sollte, um mich dahin zu bringen, wo ich heute bin. Wenn ich meine Hände durch meine natürlichen Locken stecke, sehe ich die dichten Baumwollfelder von Georgia. Ich sehe die Gesichter von Hunderten von Sklaven, die von Sonnenaufgang bis Sonnenuntergang Felder bearbeitet haben. Aber meistens sehe ich jemanden, der es verdient, geliebt zu werden, auch wenn das Land, in dem sie lebt, ihren Rücken nicht liebt.

Bildquelle: Getty Images