Meine Diagnose metastasierender Brustkrebs hat mich dazu inspiriert, auch an schlechten Tagen nach draußen zu gehen

Im August 2016, als ich 35 Jahre alt war, wurde bei mir primärer Brustkrebs diagnostiziert. Da es sich nur um einen Knoten handelte und meine Lymphknoten unauffällig waren, unterzog ich mich einer Lumpektomie sowie sechs Runden Chemotherapie und 25 Bestrahlungen und dachte, dass zu diesem Zeitpunkt alles in Ordnung sei.

Spulen Sie vor bis Dezember 2017, 18 Monate nach meiner ersten Diagnose und acht Monate nach Abschluss meiner letzten Strahlentherapie. Ich hatte Schmerzen im Brustbein, also ließ mich mein Krebsteam zu einer Knochenszintigraphie kommen. Ich habe mich jedoch nicht sofort nach den Ergebnissen erkundigt, weil ich nach Mammoth Lakes in Kalifornien fahren wollte, um dort Snowboarding zu betreiben, was eine lebenslange Leidenschaft von mir ist.

Beim Snowboarden stürzte ich schwer, was eine Welle schießender Schmerzen durch meinen Körper schickte. Als ich nach Sheffield zurückkehrte, meldete ich mich bei meinem Team und sie sagten, sie müssten weitere Scans machen, weil sie glaubten, etwas gefunden zu haben. Die neuen Scans zeigten, dass mein Krebs nicht nur zurückgekehrt war, sondern nun auch Metastasen gebildet oder sich auf meine Knochen und mehrere Lymphknoten in meinem Körper ausgebreitet hatte. Mein Brustbein glich nun einem Stück Bienenwabe mit Löchern überall – und die Tatsache, dass der Krebs sich auf mein Brustbein ausgebreitet und es zerfressen hatte, war die Ursache dafür, dass es brach.

Eines der Dinge, die ich schon sehr früh nach meiner Metastasendiagnose gesagt habe, war, dass es eine lebenslange Behandlung ist, aber keine lebenslange Strafe.

Diese neue Diagnose war definitiv ein Schock, und ich brauchte lange, um sie zu verarbeiten. Ich war gerade 37 Jahre alt geworden und ich glaube, ich war anfangs etwas naiv, weil ich dachte, dass sich mein Leben dadurch nicht allzu sehr verändern würde. Aber Krebs stellt Ihr Leben völlig auf den Kopf, denn Sie müssen nicht nur weiterhin ein Mensch sein, sondern brauchen plötzlich fast ein Medizinstudium, um Ihre Diagnose zu verstehen, welche Behandlungen und Medikamente Ihnen zur Verfügung stehen und was Sie tun können, um Ihre Behandlung zu unterstützen.

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Ich bin jetzt 42 und lebe seit fünfeinhalb Jahren mit metastasierendem Krebs. Nach Angaben der Susan G. Komen Foundation überlebt nur etwa ein Drittel der Menschen mit metastasierendem Krebs die fünf Jahre nach der Diagnose. Hier zu sein ist also eine wirklich große Leistung für mich.

Neben all den Behandlungen und Medikamenten hat die aktive Lebensweise eine entscheidende Rolle für meine Langlebigkeit gespielt. Um ehrlich zu sein, war ich vor meiner Diagnose nicht so aktiv. Etwa sechs Monate nach Beginn der Chemotherapie dachte ich mir, dass ich nach draußen gehen und aktiv werden muss.

Also begann ich, allein mit meinen Hunden im nahe gelegenen Peak District (ein Hochland in Großbritannien, das für seine Aussichten und seinen Nationalpark bekannt ist) zu wandern. An den Wochenenden begleiten mich oft mein Freund oder Freunde. Vor meiner Diagnose habe ich nicht so viel gewandert, aber ich habe festgestellt, dass es eine fantastische Möglichkeit ist, den Kopf frei zu bekommen und die Dinge ins rechte Licht zu rücken, vor allem, wenn sich meine Diagnose geändert hat – im Guten wie im Schlechten. Was auch immer die Neuigkeiten sind, man muss sich Zeit nehmen, um sie zu verarbeiten, und das konsequente Wandern hat meiner geistigen Gesundheit einen großen Schub gegeben.

Bildquelle: Emma Fisher

Seit meinem 14. Lebensjahr bin ich auch fast jedes Jahr Snowboard gefahren, und ich wollte nicht, dass meine Diagnose dem ein Ende setzt. Wenn ich in den Bergen bin, komme ich zur Ruhe. Und obwohl es mir immer schlechter geht, je weiter mein Krebs fortschreitet und je weniger Energie ich habe – dazu kommt noch die Angst, hinzufallen und mir etwas zu brechen, nur um dann festzustellen, dass es wieder Krebs ist – bringt mir das Snowboarden so viel Freude. Ich fahre langsamer, bewundere die Landschaft und halte öfter an, vor allem, wenn meine Chemotherapie fortschreitet. Mein großes Ziel ist es, in Japan snowboarden zu gehen. Auf Anraten meines Onkologen werde ich das in diesem Winter endlich mit meinem Freund tun, weil ich das nächstes Jahr vielleicht nicht mehr machen kann. Anfang dieses Jahres war ich zum Snowboarden in Frankreich, als mein Krebs ein Nierenversagen verursachte und ich nach Luft rang. Eine Freundin musste mein Snowboard tragen, eine andere gab mir ihre Stöcke, um zu den Skiliften zu gelangen, und schließlich wurde ich operiert und brauchte eine Nephrostomie, um meine Niere zu entleeren. Trotzdem ließ ich mich nicht davon abhalten, aktiv zu sein.

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Einige Tage später konnte ich ein weiteres Ziel auf meiner Liste abhaken: die 100 Kilometer lange Wanderung auf dem Mont Blanc in Chamonix, Frankreich. Ich habe diese Tour mit Hilfe von CoppaFeel! unternommen, einer in Großbritannien ansässigen Wohltätigkeitsorganisation, die von Kris Hallenga gegründet wurde, die ebenfalls an metastasierendem Brustkrebs erkrankt ist, und die sich zum Ziel gesetzt hat, das Bewusstsein für Brustkrebs zu schärfen und jedes Jahr eine Ausdauertour wie diese zu planen. Wir waren 120 Teilnehmer, die alle mit Krebs zu tun hatten, sei es durch unsere eigene Diagnose oder weil wir einen Freund oder ein Familienmitglied an Krebs verloren haben. Die Wanderung hat mir die Augen geöffnet, denn sie hat mir gezeigt, wie stark es sein kann, wenn eine Gruppe von Menschen in der gleichen Situation wie Sie ist und Sie alle einfach weitermachen, gemeinsam einen Berg hinauflaufen, sich unterhalten und Lieder singen.

Ich war mit meinen Nephrostomieschläuchen und -beuteln unterwegs (der Vorfall beim Snowboarden ereignete sich einige Tage zuvor) und einer der Ärzte auf der Wanderung staunte nicht schlecht, denn viele Patienten, die sich einem solchen Eingriff unterziehen müssen, können das Haus nicht mehr verlassen. Aber ehrlich gesagt, fühlte ich mich ziemlich gut und war fest entschlossen, die Reise anzutreten. Ich war etwas nervös, was meine Fitness anging, da ich im April und Juni wegen Infektionen und anderer Nebenwirkungen des Krebses im Krankenhaus ein- und ausgegangen war. Aber zum Glück war das Training, das ich absolviert hatte, ausreichend und ich konnte fünf aufeinanderfolgende Trekkingtage absolvieren.

Eines der Dinge, die ich schon sehr früh nach meiner Metastasendiagnose gesagt habe, war, dass es eine lebenslange Behandlung ist, aber kein Lebensurteil. Ich weigere mich, meine Diagnose meine Aktivitäten vollständig diktieren zu lassen. Selbst wenn ich nur drei Kilometer durch die Straßen meines Wohnortes laufe, möchte ich wissen, dass mein Körper immer noch in der Lage ist, diese Dinge zu tun, und ich würde jeden, der mit einer ähnlichen Diagnose konfrontiert ist, wirklich ermutigen, die Aktivitäten, die ihm Spaß machen, so gut es geht fortzusetzen.

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Wenn wir unserem Körper nicht die Gelegenheit geben, zu beweisen, wozu er fähig ist, werden wir es nie erfahren oder wir verlieren die Fähigkeit ganz.

-Gesagt von Emilia Benton

Bildquelle: Emma Fisher / Foto-Illustration von Aly Lim