Meine Erfahrung als Wahlhelfer war voller Höhen und Tiefen – hier ist, warum ich es wieder tun würde

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Meine erste Erfahrung als Wahlhelfer (oder Wahlhelfer) machte ich 2012, als ich mich freiwillig meldete, um ein wenig mehr Anerkennung für meine AP Government-Klasse zu erhalten. Als 17-Jähriger hatte ich erwartet, dass ich mich nicht wohl fühle, wenn ich Stunden damit verbringe, Erwachsenen zu helfen, sich auf einen Prozess vorzubereiten, an dem ich noch nicht teilnehmen konnte. Aber der Tag war voller positiver Dinge, genug, um mich zurückzubringen zu den Wahllokalen (wenn auch einem neuen, da ich inzwischen quer durch das Land gezogen bin) für die Präsidentschaftswahlen 2020.

Freiwillige legen ihre eigenen Gefühle beiseite, um allen und jedem zu helfen, ihre Bürgerpflicht zu erfüllen, und das ist für alle Beteiligten etwas wirklich Hoffnungsvolles.

Ich wachte am 3. November um 4:30 Uhr morgens auf und war bereit, einen guten Teil meines Tages – und meiner Energie – darauf zu verwenden, die Mitglieder meines Landkreises zur Abstimmung vorzubereiten. Ich traf mich mit einer Gruppe von Freiwilligen, die ich noch nie zuvor in einem Gymnasium eines Gemeindezentrums getroffen hatte, um mich während unserer 16 Stunden zusammen mit ihnen zu verbinden. Wir steckten unsere Telefone weg, versprachen, nicht über Politik zu sprechen, und versprachen einen Eid, die Wahlgesetze nach besten Kräften einzuhalten.

Der Tag war voller Höhen und Tiefen. Signifikante Wahlbeteiligung und Briefwahlstimmen bedeuteten, dass in meinem Bezirk weniger Menschen anwesend waren als bisher angenommen, aber es mangelte nicht an Aufregung – sowohl auf gute als auch auf schlechte Weise. Ich habe viel aus meiner Zeit als Wahlleiter für 2020 gelernt. Ich habe die Vor- und Nachteile zusammengefasst, falls Sie sich eines Tages freiwillig melden möchten:

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  1. Es gibt einige wirklich großartige Wähler da draußen. Wir hatten viele dankbare Leute zur Wahl, die absolut begeistert schienen, die Chance zu haben, ihre Bürgerpflicht auszuüben. Wir hatten auch ein paar lustige Überraschungen, wie eine unerwartete (und anonyme) Pizza-Lieferung für die Freiwilligen und eine Brownie-Abgabe von einem dankbaren Einheimischen.
  2. Es gibt auch einige wirklich unhöfliche Wähler. Wir hatten selten Warteschlangen an meinem Wahllokal, aber es gab immer noch ein paar ungeduldige und frustrierte Bewohner, die verärgert über das System wanderten. Kombinieren Sie dies mit unserer Bitte, dass die Menschen vorsorglich Gesichtsmasken tragen sollen, und es wurden uns einige harte Worte in den Weg geworfen. Mein freiwilliger Kollege gab einen Kommentar mit Widerhaken von einem verärgerten Wähler ab, der in der sozial distanzierten Aufstellung rief: „Sie sind eine Schande für den demokratischen Prozess“.
  3. Der Aufkleber Tisch ist die beste Station. Lassen Sie sich von niemandem etwas anderes sagen. Haben Sie jemals gesehen, wie jemandes Gesicht aufleuchtete, als er merkte, dass er einen „I Voted“ -Aufkleber mit nach Hause nehmen darf? Niemand schreit die Aufkleber an.
  4. Der Prozess kann einschüchternd wirken. Der Aufkleber Tisch ist eine ziemlich Low-Stakes-Station, weshalb er mein Favorit war. Es wurde definitiv mehr auf die Check-in- oder „Polling Pad“ -Rolle gesetzt, bei der Sie dafür verantwortlich sind, den Wählern ihre Stimmzettel zu geben oder zu erklären, warum sie möglicherweise vorläufig abstimmen müssen. Zusätzlich zu diesem Stress könnte ein Wahlbeobachter hinter Ihnen sitzen, wie ich es getan habe. Ihre Aufgabe ist es, dafür zu sorgen, dass die Regeln des Bezirks eingehalten werden und jeder die gleiche Wahlmöglichkeit erhält. Ihre Bemühungen sind unglaublich wichtig, aber es kann immer noch nervenaufreibend sein, unter ihrem sorgfältigen Auge zu arbeiten. Wenn Sie eine solche Position wirklich nicht mögen, können Sie jederzeit verlangen, vom Check-in-Schalter ferngehalten zu werden.

  5. Bildquelle: fafaq Fotografie: Karenna Meredith

  6. Du bist so ziemlich ausgesteckt. Meine Karriere in den Medien hat mich in den letzten Jahren ziemlich auf den neuesten Stand gebracht, daher war ich besorgt, mich am Wahltag von Twitter zu trennen, als würde ich mich an meine Seele binden. Es stellt sich heraus, dass sich die Welt weiter dreht, wenn sich Ihr Gerät stundenlang in einem anderen Raum befindet. Ich hatte gelegentlich Pausen, um etwas Dringendes nachzuholen (und Selfies in meiner Ausrüstung zu machen), aber wie wir wissen, dauert es Tage, bis sich die Ergebnisse des Präsidenten entfalten. Ich habe mir selbst einen Gefallen getan, indem ich ein paar Stunden lang das Doomscrolling vermieden habe. Nicht, dass ich mit meinen Kollegen viel zu teilen hätte, weil.
  7. Du darfst nicht über die Wahl sprechen. Als Wahlhelfer verpflichten Sie sich, Ihre politischen Meinungen für die gesamte Zeit, in der Sie sich im Revier befinden, für sich zu behalten. In meiner Grafschaft kann nicht einmal die Kleidung, die Sie tragen, einen Hinweis auf Ihre Parteitreue geben. Die Wähler konnten jedoch offensichtlich ausdrücken, für wen sie Stimmzettel abgaben – sei es durch ein T-Shirt oder eine vokale Aussage. Freiwillige legen ihre eigenen Gefühle beiseite, um allen und jedem zu helfen, ihre Bürgerpflicht zu erfüllen, und das ist für alle Beteiligten etwas wirklich Hoffnungsvolles.
  8. Die Leute, mit denen Sie sich freiwillig melden, können die besten Freunde werden. Wir haben als Fremde angefangen, aber als die Umfragen geschlossen wurden, wusste ich über die Karrieren, Familien, Freunde und die Zukunft der Menschen Bescheid, mit denen ich zusammengearbeitet habe. Wir hatten viel Zeit, uns kennenzulernen, ohne über den politischen Elefanten im Raum zu sprechen, was eine Erleichterung war. Einige von uns tauschten sogar Kontaktinformationen aus, um nach unserem zufällig zugewiesenen gemeinsamen Tag in Kontakt zu bleiben.
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Ich fühlte mich verpflichtet, mich für diese Wahl zu melden. Meine Erfahrung vor acht Jahren hat mich gelehrt, dass unsere Wahllokale normalerweise von älteren Freiwilligen getragen werden, die es sich nicht leisten konnten, sich während der heutigen Coronavirus-Pandemie auszusetzen. Ich verstehe, dass es ein immenses Privileg ist, dass mein Unternehmen seinen Mitarbeitern den freien Tag gewährt hat, damit ich auf diese Weise teilnehmen kann.

Es war sicherlich keine perfekte Erfahrung – es wird kein Aaron Sorkin-Film über den Tag gedreht, an dem ich die Demokratie gerettet habe -, aber ich habe eine Ausbildung gemacht. Ich lernte meine Community kennen, entwickelte eine größere Wertschätzung für das Engagement von Fremden und ging ein wenig heller nach Hause, als wenn ich den ganzen Tag meinen Kopf in sozialen Medien und Umfrageprojektionen vergraben hätte. Ich kann diese Erfahrung jedem empfehlen, der die Fähigkeit, Zeit und Energie hat, zu investieren. Werde ich dich bei den nächsten Wahlen sehen? Ich hoffe doch.

Bildquelle: Getty / China News Service